Kevin Costner sluit na 26 jaar zijn casino Midnight Star

06 september 2017

Hollywood-acteur Kevin Costner was 26 jaar lang casinobaas, maar vorige week ging zijn casino plotseling dicht. Voorgoed.

Kevin Costner is natuurlijk vooral bekend van het witte doek, als ster van kaskrakers als JFK en The Bodyguard.

Maar veel minder mensen weten dat de Hollywood-acteur sinds 1991 ook eigenaar is van een casino, in het plaatsje Deadwood, diep in de bergen van de Amerikaanse staat South Dakota.

Als je het wilt bezoeken, ben je helaas te laat, want afgelopen week maakte het casino totaal onverwacht bekend dat het de deuren zou gaan sluiten en nooit meer open zou gaan.

Kevin Costner sluit na 26 jaar zijn casino Midnight Star

Kevin Costner: geen casinobaas meer...

Hoe komt Costner nou aan een casino in zo’n dorre vlek op de kaart? Dat komt door de ongekend succesvolle Amerikaanse westernfilm Dances with Wolves uit 1990.

Costner was acteur, regisseur en medeproducent van Dances with Wolves. Lekker, want de film werd hét kassucces van dat jaar en bracht wereldwijd een slordige 500 miljoen dollar op. Daarvan was ongeveer 10 procent voor de bankrekening van Costner, dus de acteur had een centje over om te investeren. En laat Dances with Wolves nou deels opgenomen zijn in de buurt van Deadwood.

Costner kocht met zijn deel van de filmwinst onder meer het Phoenix Block Building, een van de oudste gebouwen van Deadwood. Destijds was het complex behoorlijk vervallen, maar Costner liet het van top tot teen in oude luister herstellen.

De twee grootste flops van Costner

Als het pand is opgeknapt, begint hij er een restaurant (Diamond Lil’s Bar & Grill, waar ironisch genoeg een aantal gerechten zijn vernoemd naar de twee grootste filmflops van Costner: Postman en Water World), een souvenirwinkel én een casino: Midnight Star. Later volgt nog een restaurant: Jakes Fine Dining .

Beetje vreemd, maar misschien voor de gokkers toch wel leuk: aan de binnenmuren van het pand laat hij allerlei Kevin Costner parafernalia ophangen. Kostuums die hij ooit in films heeft gedragen, pistolen waar hij mee heeft gezwaaid, laarzen waarin hij heeft gelopen, nou ja, bedenk het maar. Zo wordt het casino ook deels een museum.

Een beetje aankleding heeft het casino ook wel nodig, want Midnight Star is bepaald geen groot oogverblindend blinkend gokpaleis. Er staat een trits gokautomaten en je kunt er maar twee tafelspellen spelen: Three Card Poker en blackjack.

Op zich zijn de inwoners van Deadwood blij met de komst van het vermaakcomplex van Costner. Want inmiddels leeft er daar niemand meer van de goudwinning of de mijnbouw, maar wel van het toerisme.

‘How did he repay the Indians?’

Toch is niet iedereen verheugd met het casino van Costner, dat midden in het oorspronkelijke leefgebied van de Sioux-Indianen gevestigd is. Er wordt gemokt: Costner verdient miljoenen met het exploiteren van de ellende van de Indianen (Dances with Wolves) en wat geeft hij hen er voor terug? Een gokhal!

Een van de critici destijds:

‘The bitter irony here, of course, is that Costner built his Hollywood career on the back of Sioux culture. […]

And how did he repay the Indians whose culture, language and history he had employed so freely? Did he build a hospital on one of South Dakota's four reservations? Did he set up a college trust fund to educate underprivileged Indian kids? Did he buy a piece of the Black Hills and give it back to the Sioux, so that they could perform their religious ceremonies there?’

Ook het management mokt af en toe. Als Costner in 2004 twee casinomanagers ontslaat, eisen die miljoenen van de filmacteur. En nu, in de late zomer van 2017, trekt Costner helemaal maar de stekker uit zijn kleine entertainmentimperium.

In de plaatselijke pers meldt hij:

‘When I opened the Midnight Star in 1989 [het casino opende in 1991, MC], it was because of my deep love for Deadwood and the Black Hills of South Dakota and their historical importance in our country’s story.

I hoped that resurrecting and restoring the famed Phoenix Block Building would allow it, as the Midnight Star, to also become a part of the famed Deadwood story. And from the casino to Diamond Lil’s, I was enormously proud of what the Midnight Star became.’

Maar Costner maakt meteen duidelijk: hij heropent het casino niet meer. Hij gooit de handdoek in de ring omdat zijn bescheiden casino’tje niet meer kan opboksen tegen de concurrentie. In 1991 waren casino’s nog vrijwel overal illegaal in de VS. Inmiddels staan in 48 van de 50 staten casino’s.

Enfin. Is het jammer dat casino Midnight Star is verdwenen? Bekijk en oordeel zelf!

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.