Skip to main content
Nieuws

‘Betnation lijkt straks meer op Netflix of Spotify’

Online casino Betnation is nog klein maar heeft grootse plannen. Country manager Wouter Niemeijer geeft een blik in de toekomst.

Wouter Niemeijer
Wouter Niemeijer: ‘Wij willen als Betnation vooral een eerlijk online casino zijn.’

Online casino Betnation is een zebra tussen de paarden.

Letterlijk álle concurrenten van Betnation waren al actief in de gokwereld voordat online casino’s in Nederland legaal werden. Als online aanbieder in andere landen (denk aan Unibet en Bet365), als uitbater van speelhallen (Jack’s, Circus, 711), als spelontwikkelaar (Goldrun) of als staatsonderneming (Holland Casino, TOTO).

Betnation betrad in oktober 2022 het Nederlandse toneel als gloednieuw bedrijf, zonder enige gokachtergrond. Ceo Robert Schouten was toen nog een relatief onbekende in de kansspelbranche.

Sinds juli 2023 heeft Betnation een country manager die al wel wat langer in de wereld van het online gokken rondloopt: Wouter Niemeijer.

Meneer Casino is benieuwd naar Niemeijers ervaringen bij Betnation en zijn plannen voor de toekomst.

Het gesprek vindt plaats via een online call, met Wouter in luchtige zomerkleding: ‘Ik zit in Zuid-Afrika. Ik woon al tien jaar in Kaapstad en ik doe mijn werk voor Betnation grotendeels vanuit hier.’

Meneer Casino: Wat is je achtergrond en hoe ben je bij Betnation terechtgekomen?

Wouter Niemeijer: ‘Ik kom uit het noorden van Nederland en heb in Leeuwarden de hotelschool gedaan. Als onderdeel van die opleiding heb ik me in Zuid-Afrika beziggehouden met wildlife- en lodgemanagement.

Terug in Nederland heb ik voornamelijk in de horeca gewerkt, maar in 2014 kreeg ik de kans om weer naar Zuid-Afrika te gaan. Daar ben ik gaan werken in een callcenter voor online casino’s; dat was mijn eerste ervaring in de gokbranche.

Na een jaar in het callcenter ben ik verhuisd naar het hoofdkantoor in Kaapstad van wat nu de Super Group Holding Company heet, het bedrijf achter Betway en Spin Casino. Ik heb daar van alles gedaan: van marketing tot het aansturen van een team van data-analysten, het signaleren van fraude en bonusmisbruik, maar ook de identificatie en het voorkomen van betting bots en dat voor allerlei verschillende landen waar Betway actief is.

Hoe kom je van een gokmultinational in Kaapstad terecht bij een klein, jong bedrijfje in Den Haag?

‘Via-via. Max Meekel, de chief operating officer van Betnation, is ook gek op Kaapstad en Zuid-Afrika en woont hier een deel van het jaar. We zijn in contact gekomen, hebben gedurende een jaar veel gesprekken gehad en uiteindelijk was de tijd rijp. Sinds juli 2023 ben ik aan boord bij Betnation. Eerst als operations manager en inmiddels als country manager.’

Wat is precies jouw rol bij Betnation?

‘Betnation is een heel jong bedrijf, dus de rollen liggen niet strikt vast. Aangezien ik veel ervaring heb op verschillende vlakken, houd ik me met meerdere dingen bezig. Dat gaat van marketing tot IT, de klantenservice en natuurlijk ook verantwoord gokken.

Een deel van mijn werk is praktisch: leidinggeven, toezien hoe het callcenter wordt gerund. Maar ik ben ook bezig met data; ik denk mee over de marketing. Hoe gaan de contacten met spelproviders? Welke spellen zijn goed? Hoe moet je website eruitzien?

Waar we ook veel mee bezig zijn, is ons merk nog sterker neerzetten.

Wij weten zelf heel goed wie we zijn, wat we doen en waarom we dat op een bepaalde manier doen: eerlijk, duidelijk en verantwoord. Maar het is net zo belangrijk dat de rest van Nederland dit ook ziet en ervaart.

Wat zijn dan de unieke punten van Betnation? Waarin zijn jullie echt beter dan andere aanbieders?

‘Ik zou niet snel zeggen: “Wij zijn beter.” We zijn wel trots.

Wij willen als Betnation vooral een eerlijk online casino zijn. Transparant. Geen strenge rondspeelvoorwaarden bij een bonus, maar gewoon één keer je storting rondspelen. Geen kleine lettertjes, geen ingewikkelde voorwaarden, daar zijn we echt wel uniek in.

