Skip to main content
Nieuws

Komt er een pil tegen gokverslaving?

Een wetenschappelijke doorbraak uit Canada: mensen met een gokprobleem lijken qua hersenactiviteit op drugsverslaafden. Dat biedt nieuwe kansen voor het behandelen van probleemgokkers.

Komt er binnen niet al te lange tijd een pil tegen gokverslaving? Dat zou heel goed kunnen.

Twee onderzoekers van de University of British Columbia in Vancouver, Canada, publiceerden deze week een verrassend artikel in het wetenschappelijke tijdschrift Translational Psychiatry.  

Neuroloog Eve Limbrick-Oldfield en psychiater Luke Clark lieten 38 proefpersonen naar verschillende afbeeldingen kijken, terwijl ze in een MRI-scanner lagen.

De helft van de proefpersonen had een gokprobleem, de andere helft niet. Een deel van de afbeeldingen was gelieerd aan gokken, een ander deel niet.

En wat blijkt, uit het onderzoek? Het lijkt er sterk op, dat mensen die gokverslaafd zijn, dezelfde soort hersenactiviteit vertonen als ze naar plaatjes van gokkasten en rouletteschijven kijken, als drugsverslaafden die naar plaatjes van drugs kijken.

De hersenactiviteit nam met name toe in de zogenaamde prefrontale cortex en een ander deel van de hersenen dat ‘insula’ wordt genoemd.

Deze twee hersengebieden zijn gekoppeld aan menselijke emoties en gedrag als zelf- en impulsbeheersing. Bij mensen die verslaafd zijn aan drugs, speelt verhoogde hersenactiviteit in de insula en de frontale cortex eveneens.

Neuroloog Limbrick-Oldfield vertelt over de insula:

‘This mysterious and poorly understood part of the brain has been identified as a key hub for craving in past research. For example, smokers who have sustained brain injuries affecting their insula have been found to be more likely to quit smoking.’

De uitkomsten van de studie van Limbrick-Oldfield en haar collega suggereren dus neurobiologische gelijkenissen tussen problematisch gokgedrag en drugsverslaving.

En, hoe gek het misschien ook klinkt, dat is goed nieuws!

Want een aantal soorten drugsverslaving kunnen worden behandeld met behulp van medicijnen die op de hersenen inwerken. Luke Clark noemt bijvoorbeeld het medicijn naltrexon, dat met succes gebruikt wordt bij drugsverslaafden om ontwenningsverschijnselen tegen te gaan.

‘In our ongoing work we’re looking at a medication called naltrexone that affects the opioid system, and we know there are lots of opioid receptors in the insula.’

Duizelt het je allemaal een beetje? Geen nood! Limbrick-Oldfield en Clark leggen in deze video, gezeten tussen de gokkasten, zelf aan je uit wat hun onderzoeksresultaten precies betekenen:

Laatste update 23-02-2021
Casinoreviews 13
Nieuwsberichten 861
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014