Skip to main content
Nieuws

‘Door corona kicken sommige gokverslaafden ongewild af’

Interview met gokverslaafde Feite Hofman: ‘Je bent gokverslaafd als je meer geld, tijd en energie aan gokken besteedt dan goed voor je is.’

Feite Hofman: ‘Onze regel is: we praten niet over bedragen.’

Feite Hofman (1970), in een vorig leven directeur van een basisschool, was jarenlang zwaar gokverslaafd. Elk vrij uurtje was hij in de gokhal te vinden, het liefste achter een Random Runner. ‘En alles wat daar op leek.’

Nu is Feite Hofman al dik tien jaar lang met succes zijn verslaving de baas en is hij voorzitter van het bestuur van Anonieme Gokkers Omgeving Gokkers (AGOG).

Anonieme Gokkers biedt (zo goed als) gratis zelfhulp aan gokverslaafden die willen stoppen met gokken in de vorm van bijzondere zelfhulpgroepen.

Daarnaast is Feite Hofman oprichter van de organisatie Pas Op Gamen en Gokken (POG&G).

Meneer Casino sprak Hofman uitgebreid over de komst van legale online casino’s in Nederland, gesloten casino’s door corona en de glijdende schaal van gokverslaving.

Meneer Casino: ‘Wanneer is iemand verslaafd aan gokken?’

Feite Hofman: ‘Dat is een goede vraag. In het algemeen geldt: als je méér geld, méér tijd en méér energie aan gokken besteedt dan goed voor je is, dan ben je hoogstwaarschijnlijk gokverslaafd. Of heel hard op weg om het te worden. Geld, tijd en energie. Die zaken tellen.’

‘Als je duizend euro per week vergokt, is het mis?’

‘Dat kun je zo niet zeggen. Voor de een is duizend euro per week peanuts, een ander moet er een jaar voor sparen – of langer.

Daarom hebben we bij de zelfhulpgroepen van AGOG een gouden regel. We praten niet over bedragen. Om te voorkomen dat iemand voor de eerste keer bij een zelfhulpgroep komt en hoort: “Jantje heeft een ton vergokt.”

“O,” denkt Pietje, “ik maar de helft. Dus met mij is het lang zo erg niet.”’

Het gaat er niet om hoeveel geld je hebt vergokt. Het gaat erom dat je een enorm groot probleem hebt, als je gokverslaafd bent. Een probleem dat zich grotendeels in je hoofd afspeelt.’

Hoe wordt iemand nou gokverslaafd?

‘Sommige mensen zijn meer vatbaar voor verslaving dan andere. Dat is een kwestie van pech. Je hebt dan meer aanleg voor verslaving dan iemand anders.

Als ik een bepaald geluidje hoor dat hoorde bij mijn favoriete gokkast, dan gebeurt er wat in mij. Sommige mensen ervaren een soort relatie met een bepaalde gokkast. Ik had dat ook.

Verder denk ik dat elke verslaafde gokker dwangmatig opzoek is naar een soort roes. Bijvoorbeeld om andere nare dingen te vergeten. Een soort verdoving, net zoals mensen die veel alcohol drinken of drugs nemen. Je doet iets, je gebruikt iets, om iets weg te stoppen.

Als je eenmaal gokverslaafd bent, dan is de ellende: gok je en win je, dan wil je méér winnen.

Gok je en verlies je, dan wil je je geld terug winnen.

Gok je en je speelt quitte dan is er niets gebeurd…

Dus het is nooit goed. Het is eindeloos. Totdat je ermee stopt.

Maar elke verslaving begint onschuldig. Een gokverslaving ook. Niemand staat ’s morgens op en is ’s avonds stevig gokverslaafd. Het is een glijdende schaal. Je gaat steeds meer spelen totdat je aan niets anders meer denkt. Het overkomt je.

Ik ben nu ervaringsdeskundige in de gokverslaving. Ik geef bijvoorbeeld voorlichting op scholen. Maar toen ik een kleine jongen was, droomde ik er niet van om ervaringsdeskundige te worden. Ik wilde piloot worden. Of boer.’

Hoe lang was jij gokverslaafd?

‘23 jaar.’

Hoe lang ben je gestopt met gokken?

