Skip to main content
Nieuws

De ongelooflijke val van casinomiljardair James Packer

De Australische casinoketen Crown, van miljardair James Packer, is in opspraak. En hoe! Witwassen, prostitutie, drugs, mensensmokkel…

James Packer in gelukkiger tijden.

De Australische James Packer (1967) is multimiljardair en de ex-aspirant verloofde van Mariah Carey, maar er zullen momenteel niet veel mensen zijn die met hem willen ruilen. Meneer Casino moet er in elk geval niet aan denken.

Packer zit met zijn casino’s down under in hele grote moeilijkheden.

En dan te bedenken dat hij maar twee casino’s heeft. Maar wel de grootste twee casino’s van het gigantische land: Crown Perth en Crown Melbourne. Een nieuw, over-de-top casinocomplex in Sydney is in aanbouw: Crown Sydney.

Daarnaast baat Crown annex Packer in Londen de zeer chique casinoclub Aspinalls uit. Maar waarschijnlijk niet lang meer. Want Packer bungelt. Aan een heel dun touwtje.

De ongekende, adembenemende val van Packer is in Australië groot nieuws.

Witwassen, drugs, de Mossad…

Crown Resorts en Packer worden (onder andere, kun je nagaan) verdacht van grootschalige witwasprakrijken, het overtreden van antiterrorisme-wetten, het zwaar bedreigen van een deel van het casinopersoneel, het onderhouden van banden met de drugsmaffia en met mensensmokkelaars. Packer zou zelfs een Mossad-spion hebben afgestuurd op een zakenrelatie.

In verband met deze beschuldigingen moest Packer zich onlangs verantwoorden voor de New South Wales Independent Liquor and Gaming Authority. Zeg maar de regionale Kansspelautoriteit.

In Australië staan die verhoren inmiddels bekend als The Crown Hearings.

Schokkende documentaire van 60 Minutes

Het begon allemaal met een schokkende documentaire van 60 Minutes Australia, een journalistiek, onthullend programma op de Australische televisie. Je kunt het vergelijken met wat vroeger bij ons Zembla was.

De redactie van 60 Minutes heeft samen met journalisten van de kranten The Sydney Morning Herald en The Age een jaar lang onderzoek gedaan naar Crown Resorts. Een onderzoek dat begon toen de journalisten een gigantische hoeveelheid interne e-mails kregen doorgespeeld.

‘The year-long investigation looked at tens of thousands of leaked emails which show the secret inner workings of Australia’s biggest casino.

The Sunday night current affairs show claims these emails show Crown’s links to Chinese crime bosses and communist party figures, drug syndicates, money laundering and alleged sex trafficking rings.’

Crown ontkroond?

De misstanden zouden zijn ontstaan doordat Crown en Packer zich in Australië zijn gaan richten op de lucratieve high-rollers uit China. Op zich slim, want deze gokkers hebben en spelen om veel (zwart) geld. Aangezien China sinds een jaar of vijf steeds scherper is op misstanden in de casino’s in Macau, zoeken de grote gokkers andere plekken waar ze kunnen spelen.

Om high rollers uit China naar de Crown Casino’s in Australië te trekken, zou het gekroonde casinobedrijf onder meer drugs en vrouwen hebben ingezet.

Ook worden er in Perth en Sydney geen vragen gesteld over de herkomst van grote geldbedragen die worden ingezet bij het spelen van blackjack en, met name, baccarat.

‘A story so important it can’t be missed’

De alles onthullende documentaire werd nogal groots aangekondigd in de media. ‘A story so important it can’t be missed.’ Sterker nog: de uitzending zou Australië op zijn grondvesten laten schudden.

Helaas voor Packer is dat uitgekomen. De handel en wandel van zijn bedrijf liggen nu al een jaar onder een vergrootglas en hijzelf ook.

De misstanden zijn zo groot en ernstig, dat Packer eigenlijk niet anders kan dan de beschuldigingen beamen. Zijn verweer: hij dronk in zijn duistere tijd meer dan een liter wodka per dag en heeft een bipolaire stoornis, waarvoor hij nu behandeld wordt.

Hoe het af gaat lopen? Het ligt in de verwachting dat Packer een deel van zijn aandelen in Crown of zelfs zijn hele aandelenpakket moet verkopen. Anders kan Crown fluiten naar de felbegeerde casinovergunning in Sydney. Door zijn eigen bedrijf is Packer al aan de kant gezet.

Bekijk hier de heftige casinodocumentaire van 60 Minutes:

Laatste update 26-11-2020
Casinoreviews 13
Nieuwsberichten 836
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014