MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Luxor, het piramide-casino in Las Vegas, is 25 jaar!

15 oktober 2018

Luxor Las Vegas is een bijzonder casino dat in de wereld zijn gelijke niet kent. Lees hier alles over dit beroemde gokpaleis in een piramide.

Luxor, het piramide-casino in Las Vegas, is 25 jaar!

Luxor Las Vegas kent qua uiterlijk zijn gelijke niet, op de hele wereld.

Wat is het absurdste gebouw van Las Vegas? Natuurlijk, de nagebouwde Eiffeltoren van Paris Las Vegas ziet er bizar uit, midden in de Amerikaanse woestijn. En wat denk je van de nagebouwde skyline van New York-New York?

Maar als je voorbij de opsmuk en versieringen kijkt, bestaan die hotel-casino’s welbeschouwd uit rechthoekige flatgebouwen, verstopt achter een decor.

Toch is er één hotel-casino in Las Vegas dat alle wetten van de bouwkunst tart: Luxor Las Vegas. Het enige casino ter wereld in de vorm van een piramide. Met, waarom ook niet, een gigantische sfinx ervoor, van 33,5 meter hoog.

Luxor was het eerste hotel in Las Vegas waar Meneer Casino ooit sliep, vlak na de opening op vrijdag 15 oktober 1993. Destijds lag het gebouw nog aan de rand van de stad. Keek je uit het raam (‘Wow, het raam en de muren lopen schuin!’) dan zag je de wind waaien over de zanderige vlaktes van de Mojavewoestijn.

Toen het opende, was het Luxor het hoogste gebouw aan de Las Vegas Strip. En ook het allermooiste. Iedereen wou er op zijn minst een potje blackjack of roulette spelen, maar liever nog overnachten. Behalve sommige Chinese bezoekers – die wilden vanuit bijgeloof niet slapen in een ‘graftombe’, wat een piramide strikt genomen inderdaad is.

Vandaag bestaat dit unieke gokpaleis precies 25 jaar. Hoera! Lees verder en ontdek de bijzondere geschiedenis en verrassende weetjes over Luxor Las Vegas.

820 miljoen pakken melk

De bouw van het Luxor, van eerste steen tot de opening, duurde slechts twintig maanden. Ongekend snel voor zo’n kolossaal en bijzonder gevormd gebouw.

Het casino werd gebouwd in opdracht van casinobedrijf Circus Circus Enterprises (wees gerust, de maffia, die het gelijknamige familiecasino zo lang in z’n greep had, was toen al lang uit beeld). Kosten: 375 miljoen dollar.

Luxor, het piramide-casino in Las Vegas, is 25 jaar!

De piramides in Egypte werden iets minder snel gebouwd…

Het meest opvallende aan het Luxor was en is natuurlijk de beroemde, blinkende, zwartglazen piramide waarin onder andere de indrukwekkende lobby en de hotelkamers zich bevinden.

De piramide in Vegas is een kopie van de piramide van Cheops, maar met 106,7 meter hoogte is het Luxor iets kleiner dan het origineel (146,7 meter).

Van binnen is het Luxor vrijwel helemaal open. De binnenruimte is dan ook het grootste atrium ter wereld, met een inhoud van 820.000 kubieke meter. Anders gezegd: er passen 820 miljoen pakken melk in. Of negen Boeing 747’s op elkaar.

Luxor, het piramide-casino in Las Vegas, is 25 jaar!

Het Luxor heeft het grootste atrium ter wereld.

Liften zijn er niet. In plaats daarvan zijn er ‘inclinators’, een soort hijsbakken die aan de ribben van de piramide hangen en schuin omhoog en omlaag bewegen met een snelheid van 3,81 meter per seconde.

Bij de opening telde het Luxor 2526 kamers en het casino had een oppervlak van niet minder dan 9300 vierkante meter.

Boven op de top van de Luxor-piramide schijnt een gigantische bundel met ongekend fel licht de hemel in. Met een lichtsterkte van 42,3 miljard candela (1 candela is ongeveer de lichtsterkte van een kaars) is de Luxor Sky Beam de sterkste lichtbundel ter wereld.

Luxor, het piramide-casino in Las Vegas, is 25 jaar!

De lichtstraal van het Luxor is zichtbaar vanaf de maan.

De casinolichtstraal wordt aangedreven door 39 xenonlampen van 7000 watt per stuk, die elk ongeveer 1000 euro kosten.

Leuk: de bouw van de piramide van het Luxor kun je terugkijken in de volgende unieke timelapse. Het was nogal een klus:

Varen over de Nijl

Toen het Luxor opende, kon je er, waarom ook niet, een heuse vaartocht maken over de rivier de Nijl. Een stukje van de Nijl was namelijk ‘nagebouwd’ in de lobby en in een deel van het casino van het Luxor – er was immers toch ruimte zat.

