Skip to main content
Nieuws

Waar komen de fruitsymbolen op gokkasten vandaan?

Citroen, kers, watermeloen, sinaasappel en pruim zijn de bekende fruitsymbolen op gokkasten. Maar: waar komen deze symbolen vandaan?

gokkast fruitsymbolen
Fruitsymbolen zijn nog altijd populair op de rollen van gokkasten.

Fruitmachines, werden gokkasten vroeger ook wel genoemd. De automaten in de kroeg, snackbar en gokhal hadden tot eind jaren negentig vrijwel allemaal fruitsymbolen op de rollen: kersen, citroenen, sinaasappels enzovoorts.

Die tijd is voorbij. In Holland Casino en de legale online casino’s vind je tegenwoordig duizenden gokkasten waar helemaal geen vruchten meer aan te pas komen. De rollen staan nu vol met sprookjesfiguren, aliens, kristallen, roofdieren en Griekse goden. Je kan het zo gek niet bedenken of het wordt gebruikt als goksymbool.

En toch blijven fruitsymbolen extreem populair. Denk maar aan favorieten als Club 2000 of Random Runner.

Van pokerautomaat naar fruitmachine

Voordat Meneer Casino antwoord geeft op de vraag waar de fruitsymbolen precies vandaan komen, duikt hij eerst in de geschiedenis. Achter de symbolen schuilt namelijk een verhaal.

De eerste gokkast verscheen in 1891 en werd uitgevonden door het Amerikaanse bedrijf Sittman & Pitt. Deze machine had vijf rollen met vijftig kaarten en was gebaseerd op het spel poker. Voor een stuiver trok je aan de hendel. Hoe beter je pokerhand, hoe hoger de beloning.

In die tijd speelde je nog niet voor geld, maar voor gratis drank of een doos sigaren. Had je gewonnen? Dan moest je de prijs zelf ophalen bij de bar. Deze speelautomaten hadden namelijk nog geen systeem dat je winst direct kon uitbetalen.

The Liberty Bell

Daar zag de Duitse immigrant Charles Fey een kans. Eind 19e eeuw ontwikkelde hij zijn allereerste slot machine: The Liberty Bell.

Door zijn werk in een Amerikaanse telefoonfabriek had hij veel ervaring met machines. Die kennis gebruikte hij voor het bedenken van een nieuw én automatisch speelsysteem.

De uitvinding van Fey werd al snel enorm populair. Zijn machine kon spelers, in tegenstelling tot de al bestaande gokkasten, namelijk wél automatisch uitbetalen. En ook nog eens in geld.

De slot machine van Fey had drie rollen met elk slechts vijf symbolen: harten, klaver, ruiten, hoefijzer en de Liberty Bell. Had je na een zwaai aan de hendel (vandaar de bijnaam ‘eenarmige bandiet’) drie gouden bellen op een rij? Jackpot!

De winst hoefde je niet meer bij de bar op te halen, maar werd door de gokkast direct aan je uitgekeerd.

Het grote succes van de gokkast leek in eerste instantie ook de ondergang te worden. In Californië, waar Fey woonde, werd gokken om geld in 1909 verboden, omdat te veel mensen te veel geld verloren aan de apparaten. Het verbod zorgde op straat voor dramatische situaties. Zo werden gokkasten door politieagenten met hamers kapotgeslagen en in de oceaan gegooid.

Spelen voor kauwgom

Toch betekende het gokverbod niet het einde van de slot machine. Fey was slim en verving de huidige symbolen voor afbeeldingen van vijf soorten fruit: citroen, kers, watermeloen, sinaasappel, en pruim.

Het fruitsymbool bepaalde welke kauwgomsmaak je won. Zo speelde je dus niet meer voor geld, maar voor snoep. En dat was niet verboden. Op die manier wist hij de anti-gokwetten te omzeilen.

In 1931 werd gokken om geld legaal in de staat Nevada, dus de gokkasten in Las Vegas konden weer in klinkende munt uitbetalen. Maar het publiek was inmiddels gewend aan de fruitsymbolen, dus die bleven op de rollen van de eenarmige bandieten staan.

En dat zijn ze blijven staan, tot de dag van vandaag. Al zou Charles Fey moderne fruitspellen als Aloha en Tiki Fruits waarschijnlijk niet eens meer herkennen als slot machine.

Laatste update 04-10-2022
Nieuwsberichten 1002
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014