MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Casino Baha Mar op de Bahama’s ($4,2 miljard) is eindelijk open

21 april 2017

Het indrukwekkende casino Baha Mar Resort op de Bahama’s is na 12 jaar bouwen en leegstaan eindelijk open. Kosten: $4,2 miljard.

Casino Baha Mar op de Bahama’s ($4,2 miljard) is eindelijk open

Het kost $4,2 miljard, maar dan heb je ook wat.

Denk je eens in. Een schitterende droomplek, aan het hagelwitte, ragfijne zandstrand van de Atlantische Oceaan. Zon, wuivende palmbomen, kabbelende blauwe golven. En op dat strand, daar staat een indrukwekkend, gloednieuw megahotel annex casino. Ter waarde van 4,2 miljard dollar. En dat complex is helemaal verlaten. Het is er dood- en doodstil. Je hoort alleen het ruisen van de zeewind. Dat stond er, tot voor kort, op het strand van de Bahama’s.

Het miljardenhotel-casino Baha Mar, dat vandaag eindelijk open gaat, stond jarenlang leeg. Nét niet helemaal afgebouwd, lag het stof te happen aan het strand van Nassau, in de Bahama’s.

Journalist John Lippert, van het internationale persbureau Bloomberg, nam in oktober 2015 een kijkje bij het grote, zonovergoten doch verlaten gokproject. Hij omschreef het spookcasino als volgt:

‘Here, no one frolics pool-side, piña colada in hand, or hits irons on the Jack Nicklaus golf course. No slot machines jingle-jangle in the casino. The Flamingo Bar, the Brasserie des Arts and the Cartier boutique lie dark. On this bright October morning in the Bahamas, all 2,200 guest rooms are empty.’

Casino Baha Mar op de Bahama’s ($4,2 miljard) is eindelijk open

Zo lag Baha Mar er jarenlang bij: totaal uitgestorven.

2005: het begin van Baha Mar

En het begon allemaal nog zo optimistisch. De groteske, ambitieuze plannen van het Baha Mar Resort & Casino dateren uit 2005. In dat jaar sluit de premier van de Bahama’s, Perry Christie, een deal met de dan 31-jarige zakenman Sarkis Izmirlian.

Sarkis Izmirlian toont zich bereid om enkele honderden miljoenen dollars op tafel te leggen, om het allergrootste bouwproject ooit in de geschiedenis van de Bahama’s te gaan ontwikkelen: Baha Mar, bestaande uit een gigantisch casino en drie dito hotels.

Baha Mar is van groot belang voor de plaatselijke economie. Het resort moet, na opening, in totaal voor 7000 banen gaan zorgen en voor 10% tot 12% van het BNP(!) van de Bahama’s.

Casino Baha Mar op de Bahama’s ($4,2 miljard) is eindelijk open

Is dit resort straks goed voor 10% van de Bahamiaanse economie?

Het lijkt in eerste instantie misschien wat vreemd, dat een 32-jarige vrij onbekende ondernemer zich aan zo’n ambitieus gokproject verbindt – en dan nog eens voor zo veel geld. Maar dat is het niet.

Sarkis Izmirlian is de zoon van de Armeense miljardair Dikran Izmirlian, die puissant rijk werd met de handel in pinda’s.

(Aardig detail: pater familias Dikran Izmirlian kocht van zijn eindeloos grote vermogen onder andere een megajacht en doopte het: Totally Nuts.)

Een deel van de familie Izmirlian woont in 2005 op Lyford Cay, een eiland in de Bahama’s met een gated community waar de allerrijksten van de wereld wonen. Lyford Cay staat ook wel bekend als ‘schateiland’.

De pindafamilie heeft er gezelschap van onder anderen de familie Bacardi (ja, van de drank) en Sean ‘James Bond’ Connery.

2008: crisis, ook bij Baha Mar

Het liep allemaal anders. Want in september 2008 valt Lehman Brothers in Amerika om en begint de  mondiale kredietcrisis die de wereldeconomie verlamt.