‘Tien jaar.’

Dus je bent al tien jaar niet meer gokverslaafd?

‘Ik denk dat je als gokverslaafde altijd gokverslaafd blijft. Alleen: bij mij is de verslaving al tien jaar in ruste. Ik gebruik niet meer.’

Kun jij inmiddels veilig door een casino lopen? Dus zonder te gokken?

‘Ik kom voor mijn werk in casino’s. Dat kan een filiaal van Holland Casino zijn of een gokhal van bijvoorbeeld Fair Play. Ik geef voorlichting aan mensen die in casino’s werken. Hoe herken je mensen die een probleem hebben? Daar geef ik trainingen over.’

Hoe herken je mensen die een gokprobleem hebben?

‘Door goed te kijken. Door te observeren. Door te voelen.

Zit die meneer gezellig te spelen of hoort hij eigenlijk op zijn werk te zitten? Als hij een vrouw heeft, weet zij dan dat hij er zit? Heeft die jonge man een leuke tijd of zit hij in z’n gokkast gekropen? Heeft die mevrouw plezier of zit ze haar verdriet weg te drukken?

Dat zijn de vragen die je jezelf als casinomedewerker zou moeten stellen. Constant.’

En als je mensen met een mogelijk gokprobleem herkent, wat dan?

‘Spreek mensen aan. Dat is heel erg belangrijk. We zijn allemaal mensen, en ieder mens wil graag gezien worden. Daar begint het mee. Zorg voor elkaar, het kost niets. Spreek iemand dus aan. Vraag: “Hoe gaat het met u? Kan ik misschien iets voor u doen?”’

Dus zo makkelijk is het? Gewoon iemand aanspreken van wie jij als gokhalmedewerker denkt, hmmm, in deze man of vrouw kan een gokprobleem schuilen.

‘Mensen aanspreken in een casino of in een gokhal helpt. Misschien niet de eerste keer, misschien niet de tweede, maar dan misschien wel bij de tiende.  Uiteindelijk helpt het.

Mensen gaan toch nadenken: waarom wordt er in dit casino steeds aan mij gevraagd hoe het met mij gaat? Of: waarom ben ik hier eigenlijk zo vaak, in deze gokhal? Of: wat ben ik nou helemaal aan het doen?’

En als er na tien keer nog geen belletje gaat rinkelen?

‘Blijven aanspreken. Sommige problematische spelers moeten eerst nog een tijdje dieper zakken voordat ze beseffen dat ze een groot probleem of een nog groter probleem hebben.’

Straks hebben we legale online casino’s in Nederland…

‘Dan doe je een pop-up. “Hoe gaat het met je?” Zoek daarnaast contact met je klanten via de mail. En bel ze op, als dat nodig is.’

Als speler heb je geen zin in een pop-up of telefoontje…

‘Als elk online casino in Nederland straks hetzelfde doet, dan komt een speler er niet onderuit, onder het contact. Daarom moeten alle online casino’s dezelfde signalen blijven geven. Dan sluit het cirkeltje zich.’

Wat vind je ervan dat Nederlanders binnenkort legaal online kunnen gokken?

‘Lang was ik tegen de nieuwe Nederlandse wet Kansspelen op Afstand. Mensen zeiden: “Ja, maar Nederland is het enige land in Europa waar je nog niet legaal online mag gokken!”

Nou, ik vond dat wel wat hebben. Ik was er een soort van trots op. “Wij zijn het laatste landje waar online gokken niet mag! Yes!” Een soort Asterix en Obelix. Wij tegen de rest.

Maar langzaamaan ben ik van mening veranderd. Ik denk dat het toch beter is dat als mensen in de problemen komen met online gokken, ze beter af zijn in een legale Nederlandse omgeving dan bij wijze van spreken op de Kaaimaneilanden.’

Veel online casino’s zeggen: “Wij kunnen gokverslaving beter opsporen dan land-based casino’s.”

‘Het voordeel dat online casino’s hebben, is dat je precies kunt zien hoeveel geld iemand vergokt en hoe lang en hoe vaak hij het online casino bezoekt.

