MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Pokerwebsite PokerStars verkocht voor $4,9 miljard

13 juni 2014

4,9 Miljard. Dollar, maar toch. Meneer Casino heeft het in zijn leven nog niet bij elkaar weten te pokeren. Vader en zoon Isai en Mark Scheinberg wel. Dat wil zeggen: bijna. Want ze zijn helaas helaas geen 100% aandeelhouder meer van de door senior opgezette en deze week verkochte pokerwebsite Pokerstars.com.

Mark Scheinberg ceo PokerStars pokermiljardairPokerStars is binnenkort in handen van een (veel) kleinere concurrent van Pokerstars, Amaya Gaming te Canada. Het bedrijf achter PokerStars – en zijn broertje Fulltiltpoker.com – heet Oldford Group en zette in 2013 1,1 miljard dollar om. Bruto winst: 342 miljoen dollar. De omzet van Amaya Gaming in 2013: 142 miljoen dollar. Nou jullie weer.

Toch is de overname minder gek dan het lijkt. Ten eerste is Amaya Gaming een (beursgenoteerd) Canadees bedrijf en de pokerfamilie Scheinberg komt uit Canada – hun roots liggen overigens in Israël. Ten tweede heeft Amaya Gaming, dat vooralsnog vooral actief was in het leveren van software en hardware aan casinosites, een goede naam in Amerika. En is het PokerStars niet, dat heel graag legaal wil opereren in de States?

Legaal, ho maar

PokerStars is wel actief in de VS, maar legaal ho maar. In 2006 werd in Amerika de zogenaamde Unlawful Internet Gambling Enforcement Act aangenomen. Die wet richt zich met name op grote (zwarte) geldstromen die van banken naar kansspelsites vloeien – en omgekeerd. Na de aanname van de wet stopte de op dat moment grootste pokersite in de VS, PartyPoker, onmiddellijk met het aanbieden van pokeren in het land van de onbegrensde(!) mogelijkheden… PokerStars niet.

PokerStars maakte zich daarmee weinig populair onder bij de Amerikaanse justitie. Maar de Amerikanen konden niet zo heel veel uitrichten. Officieel was en is PokerStars gevestigd op het eiland Man (dat ligt tussen het Verenigd Koninkrijk en Ierland). En zo ver reikt de juridische hand van Amerika niet.

‘Ho ho Meneer Casino’, hoort Meneer Casino sommigen van jullie nu denken, ‘maar PartyPoker zit in Engeland, en zo ver reikt de arm van de Amerikaanse justitie ook niet!’. Correct, maar PartyPoker wilde niet het risico lopen dat zijn werknemers in Amerika zouden worden gearresteerd.

Pokeren in New Jersey

Waar veel pokerconcurrentie na het invoeren van ‘de act’ roomser dan de paus was, bleef PokerStars de Amerikaanse markt bedienen. Leuk voor de omzet, maar qua kans op een gokvergunning kansloos. Want als PokerStars de Amerikaanse overheid de vinger gaf, gaf de Amerikaanse overheid PokerStars graag de vinger terug.

United States Capitol in Washington DC Op dit moment mogen de staten van de VS min of meer zelf bepalen of en zo ja onder welke voorwaarden gokken op internet is toegestaan, mits een en ander niet in tegenspraak is met de Unlawful Internet Gambling-wet. Zo mag je in New Jersey gewoon fijn online pokeren en in de zon van Californië binnenkort ook. In veel andere staten mag het niet. Maar Washington werkt aan een federale wet die alles voor eens en altijd moet gaan regelen, omtrent online kansspelen.

Die wet gaat er op termijn zeker komen. En dan heeft Oldford Group een probleem. Of liever, dan hád Oldford Group een probleem. Want nu, met een nieuwe eigenaar en nieuwe managers, is PokerStars wellicht wel weer een gesprekspartner voor de Amerikaanse overheid.

Full Tilt Poker

Vergelijk dit ‘spelletje’ maar met het hetzelfde spelletje in Nederland. Hier waarschuwt de Nederlandse Kansspelautoriteit ook kansspelsites die zich in haar ogen niet netjes gedragen, dat ze misschien geen vergunning krijgen als er eenmaal een gokwet is. In Nederland wordt die wet in 2015 verwacht.

PokerStars probeerde al eerder de wat gespannen verhouding tussen het pokerbedrijf en de VS glad te strijken. Nog niet zo lang geleden, in juli 2012, nam het de eerder genoemde pokerportal Full Tilt Poker over van… De Amerikaanse overheid. De FBI had die site namelijk uit de lucht getrokken en in één moeite door geconfisqueerd.

PokerStars nam de boedel over voor 547 miljoen dollar, in ruil voor de toezegging van de VS dat PokerStars te zijner tijd toch in aanmerking zou kunnen komen voor een Amerikaanse gokvergunning. Mits Oldford Group geen Amerikaanse spelers meer zou toelaten op Full Tilt Poker. Dat hele overnameverhaal vind je hier (Engelstalig).

Grootste kansspelbedrijf ter wereld

Pokerstars verkocht aan AmayaDie toezegging was kennelijk minder waterdicht dan PokerStars zelf geloofde. Hoe dan ook, met Amaya Gaming heeft de pokersite nu een euh troef in handen. Maar daarmee is de story nog niet ready. Want verbazing wekte in de casinowereld ook het overnamebedrag dat op tafel is gelegd. Analisten schatten de waarde van rond de 3 miljard dollar. Het complete overnamebedrag ligt 1,9 miljard dollar hoger…

De overname van Pokerstars is niet de enige kansspeldeal dit jaar die qua bedrag voor opgetrokken wenkbrauwen zorgde; eerder dit jaar deed de overname van de Nederlandse casino’s Kroon en Oranje Casino voor samen 130 miljoen(!) euro door Betsson ook al stof opwaaien, wat betreft de hoge prijs.

PokerStars heeft samen met Full Tilt Poker 85 miljoen spelers. Volgens Amaya wordt het bedrijf na de overname het grootste beursgenoteerde online pokerbedrijf ter wereld. Jammer voor Bwin.Party (het bedrijf achter PartyPoker en online casino Bwin – nog niet getest door Meneer Casino), dat nu de grootste is.

Nu gaat Meneer Casino even de diverse beurskoersen (AYA, BETS, BPTY) bekijken en misschien wat aandelen aanschaffen.

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.