Onder andere door die crisis weet Izmirlian moeizaam cash los te weken en haken beoogde financiële partners af. Hij en zijn familie steken uit eigen spaarpot enkele honderden miljoenen dollars in het casinoproject, maar dat is niet afdoende.

De casinobaas in spe moet naarstig op zoek naar extra extern kapitaal en vindt dat uiteindelijk in China. China wil via het staatsbedrijf China State Construction Engineering Corp., 150 miljoen dollar verstrekken om casino Baha Mar verder af te bouwen.

In ruil daarvoor eisen de Chinezen naast rente en zeggenschap in het project, ook arbeidsplaatsen voor meer dan 4000 Chinese bouwvakkers. Omdat 150 miljoen dollar niet genoeg is om Baha Mar te voltooien, verstrekt de Chinese kapitaalreus Import-Export Bank of China nog eens 2,45 miljard dollar aan bouwfinanciering, in ruil voor een deel van de aandelen.

2015: Baha Mar gaat failliet

In de zomer van 2014 staat Baha Mar voor 90 procent overeind. Maar de opening wordt opgeschort, omdat het gebouw en de technische installaties absoluut niet aan de (veiligheids)eisen voldoen.

De kwaliteit van de vaklui uit China blijkt nogal armoedig, aldus Bloomberg-journalist John Lippert:

‘Pipes burst when inspectors tested the fire sprinklers and faulty balcony railings had to be reinforced, people with knowledge of the construction said.’

De bouw wordt stil gelegd en overleg volgt.

Dat tijdrovende proces herhaalt zich een aantal keer. Wat heet. In totaal wordt de opening maar liefst zes keer verschoven. Totdat Baha Mar, nog voordat het één dag open is geweest, op 29 juni 2015 failliet wordt verklaard.

Casino Baha Mar op de Bahama’s ($4,2 miljard) is eindelijk open

Het is te hopen dat de pier wél stevig gebouwd is.

De moedeloze verklaring van Izmirlian: hij moest de 4000 Chinese werklui elke werkdag betalen – ook als de bouw stil lag.

Dat was, zelfs met de miljardenleningen uit China, niet meer vol te houden.

Sinds die zomer van 2015 lag het Baha Mar Resort & Casino er desolaat en verlaten bij. Pas eind vorig jaar liepen er weer bouwvakkers rond op het complex. Dat kan, want er is weer geld.

Kapitaalverschaffer Chow Tai Fook Enterprises uit Hongkong heeft, voor een onbekend bedrag, de aandelen van de Export-Import Bank of China overgenomen en genoeg geld op tafel gelegd om de boel af te bouwen.

2017: Baha Mar gaat eindelijk open

Vandaag is dan de langverwachte, feestelijke opening van Baha Mar.

Het gedeelte van Baha Mar dat nu – eindelijk – klaar is en vandaag de deuren opent, bestaat naast het casino uit een megahotel dat wordt gerund door Hyatt. Het heeft 20 restaurants, 11 bars, 7 zwembaden, meerdere privéstranden en 1800 hotelkamers waarvan 230 luxe suites.

Blikvanger bij het Hyatt is een grote fontein. Goh, waar doet dat aan denken?

Casino Baha Mar op de Bahama’s ($4,2 miljard) is eindelijk open

De architecten hebben goed rondgekeken in Las Vegas.

Later dit jaar komen er nog twee hotels bij: een SLS Hotel (ook bekend uit Las Vegas) en een Rosewood.

Het casino bestaat uit ‘100,000 square feet of gaming excitement; the casino floor will rival the best around the world’. Meneer Casino is zeer benieuwd!

Het moet gezegd, op de plaatjes ziet het er allemaal fantastisch uit.

Casino Baha Mar op de Bahama’s ($4,2 miljard) is eindelijk open

De speelzaal van casino Baha Mar is bijna een hectare groot.

En zo is het allemaal voorlopig toch nog goed gekomen met Baha Mar.

Alleen de familie Izmirlian, die heeft verloren. Naar schatting een slordige 900 miljoen dollar. Dat zijn een hoop handjes blackjack. Dus zij kunnen onderstaande video maar beter niet bekijken…

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.