MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Holland Casino: failliet of niet?

03 juni 2014

Holland Casino, de enige legale fysieke casinoketen van Nederland, publiceerde recentelijk zijn jaarcijfers. ‘Het was een zeer uitdagend jaar’, zo meldt de board van Holland Casino wat eufemistisch. Meneer Casino zou liever zeggen: ‘Het was voor Holland Casino een dramatisch jaar.’ Maar er zijn lichtpuntjes.

Holland Casino (HC) was lange tijd een plezierige pinautomaat voor Den Haag. De Nederlandse overheid is 100% eigenaar van Holland Casino en ontvangt, naast de kansspelbelasting en de btw op drankjes en eten, 100% van het uit te keren dividend. Over winkansen gesproken. Maar in 2013 leed HC een verlies van 22,3 miljoen euro. De omzet daalde met 27,5 miljoen euro ten opzichte van 2012: 503,5 miljoen euro (2013) versus 540,5 miljoen euro (2012). En het gaat al jaren slecht.

In 2013 kwamen er volgens het persbericht van HC totaal ‘ongeveer’ 5,7 miljoen gasten over de vloer bij Holland Casino. Interessant, want in 2011 was dit volgens HC evenveel, terwijl het casino nota bene zélf rept over ‘teruglopende bezoekersaantallen’. Kijken we in het jaarverslag, dan leest Meneer Casino dat in 2013 1,1 miljoen mensen één keer of vaker een HC-vestiging bezochten tegenover 1,2 mensen in 2011.

93 euro per bezoek

Holland Casino Nijmegen rookruimte Smoke and PlayMinder bezoekers dus, die – want een ongeluk komt nooit alleen – ook nog eens per casinobezoek minder uitgeven. Trok in 2011 een gemiddelde speler nog 98 euro uit voor een avondje roulette en slotmachines, in 2013 daalde dit tot 93 euro. Wie krijgt daarvan de schuld? Holland Casino wijst uiteraard niet naar Holland Casino. Wel naar de economische crisis en de toenemende concurrentie van online casino’s.

Om de dalende omzet de baas te kunnen, heeft de directie van Holland Casino medio 2013 eindelijk maar eens een écht stief bezuinigingsprogramma ingezet. Die directie zit er nog geen jaar. Wat de vraag opwerpt wat de vertrokken ceo Dick Flink in hemelsnaam heeft uitgespookt, behalve het – lang niet altijd even succesvol, en dan drukt Meneer Casino zich voorzichtig uit – verbouwen van een paar HC-vestigingen.

De uiterst aimabele, ietwat verlegen Dick Flink, Meneer Casino mocht hem een paar keert de hand schudden, kwam in 2007 bij Holland Casino. Dat vond Meneer Casino geen goede move, en met hem een paar contacten uit de casinowereld. Flink heeft goede dingen gedaan in zijn carrière, hij bouwde Center Parcs over de grens uit en maakte van de See Buy Fly-winkels op Schiphol een rinkelend kassucces, maar in 2007 was hij te oud voor Holland Casino. Flink was toen 57.

Geflopt concept in Amsterdam

Dick Flink oud-ceo Holland Casino met Peter RehwinkelEen man van 57 in een zo snel veranderende wereld als de casinowereld. Niet handig. Maar Holland Casino, monopolist, was arrogant. Verstard, verblind misschien door het eigen succes. De winsten liepen jaar na jaar op. In 2007 werd er zonder moeite 14,3 miljoen euro verdiend. Twee jaar na het aantreden van Flink was die winst gehalveerd: 7,7 miljoen euro bleef er over. Flink wist toen al waar dat (écht) aan lag: ‘We hebben de aansluiting met de concurrentie gemist.’ 

Die concurrentie kwam (toen al) uit de hoek van de online casino’s. Maar Flink kon die strijd niet winnen en hij ging hem bovendien niet aan. Ten eerste mocht hij geen online activiteiten ontplooien van Den Haag en ten tweede begreep Flink simpelweg de tijdgeest niet. Fysieke casino’s tuigde hij op met waanzinnige onzinprojecten, zoals het geflopte social gaming-concept in de Lido Club van HC Amsterdam. Een warme bron uit de branche: ‘Een flop die je hoorde vallen. Kedeng!’

20 miljoen bezuinigen

Flink was dus niet de juiste man op het juiste moment op de juiste plaats. Onder hem ging het qua resultaat van kwaad tot erger, wat niet alleen zijn schuld is, maar ook die van Den Haag. Om je een idee te geven van de (acute) crisis van Holland Casino: in 2013 heeft het casino als een razende 20 miljoen euro moeten bezuinigen waardoor, Meneer Casino citeert:

‘Holland Casino ondanks het significante omzetverlies net[!] kon voldoen aan de financiële ratio’s die opgenomen zijn in de met de banken overeengekomen financieringsovereenkomst.’