Luxor, het piramide-casino in Las Vegas, is 25 jaar!

Een boottochtje op de ‘Nijl’, net echt!

Ook aardig: voor het gemak was de complete graftombe van Toetanchamon nagebouwd in het inpandige Luxor-museum King Tut’s Tomb and Museum.

Want er was immers toch… inderdaad.

Of, was er toch géén ruimte zat? Want in 1998 werden er twee grote, nieuwe hoteltorens gebouwd naast de piramide, waardoor het totaal aantal kamers op 4407 kwam, inclusief 237 luxe suites. In één moeite door verrees er ook meteen een gigantisch nieuw theater.

De uitbrieding van het toch al pompeuze Luxor kostte 675 miljoen dollar. Ja, bijna twee keer zo veel als de oorspronkelijke bouwsom.

Toetanchamon bij het grofvuil

In 2006 wordt Luxor Las Vegas overgenomen door concurrent MGM Mirage (tegenwoordig MGM Resorts International). Twee jaar later, het is dan 2008, kondigt MGM aan het Luxor stevig te gaan verbouwen. En hoe.

MGM wil eigenlijk helemaal af van de oud-Egyptische sfeer in de binnenkant van het casinocomplex. Aan de buitenkant valt weinig te doen, wat dat betreft, of je moet een heel nieuw megacasino gaan bouwen.

Misschien heeft MGM dat zelfs even overwogen. Felix Rappaport, die bij MGM destijds de scepter zwaaide over het Luxor, zei destijds in de plaatselijke krant:

‘We’re not a British museum with ancient artifacts, we’re a casino-resort. This was a brilliantly conceived building from the outside. The pyramid always created a sense of wow and wonder, but the inside never delivered on that promise.’

En:

‘The brilliance of the Egyptian theme is in the pyramid. Inside, however, it seemed a restaurant or bar was given a trite Egyptian name and the job was done. Las Vegas has moved beyond that overall theming in the last five to 10 years.’

Dat liegt er niet om. En dus maakte MGM 300 miljoen dollar vrij om zo’n 80 procent van de openbare ruimtes van het Luxor te renoveren en een make-over te geven. Vrijwel alles werd grondig ont-Egyptiseerd en in plaats daarvan kwamen er moderne, hippe lounges, restaurants en nachtclubs.

De grafkamer van Toetanchamon ging bij het grofvuil. De namaak-Nijl was al eerder gedempt, want die zat de looproutes naar het casino in de weg en dat kostte geld. Verder werden vrijwel alle familievriendelijke attracties verwijderd en vervangen door een nachtclub (LAX) en een topless-show, die anno 2018 nog altijd te zien is.

In deze video zie je heel mooi een aantal verschillen tussen het ‘oude’ Luxor en het ‘nieuwe’ Luxor:

25 jaar Luxor Las Vegas: hoera!

Vandaag bestaat het Luxor op de kop af 25 jaar. En aangezien het tijdperk van themacasino’s in Las Vegas voorbij is, zal er niet snel een nog markanter gebouw bijkomen aan de Strip.

Nou moet Meneer Casino zeggen: het gebouw ziet er aan de buitenkant nog altijd fenomenaal uit en het is een feest om de lichtstraal van het Luxor vanuit de verte te zien schijnen wanneer je richting Las Vegas rijdt. Of om in het vliegtuig meteen na de landing begroet te worden door de sfinx, die pal aan de startbaan lijkt te liggen.

Luxor, het piramide-casino in Las Vegas, is 25 jaar!

Het Luxor gezien vanaf Las Vegas McCarran Airport.

Maar van binnen is het Luxor wel érg drastisch gedethematiseerd. Het casino en het hotel komen de laatste jaren nogal kaal, zelfs wat kil, over. Zonder Egyptische decoraties en hiërogliefen lijkt dat reusachtige atrium eigenlijk een beetje op een gigantisch kantoorgebouw. Jammer.

Wat luxe betreft is het Luxor ook al lang ingehaald door een nieuwe generatie hotel-casino’s. Tegenwoordig geldt het hotel als één van de budget-keuzes aan de Strip, samen met buurhotel Excalibur.

Hoe dan ook: zonder het Luxor zou Las Vegas Las Vegas niet meer zijn en Meneer Casino moet er niet aan denken dat het ooit gesloopt zou worden. Zo’n uniek gebouw verdient monumentenstatus!

Video-tour door Luxor Las Vegas anno 2018

Wil je zien hoe het Luxor anno 2018 er van binnen uitziet? Dat kan. De volgende video laat het je zien. Let wel op: het introdeuntje is vervelend en de wat nasale vertelstem misschien ook. Maar het geluid kan altijd uit.

Meneer Casino zegt vanuit Nederland tegen het befaamde en jubilerende Luxor in Las Vegas: van harte gefeliciteerd!

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.