MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Bizar: een casino in een gevangenis (foto’s)

22 oktober 2018

Blackjack en poker spelen in de gevangenis, in een officieel casino? In de VS kon het 35 jaar lang, in de Nevada State Prison. Bekijk de foto’s!

Bizar: een casino in een gevangenis (foto’s)

Net Holland Casino, zo'n gevangenis.

Alles kan in Nevada, de Amerikaanse staat waar Las Vegas ligt. Een rondje in een achtbaan op het dak van een casino, wonen in het riool, slapen in suites van tienduizenden dollars per nacht, of ‘gewoon’ de Eiffeltoren beklimmen. Maar het kan altijd nog gekker.

Want Nevada herbergde jarenlang misschien wel het geheimste casino ter wereld. Bijna niemand mocht er naar binnen.

Dat komt onder andere door de plek waar het verborgen casino zich bevond. Het meest geheime casino van Nevada stond namelijk in de Nevada State Prison in het stadje Carson City. Jawel, je leest het goed, in een gevangenis!

Was die gevangenis dan buiten bedrijf, hoort Meneer Casino je nu denken. Het bizarre antwoord is: nee. De Nevada State Prison zat vol met veroordeelde gevangenen, van de opening in 1862 tot en met de sluiting in 2012.

En van 1932 tot en met 1967 was er een echt prison casino. Alleen toegankelijk voor de gevangen. Ongelogen waar.

Bizar: een casino in een gevangenis (foto’s)

De gevangenen speelden met speciale waardechips.

‘Homoseksuele problemen’

Op 19 maart 1931 werd gokken legaal in Nevada. Tegenwoordig krijg je absoluut geen casinovergunning meer als er ook maar een zweem van criminaliteit om je heen hangt. Het kleinste vergrijp op een strafblad maakt het al onmogelijk om door de strenge screening van de Gaming Control Board heen te komen.

Hoe kregen de gevangenen in de staatsgevangenis het dan voor elkaar om toch een echt casino te starten in de nor?

Simpelweg omdat de Gaming Control Board in de jaren dertig nog helemaal niet bestond. Het toezicht op gokken – voor zover daarvan sprake was – werd overgelaten aan de lokale sheriff. En de sheriff van Carson City vond het destijds wel prima als de gevangenen een gokje zouden wagen.

Het idee achter het casino was, dat het de gevangenen bezig zou houden en hen uit de problemen zou houden. Eén politicus, Howard McKissick, suggereerde zelfs dat gokken ‘homoseksuele problemen’ zou voorkomen. Tja, andere tijden.

Het veiligste casino van Nevada

Het casino in de Nevada State Prison was zeer compleet. Je kon er poker, blackjack en zelfs craps spelen. En je kon wedden op de uitslagen van sportwedstrijden. Daarnaast waren er nog een paar andere gokspellen, zoals het kaartspel Gin Rummy. Het casino werd gerund door gevangen, voor gevangenen.

Bizar: een casino in een gevangenis (foto’s)

Een potje craps in de gevangenis.

Het gevangeniscasino was misschien wel het veiligste casino van heel Nevada. Valsspelen kwam bijna niet voor – ook wel logisch als je weet dat je tegenspelers vastzitten voor gewelddadige overvallen en brute moorden.

Het casino werd gesloten in april in 1967. Er kwam een nieuwe gevangenisdirecteur, Warden Carl Hocker. Hocker was daarvoor gevangenisdirecteur geweest in de staat Californië en vond het gevangeniscasino in Nevada maar niets. In de plaatselijke pers vertelde hij destijds:

‘I think gambling in prison is a degradation, and it’s certainly not constructive. We’re trying to replace it with constructive, wholesome activities that will contribute to a decent, healthful state of mind.’

In plaats van een spannend potje blackjack of craps spelen, konden de gevangen voortaan handwerken, schaken, sjoelen en kralenkettingen maken…

Intussen is niet alleen het casino gesloten, maar het hele gevangeniscomplex. Het was zwaar verouderd. Daarmee kwam het einde aan een zeer speciale gevangenis, het enige ter wereld dat ooit een min of meer legaal casino had.

Foto’s: Nevada State Prison Preservation Society.

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.