ABN Amro schuldeiser Holland CasinoMet andere woorden, als HC die 20 miljoen niet had weten te besparen, had zijn voortbestaan in handen van de banken gelegen die het bedrijf overeind financieren (ING, ABN Amro en Deutsche Bank). Sinds september 2013 stond Holland Casino zelfs onder ‘curatele’ bij de banken; de onderneming was doorgeschoven naar de bankafdeling Bijzonder Beheer, het voorportaal van de zakelijke dood.

Nu denkt Meneer Casino niet dat Den Haag de goktoko failliet had laten gaan. Als er iets failliet is, kun je het niet meer zo lekker verkopen namelijk – en dat wil Den Haag met Holland Casino. Het gokbedrijf staat in de etalage (het jaarverslag meldt van een nakende verkoop in 2016). Maar toch.

Gouden handdruk

Willem-Jan van den Dijssel ceo Holland CasinoIn juni 2013 gaf Dick Flink te kennen er geen heil meer in te zien, in (het besturen van) Holland Casino. Hij ontving desondanks wel zijn gehele salaris over 2013, 281.300 euro exclusief pensioenstorting en als gouden handdruk een heel jaarsalaris mee. Toen Flink vertrok, deed HC-commissaris Willem-Jan van den Dijssel (1957) een stap naar voren. Hij lijdt, pardon, leidt sindsdien de wankele goktent.

Meneer Casino vindt het moedig van Van den Dijssel dat hij nu – ad interim, maar toch – aan het roer is gaan staan. Immers, hij is als commissaris medeverantwoordelijk voor het wanhopige beleid van de laatste jaren. Hij was sinds 2001 verbonden als toezichthouder aan HC. Hij had ook die functie neer kunnen leggen en weglopen voor de ellende, zoals beroepspoliticus en beroepscommissaris Ferry Houterman in december 2013 deed. Nieuwe commissarissen durven eveneens niet in de stappen: HC heeft twee vacatures.

De vraag is nu: gaat Van den Dijssel het beter doen dan Flink? Een flauw antwoord is: Ja, natuurlijk, want veel slechter kan het niet gaan. Het antwoord van Meneer Casino is: Ja, met Van den Dijssel gloort er hoop, aan de horizon. Het grote verschil tussen Flink en de nieuwe ceo is, dat Flink een bestuurder is en Van der Dijssel een ondernemer. En ondernemen, dat is nu juist net wat HC eindelijk eens écht moet gaan doen.

Waarom het personeel staakte

Holland Casino Groningen barHolland Casino werd, ook onder Flink, niet geleid als een commercieel bedrijf. Er hing een ambtenarenlucht. Deels komt dat doordat Holland Casino een monopolie heeft/had (als we internet even vergeten), deels omdat het bedrijf van de staat is. Van den Dijssel laat niet voor niets met stijgende verbazing in zijn eerste jaarverslag (2013 dus) optekenen: ‘

‘De collectieve arbeidsvoorwaarden (cao) van Holland Casino liggen ruim 20% boven de gemiddelde cao van grote bedrijven in Nederland. Bovendien werken onze medewerkers gemiddeld 10% minder uren dan de benchmark [casino’s in andere landen, MC].’

Om eraan toe te voegen:

‘Gezien de slechte verhouding tussen de baten en de personeelskosten, het economisch perspectief en de aangekondigde liberalisering van de kansspelmarkt, moeten deze arbeidsvoorwaarden om concurrerend te kunnen zijn structureel versoberen.’

Weten jullie meteen waarom het personeel van Holland Casino de afgelopen maanden zo aan het morren en (deels) zelfs aan het staken was.

Het kunstje van Van den Dijssel

Zoals Meneer Casino je al vertelde, is de nieuwe ceo van HC een ondernemer. Hij maakte onder andere van het ooit wankelende hotelbedrijf Krasnapolsky een bijzonder groot succes om het vervolgens (in 2000) voor een, euh, jackpot te verkopen. Eenzelfde soort kunstje lijkt hij nu uit te willen halen en te herhalen met HC. Van den Dijssel is gefocust op kostenbesparingen en, zoals een ondernemer betaamt, op winst.

Holland Casino Breda entreeWant behalve de aangekondigde bezuinigingen op personeelskosten, vond Meneer Casino in het jaarverslag van Van den Dijssel nog een interessant detail van zijn strategie. Hij wil dat iedere vestiging van HC winstgevend wordt – dit is kennelijk nu nog niet het geval. Daarom gaat hij managers van casinovestigingen veel meer vrijlaten om hun eigen beleid te voeren. Dat is dus nog meer slecht nieuws voor 295(!) werknemers op het hoofdkantoor van HC in het altijd bruisende Hoofddorp…

De kersverse gok-ceo heeft nog dik anderhalf jaar om HC op orde te krijgen, en de voormalige kroonjuwelen van de staat op te poetsen om er bij verkoop een lekkere prijs voor te vangen. Zo dik als ooit zal die nooit meer worden; in 2006 werd naar verluidt 5 miljard euro voor Holland Casino geboden door de Amerikaanse gokgigant Caesars Entertainment (onder meer bekend van Caesars Palace in Las Vegas). Den Haag weigerde. Au…

Meneer Casino wenst Van den Dijssel veel succes.

Veel speelplezier!

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.