Online casino’s hebben enorm veel data en daar kan je met algoritmes veel uit afleiden: gaat iemand ineens vaker gokken? Hoger inzetten? Langer achter elkaar gokken? Dat kan allemaal duiden op een probleem.

Landgebonden casino’s houden niet bij hoeveel geld iemand verspeelt, dat is zo goed als niet te doen. Daar zien ze alleen hoe laat ik binnenkom en hoe laat ik weer wegga.’

Kunnen online casino’s dan inderdaad gokverslaving beter onderkennen?

‘Het nadeel van online casino’s is dat ze de gokkers niet zien. Dat voordeel hebben landgebonden casino’s dan weer wel. Medewerkers zien meteen of iemand met plezier achter een automaat zit of juist depressief.

En de medewerkers kunnen spelers meteen in persoon aanspreken. Dat kan bij online casino’s niet.’

Waar vind je de meeste gokverslaafden? Online of in een fysiek casino?

‘Dat is niet te zeggen, omdat elke gokverslaafde zo zijn of haar voorkeuren heeft. Sommige gokverslaafden willen de munten door hun handen voelen gaan. Die vind je vooral in gokhallen.

Andere mensen gokken graag om hogere bedragen, die zie je eerder in Holland Casino.

Er zijn verslaafden die in een gokhal achter een gokkast zitten en tegelijkertijd met de mobiele telefoon in de hand grof wedden op sportuitslagen.

En je hebt mensen die liever zo anoniem mogelijk gokken, die zitten waarschijnlijk vooral op internet.’

En door corona zit nu elke gokverslaafde online te spelen.

‘Dat is volgens mij niet waar. Ik heb daar zelf in elk geval geen bewijs voor gezien. In onze zelfhulpgroep van de AGOG zijn wel mensen die zeggen: “Fantastisch die corona. Ik kan nu eindelijk rustig door de stad lopen. Er ligt geen verleiding op de loer. Mag corona voor altijd blijven?”

Je zou kunnen zeggen: door corona kicken sommige gokverslaafden onvrijwillig af van het spelen in fysieke casino’s. Want die fysieke casino’s zijn dicht of heel beperkt geopend.’

Ben je wel eens in Las Vegas geweest?

‘Ja, met mijn gezin.’

En?

‘Toen ontwaakte ik nogmaals uit mijn waanzin. Wij logeerden in The Venetian. Dat is groot, dat is enorm, over the top. Toen besefte ik: dit wordt allemaal betaald door het geld dat de mensen met gokken verliezen...’

Tot slot nog twee vragen. Eén: Je mag één artikel veranderen in de nieuwe gokwet. Wat zou dat dan zijn?

‘De leeftijdsgrens voor gokhallen en casino’s omhoog. Naar 21 jaar. 18 jaar is simpelweg te jong. In Eindhoven, daar mag je een gokhal pas in als je 21 bent. Maar het Holland Casino in Eindhoven opent de deuren voor je als je 18 bent.

Ik vergelijk het altijd maar met: je hebt net je rijbewijs. En je mag niet in een Opel Kadett rijden, maar wel in een Formule 1-wagen. Waanzin.’

Twee: wat vond je het allerergste aan je gokverslaving?

‘Het was een hel. Maar als ik er één ding uit moet halen…

Mijn vrouw en ik hebben twee hele lieve kinderen. Die voed je op, die leer je over goed en kwaad… En ondertussen zat ik zelf veel geld te vergokken, geld dat deels niet van mij was, maar van de school waarvan ik de directeur was. Dat voelde niet oké.

En ook het vele gelieg. Ik ben heel blij dat ik vandaar vanaf ben. En mijn omgeving ook.

Tot slot zou ik graag iedereen willen vragen: als je dit leest en je denkt: “Misschien heb ik zelf een gokprobleem”, zoek dan alsjeblieft hulp. Want dat ben je waard. Kijk bijvoorbeeld nu eens op www.agog.nl.’

---

Meer horen van Feite Hofman? In de podcast Van Twee Kanten vertellen Feite en zijn vrouw Dorien allebei openhartig over de gokverslaving van Feite en hoe zij daarmee omgaan.

---

Foto: copyright Gaming in Holland.

Laatste update 26-11-2020
Casinoreviews 13
Nieuwsberichten 836
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014