Skip to main content
Nieuws

Frank Kastelijns: ‘Circus Gran Casino mikt niet op zware gokkers’

Frank Kastelijns, baas van Circus Gran Casino, geeft een rondleiding door zijn nieuwe casino op Maastricht Airport en vertelt over zijn filosofie.

Circus Gran Casino Maastricht Airport Frank Kastelijns William Chen
Frank Kastelijns (links) met vestigingsmanager William Chen.

De vestiging van Holland Casino op Schiphol is al jaren gesloten. Maar sinds kort is er in Nederland weer een casino op een vliegveld: het gloednieuwe Circus Gran Casino Maastricht Airport. Het casino ligt tussen de A2 en de startbaan, pal naast de vertrekhal, en deelt één gebouw met een Gr8 Hotel en een La Place-restaurant.

Meneer Casino ging op bezoek en kreeg een rondleiding door het nieuwe speelpaleis van directeur Frank Kastelijns.

De casino-ondernemer heeft de keten Circus Gran Casino opgezet in samenwerking met hotelfamilie Van der Valk. Samen met het Belgische bedrijf Gaming1 baten zij ook online casino Circus uit, een van de legale online casino’s in Nederland.

Kastelijns wil niet meteen het casino instappen, maar blijft staan in de entreehal.

Frank Kastelijns: ‘Hier gebeurt namelijk heel veel. We hebben een hotel, een La Place-restaurant en dan heb je voordat je het casino inloopt nog onze Circus Sportsbar.

Die sportsbar is een nieuw concept. Hier kunnen mensen van buiten, mensen van het hotel en bezoekers die nog niet over de drempel van het casino durven, alvast de sfeer van Circus ervaren. En natuurlijk een drankje drinken en naar wedstrijden kijken op de schermen.’

Circus Sportsbar Maastricht Airport
De Circus Sportsbar: een verlengstuk van het online sportsbook.

Meneer Casino: Kunnen mensen in de sportsbar ook inzetten op die wedstrijden?

‘Nee, dat mag niet van de wet. Maar ik vind dat een sportsbar wel past bij het aanbod van Circus Gran Casino. In Las Vegas zie je in veel casino’s een groot sportsbook waar je een betje kan zetten met een mooie bar erbij.

Voor mij is online een verlengstuk van land-based en andersom. Online bieden we natuurlijk wel sportsbetting aan en met deze sportsbar willen we een beleving bieden die daarbij aansluit, in de fysieke wereld. Zo krijg je als speler meer gevoel bij het merk Circus.’

Bingo-avonden, verlotingen en optredens

Eenmaal door de toegangspoortjes stap je in een boudoir-achtige sfeer met veel rood en paars, fluweel en leer, ronde vormen, bloemmotieven en gouden accenten. Architect Miguel Câncio, bekend van de Buddha Bar in Parijs, tekende voor het interieur.

Het eerste wat opvalt is een lange ‘straat’ met aan weerszijden speelautomaten en aan het einde een uitgelicht podium met een groot rad van fortuin.

Kastelijns: ‘Die zichtlijn zag ik al meteen voor me toen dit gebouw nog een lege betonnen bak was. En Câncio had precies hetzelfde. We werken inmiddels zo lang samen dat we op één lijn zitten.’

Circus Gran Casino Maastricht Airport
Het hart van Circus Gran Casino Maastricht Airport: het podium.

Dat podium speelt een centrale rol in de filosofie achter Circus Gran Casino. Het casino organiseert er van alles, variërend van bingo-avonden en verlotingen tot optredens van artiesten.

‘Zo’n podium hebben we in elke vestiging. We vinden het belangrijk om een beleving neer te zetten, entertainment. Een leuke bingo, een leuke zanger. Kijk, op internet heb je een spelaanbod dat groter is dan wat wij hier mogen aanbieden, wat zwaarder ook qua maximale inzetten. Hier heb je een lichter spelaanbod, maar we zetten daar entertainment naast, lekker eten, gratis drankjes. En daarmee trekken we een heel andere doelgroep.’

Op wie mikken jullie dan met Circus Gran Casino?

‘Wij mikken niet op de zware gokkers, maar op recreatieve spelers. Daar richten we ons spelaanbod ook op in. We hebben veel time-on-device-machines, dus automaten waar je lang op kan spelen voor weinig geld.

Wat dat betreft lijkt wat we hier aanbieden op ons online aanbod. Laatst zei iemand tegen mij dat Circus.nl een beetje Vodafone-achtig is: fun, niet te serieus, maar wel heel professioneel. Online blijven we ook weg uit het zware gokken en proberen we een recreatief product neer te zetten.’

Zijn de spelers die Circus Gran Casino trekt misschien ook wat ouder dan je in andere speelhallen ziet?

‘Niet misschien, dat is zeker zo. Daar doen wij onderzoek naar. 80 procent van onze bezoekers is ouder dan 30 jaar. In de rest van de branche zijn de bezoekers serieus jonger. Wat ook bijzonder is: bij Circus Gran Casino is de verhouding mannen en vrouwen onder de gasten bijna gelijk, dat zie je elders niet.’

Speciale zones in het casino

Kastelijns loopt verder het casino in en legt uit dat de ruimte van 900 vierkante meter in speciale zones verdeeld is, met elk een eigen spelaanbod.

‘We hebben allemaal secties waarvan wij denken dat mensen die bij elkaar passen daar bij elkaar gaan zitten, rond een bepaald type spellen.’

We staan hier naast een roulette-meerspeler, wat voor sectie is dit?

‘Hier zitten de Holland Casino-spelers, tenminste, dat denken wij. Rondom de roulette, dat is herkenbaar en het is ook wat dichter bij de bar.’

Circus Gran Casino Maastricht Airport roulette
‘Hier zitten de Holland Casino-spelers, rondom de roulette.'

Rechts van de centrale straat is een open keuken met daarvoor een zelfbedieningsbuffet. Circus Gran Casino Maastricht Airport biedt alle bezoekers elke dag een gratis ontbijt, lunch en een driegangendiner aan.

Medewerkers lopen daarnaast 24 uur per dag rond met hapjes en drankjes. Geen alcohol – dat mag alleen geserveerd worden in de sportsbar.

Circus Gran Casino Maastricht Airport keuken
Het casino serveert 24 uur per dag hapjes en maaltijden.

Was het een bewuste keuze om een vestiging te openen op een vliegveld?

‘Nee, dat is toeval. Ons moederbedrijf heet Hotel Gaming; wij doen alleen casino’s in hotels. Toen de familie Van der Valk hiernaast het Gr8 Hotel ging bouwen, zeiden ze: Frank, maak jij het casino maar.

Wij geloven in die combinatie, het is een beetje Las Vegas-achtig en je kan leuke arrangementen doen: eten, drinken, slapen en een speeltegoed.

Deze locatie is verder goed vindbaar en zichtbaar vanaf de snelweg. Maar die paar mensen die vanaf Maastricht Airport gaan vliegen en hier even binnenstappen, dat is niet onze lifeline.’

Is een van de criteria voor een locatie ook dat er geen Holland Casino in de buurt is? Als je op de kaart kijkt, liggen de Circus Gran Casino’s allemaal een eindje bij een Holland Casino vandaan.

‘Helemaal niet. Dat is gewoon geluk voor Holland Casino haha!’

---

Circus Gran Casino Maastricht Airport is 7 dagen per week, 24 uur per dag geopend. Toegang vanaf 21 jaar. Gratis entree.

Adres:
Vliegveldweg 72
6199 AD Maastricht

Foto’s © Circus Gran Casino

Laatste update 27-01-2023
Nieuwsberichten 947
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014