Skip to main content
Nieuws

Howard Hughes: een Las Vegas-legende

Howard Hughes was de eerste playboy van Las Vegas, maar wel een bijzondere: niemand mocht ooit zijn gezicht zien.

Het mysterie rondom casinolegende Howard Robard Hughes begint al bij zijn geboorte, op 24 december 1905. Volgens sommigen komt hij ter wereld in Houston, Texas.

Anderen houden het echter op het stadje Humble, want van échte legendes, weet je nooit zeker, waar ze vandaan komen.

Gedurende zijn bijzondere leven is de eerste echte playboy van Las Vegas (haal even adem) piloot, filmproducent, filmregisseur, vliegtuigbouwer, filantroop, uitvinder, casino-eigenaar (terwijl Hughes nooit roulette of blackjack speelde) én, waarom ook niet, kluizenaar.

Zijn bekendheid dankt de excentrieke Hughes onder andere aan zijn verhoudingen met beroemde en mooie filmactrices.

Daarnaast verbreekt hij – met bij wijze van spreken twee vingers in zijn neus –  verschillende snelheidsrecords en bouwt hij Trans World Airlines (TWA), opgericht in 1930, uit tot een van de grootste luchtvaartmaatschappijen van Amerika.

Hij is in zijn tijd een van de rijkste mensen ter wereld. Een kerstkind? Een kerstkind…

Biografie als een kerstsprookje

Hughes levensverhaal leest ook als een bijzonder kerstsprookje.

Op zijn 19de wordt Hughes wees. Hij heeft dan al allebei zijn ouders verloren. Gelukkig is er ook goed nieuws: hij erft een kapitaal van zijn vader, een zakenman. De erfenis bedraagt 800.000 dollar. In die tijd is dat nog een veel imposantere jackpot dan nu.

In de jaren twintig belandt Hughes in het mooie Hollywood waar hij een aantal een aantal films maakt. De bekendste film is Scarface, die later, in 1983, een beroemde remake krijgt met Al Pacino in de hoofdrol.

Hughes heeft in Hollywood amoureuze verhoudingen met diverse actrices en andere beroemdheden. Onder andere met Katharine Hepburn, Bette Davis, Jean Harlow, Ava Gardner, Ginger Rogers en Gloria Vanderbilt.

Net als in de film

Na Hollywood maakt Hughes van zijn eigen leven een film. Hij start het innovatieve vliegtuigbedrijf Hughes Aircraft Company. Hij ontwerpt en bouwt diverse spectaculaire vliegtuigen.

Op 19 januari 1937 vestigt de playboy een nieuw record door in 7 uur, 28 minuten en 25 seconden precies van Los Angeles naar New York te vliegen. Op 10 juli 1938 vliegt hij als snelste de wereld rond: binnen 91 uur.

In 1939 wil vliegmaatschappij TWA van vliegtuigfabrikant Boeing het eerste commerciële vliegtuig kopen dat is voorzien van een drukcabine, de Boeing 307 Stratoliner. TWA kan de order niet betalen en vraagt luchtvaartgek Hughes om de deal voor te financieren.

Hughes doet het en wordt daarmee de grootste aandeelhouder van WTA.

F*ck de fiscus

Na de Tweede Wereldoorlog richt Hughes het Howard Hughes Medical Institute in Delaware op. Dit instituut moet, in de woorden van het kerstkind, ‘de oorsprong van het leven zelf’ gaan doorgronden.

Juist.

Maar het Howard Hughes Medical Institute lijkt vooral op een soort belastingparadijs voor de excentrieke miljonair. Hij geeft alle aandelen van Hughes Aircraft Company aan het instituut, waardoor zijn bedrijf een charitatieve instelling is geworden die is vrijgesteld van het betalen van belasting.

Slim? Slim…!

In de jaren zestig

En dan lijkt het geluk van Hughes op. De zakenman ontwikkelt smetvrees en paranoia en wordt mensenschuw. Hij raakt verslaafd aan pijnstillers zoals codeïne en andere (verdovende) medicijnen en leeft als een kluizenaar in verduisterde hotelkamers.

Ja, dat doet Meneer Casino ook een beetje denken aan het leven van Michael Jackson.

Hoewel hij op afroep over een kapper kan beschikken laat Hughes zijn haar en zijn nagels maar één keer per jaar knippen. Volgens sommigen, inderdaad, altijd op kerstavond.

Loopt het dan slecht af, met het kerstwonder? Nou…

Entering Las Vegas

Op 24 november 1966, Thanksgiving, verhuist Hughes naar Las Vegas. Hij neemt zijn intrek in de VIP-suite van hotel-casino Desert Inn.

Na een jaar willen de eigenaren van het hotel Hughes uit de suite zetten, omdat hij niet gokt en de plek van een echte high-roller bezet houdt. Hughes’ reactie is simpel: hij koopt het hotel.

Daar blijft het niet bij. Hij schaft achtereenvolgens met zijn bedrijf Summa Corporation de hotel-casino’s Cataways, New Frontier, Landmark, Sands en Silver Slipper aan. Een groot deel van Las Vegas is daarmee van hem.

Opmerkelijk: de casinomagnaat komt vrijwel nooit zijn suite uit en gaat tot het uiterste om te voorkomen dat iemand zijn gezicht ziet. Hij doet zijn zaken allemaal via handgeschreven briefjes.

Omdat Hughes veel geld in zijn hotels en de casino’s investeert, geeft hij de hele stad een zetje. Hij was de Steve Wynn van zijn tijd, en je zou kunnen zeggen dat Las Vegas nooit zou worden wat het nu is, zonder Hughes.

Op 5 april 1976 sterft Hughes, hij is dan 70 jaar. Maar zijn erfenis is nog springlevend.

De lokale zender 8 News NOW Las Vegas maakte een korte reportage over Howard Hughes, zie hieronder. Kijken!

Laatste update 04-10-2022
Nieuwsberichten 1002
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014