Er is een ‘ratten-casino’ in Korea – en de ratten krijgen er cocaïne

02 augustus 2017

Ratten die stijf van de cocaïne een gokje wagen in een knaagdierencasino, wat kunnen we daarvan leren? Koreaanse wetenschappers zochten het uit.

Wetenschappers van de Yonsei Medical University in Zuid-Korea hebben onlangs een behoorlijk creatief onderzoek naar gokverslaving in de steigers gezet.

Wat hield het experiment precies in?

Welnu. De onderzoekers deden een aantal uitgebreide tests met 66 ratten.

Er is een ‘ratten-casino’ in Korea – en de ratten krijgen er cocaïne

De ratten werden een voor een in een soort ‘ratten-casino’ gezet. Dat bestaat uit een hokje met een touchscreen met vier vlakken. De ratten kunnen in het casino zelf kiezen op welk vlak ze drukken.

Elk vlak heeft een eigen risico-profiel. Het minst risicovolle vlakje geeft grote kans op een kleine beloning in de vorm van een paar rattensnoepjes. Het meest riskante vlak geeft juist een kleine kans op heel veel snoepjes, zeg maar de ratten-jackpot. De andere twee vlakken zitten daartussenin.

Elk vlakje geeft ook kans op een ‘straf’ in de vorm van een korte of langere time-out, waarin de ratten even helemaal niet kunnen gokken en dus ook niks kunnen winnen.

De ratten kregen eerst de tijd om te leren hoe het gokspelletje werkte. Vervolgens kreeg de helft van de ratten een week lang dagelijks een zoutoplossing ingespoten, de andere groep cocaïne.

De onderzoekers wisten zelf van te voren niet, welke ratten er drugs kregen en welke niet.

Achter de jackpot aan

Na die zeven dagen mochten de ratten weer losgaan in het casino en kiezen voor meer of minder risico bij hun gokspel.

En wat blijkt? Alle ratten die strak stonden van de cocaïne vertoonden méér risicovol gedrag en gingen vaker achter de jackpot aan.

Ja, verrassend hè! Dat vond Meneer Casino nou ook.

Welke les kunnen we hier van leren? Nou, volgens de wetenschappers de volgende:

‘Slechte besluitvorming is een kernprobleem bij psychiatrische aandoeningen zoals gokverslaving en drugsgebruik. Zowel aangeboren kenmerken als omgevingsfactoren [zoals drugs, MC] hebben een belangrijke invloed op het nemen van besluiten.’

Sja. Verdovende middelen gebruiken is sowieso niet bijster slim, maar in combinatie met gokken is het ronduit onverstandig. Vraag het bijvoorbeeld maar eens aan deze BN’er.

Alleen: dat lijkt nog al een (wetenschappelijke) open deur. Tenminste, wat Meneer Casino betreft…

Toch is het resultaat van de studie gepubliceerd in een toonaangevend wetenschappelijk tijdschrift, namelijk Nature. En dat is écht niet bepaald de minste. Wellicht is zelfs bij Nature de komkommertijd begonnen.

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.