Casino kopen? Grand Casino Brussel staat in de etalage

30 augustus 2017

Zin om een groot gokje te wagen? Dan is dit misschien iets voor jou: het casino in Brussel, Grand Casino Brussels, staat te koop.

Casino kopen? Grand Casino Brussel staat in de etalage

Holland Casino is nog niet te koop, maar dit casino wel.

Altijd al gedroomd van je eigen casino? Dan is dit je kans – ook nog eens lekker dicht bij huis. Het casino in Brussel, dat voluit Grand Casino Brussels Viage heet, staat te koop.

De Vlaamse krant De Tijd wist de hand te leggen op een ‘strikt persoonlijke en vertrouwelijke’ presentatie voor geïnteresseerde kopers die deze maand is opgesteld door de Oostenrijkse bank Erste Group, in opdracht van de huidige eigenaar Casinos Austria International.

Dus als je graag een casino wilt kopen, maar eerder achter het net gevist hebt

Grand Casino Brussels bestaat op de huidige locatie sinds april 2010. Toen opende het imposante gokpaleis voor de eerste keer haar deuren. Het is gevestigd in een enorm gebouw van totaal maar liefst 14.500 vierkante meter.

Het casino claimt daarom ‘het allergrootste stadscasino van Europa ‘ te zijn, maar dat is misschien wat overdreven. Want het complex telt ook theater- en congreszalen, winkels, bars en (dak)restaurants, die lang niet allemaal bij het casino horen. Er zijn 39 speeltafels (roulette, punto banco en blackjack) en 400 speelautomaten. Ook er is een high-limit area die weinig origineel ‘VIP-room’ heet.

De locatie van het casino, midden in het historische stadshart, om de hoek van de Grote Markt, is wel uniek.

Het Brusselse casino bevindt zich op de plek van de ‘Anspachgalerij’, een complex van voormalige warenhuizen, gebouwd in 1818. Om er anno 2010 een casino in te vestigen, is de complete galerij gesloopt, maar de indrukwekkende buitengevels zijn blijven staan. Met andere woorden: je koopt iets moois!

‘Ik wil niet dat dit een oord van verslaafden wordt’

Op dit moment wordt Grand Casino Brussels uitgebaat door de bekende casinomultinational Casinos Austria International (CAI). Dat kreeg de gokconcessie nadat de toenmalige burgemeester, Freddy Thielemans, gerust was gesteld. In de krant De Standaard preekte Thielemans destijds:

‘Ik wil niet dat dit een oord van verslaafden wordt. Daarom zal er in het casino permanent iemand klanten met neiging tot gokverslaving opvangen. Die persoon zal de klanten doorverwijzen naar een arts van het Brugmannziekenhuis, die gespecialiseerd is in het begeleiden van gokverslaafden. Dat was mijn eis.’

CAI was ook de uitbater van de voorloper van Casino Viage, aan de Brusselse Duquesnoystraat. Daar verbouwde CAI – het mocht wat kosten – voor 9 miljoen euro een bestaand pand (De Magdalenazaal) om tot een legale speelgelegenheid.

Dat casino liep zo goed en genereerde zo veel opbrengsten voor de overheid, dat Brussel de Gewestbelasting voor inwoners van de hoofdstad kon schrappen. Dat scheelde de inwoners €250,- per jaar. En omdat de omzet tegen de plinten bleef klotsen, verhuisde het casino naar het huidige onderkomen.

‘Maandelijks een verlies van €1 miljoen’

Dat werd helaas een onverwachte ramp. In oktober 2011 meldde De Standaard:

‘Viage, het casino- en entertainmentcomplex in Brussel, lijdt maandelijks een verlies van 1 miljoen euro. Het stevent in 2011 af op een verlies van 10 miljoen euro, evenveel als in 2010. Zonder een aanpassing van het fiscaal regime en de huurvoorwaarden is de situatie onhoudbaar.

Viage, dat eigendom is van de Oostenrijkse casino-uitbater Casinos Austria, opende vorig jaar, maar de fiscale druk blijkt te groot. Op een omzet van 50 miljoen euro betaalde Viage vorig jaar 16 miljoen euro kansspelbelasting aan het Brussels Gewest, 3 miljoen euro vaste concessievergoeding aan de stad Brussel en 4 miljoen euro huur aan AG Real Estate. Met andere belastingen, zoals onroerende voorheffing loopt de totale fiscale druk op tot 25 miljoen euro.’

Leuk hè, een casino uitbaten!

Maar geen nood. Inmiddels claimt CAI dat de gokactiviteiten in België winstgevend zijn. In Brussel zou het gaan om een gross gaming revenue van €37,7 miljoen (dat is het verschil tussen het totaal van alle inzetten en alle uitbetalingen aan de goktafels en de gokkasten). De bruto bedrijfswinst bedraagt €1,9 miljoen.

Hoe het casino dat voor elkaar krijgt na die zware verliezen? Nou, vooral omdat de Brusselse regering de belastingdruk voor het Grand Casino stevig heeft verlaagd van 42% naar 11%.

Waarom wil CAI dan toch van het gokpaleis in Brussel af? Omdat het bedrijf zich weer wil gaan richten op de thuismarkt, Oostenrijk. Meneer Casino zegt: bieden maar!

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.