Een groot spelaanbod met hoge uitbetalingspercentages: wij streven ernaar alle spellen met de hoogst mogelijke RTP aan te bieden.

Verder snelle uitbetalingen, binnen vijf minuten staat je geld op je rekening.

We willen menselijk zijn. Ga maar naar onze chat. Je hebt direct het gevoel: hé, ik ben met iemand aan het praten. Een persoon maakt misschien meer schrijf- of taalfouten dan een chatbot en heeft soms langer nodig om een antwoord te geven, maar het draagt wel bij aan “echt” contact tussen ons en de speler. Je zit bij Betnation niet op een anonieme site.

Bovenal vinden wij dat gokken leuk moet zijn, entertainment.’

Dat laatste spreekt toch voor zich?

‘In Nederland helaas niet altijd. Er heerst hier toch nog enigszins een taboe op gokken. Dat is ontzettend jammer, want we willen dat mensen een fijne tijd bij ons hebben en zich vermaken. Voor het overgrote deel van de mensen die onze site bezoeken, is dat ook zo.

Vergeleken met andere landen gaat het in Nederland minder over het plezier dat je met gokken kan hebben en vaker over verslavingen en de zorgplicht. Wij lopen absoluut niet weg voor het feit dat er risico’s aan verbonden zijn. Gokken is niet voor iedereen een goed idee.

Iemand die zichzelf niet in de hand heeft en in één klap veel te veel geld spendeert, daar heeft niet alleen de speler zelf niets aan, maar wij ook niet, want dat geeft onze industrie een slechte naam.

Voor ons is het dan ook minstens zo belangrijk als voor de speler dat er op een verantwoorde manier gegokt wordt. We hebben veel liever mensen die in het weekend met één of twee tientjes komen spelen en of je dan wint of niet, dat moet voor het plezier niet uitmaken.’

Je hebt in je carrière te maken gehad met allerlei landen. Heb je afgezien van dat taboe veel verschil in gokcultuur gezien?

‘Bij sportweddenschappen zijn de verschillen enorm, dat is cultureel bepaald. In Duitsland wedden ze praktisch alleen maar op voetbal, dat bijna 99% van de omzet. In andere landen is dat meer gevarieerd.

Hier in Afrika gaan mensen massaal voor sportweddenschappen waarbij ze met hele lage inzet hele hoge bedragen kunnen winnen, door in te zetten op bijna onmogelijke combinaties van uitkomsten. Het inkomen ligt hier aanzienlijk lager dan in Europa en ik denk dat je dit terugziet in het soort wedgedrag en de deelname aan tal van loterijen.

Bij casinospellen zie je ook wel regionale voorkeuren. Crash games als Aviator doen het in Zuid-Afrika bijvoorbeeld erg goed.

In Canada zijn bijvoorbeeld de Slingo-spellen dan weer gigantisch populair. Dat verbaast mij niet, want Slingo kan soms een duur grapje worden, door hoge “in game”-inzetten. Maar in Canada heeft de gemiddelde speler vaak wat meer te besteden.’

Wouter Niemeijer op de Tafelberg bij Kaapstad
Wouter Niemeijer bij de Tafelberg in Zuid-Afrika.

En wat kenmerkt de Nederlandse speler?

‘De echte klassieke gokkasten met fruitsymbolen en kroontjes enzo, zoals de Random Runner. Dat is in Nederland in vergelijking met buurlanden erg populair. Persoonlijk vind ik het helemaal niks voor online. Ik wil het wel spelen, maar dan in de kroeg waar ik de wielen ook echt zie draaien.

Verder het bekende assortiment dat je overal ziet. De slots van Pragmatic Play steken er wat mij betreft bovenuit: Gates of Olympus, Sugar Rush, Sweet Bonanza, dat zijn echte kaskrakers. Bij de live game shows onder meer Crazy Time, Monopoly Big Baller en Lightning Roulette. Dat wijkt niet zo af van andere landen in West-Europa.’

Kun je als online casino een spel populair maken? Bijvoorbeeld door het helemaal linksboven op je homepage te zetten?

‘Absoluut. Ordering, zoals wij het noemen, is van grote invloed. Daar willen we bij Betnation in de toekomst innovatieve dingen mee doen.

Ga jij vandaag naar de site, dan zie je dezelfde spellen in de casino-lobby als alle andere bezoekers. Wij willen dat gaan personaliseren. Dat je een soort suggestiemachine krijgt met een aanbod dat op jou is toegesneden. Denk bijvoorbeeld aan suggesties zoals je die ook ziet bij op Netflix en Spotify.

Wij hebben nu ongeveer 2000 verschillende slots, maar de meeste spelers kennen er maar een paar. Met een op maat gemaakte lobby kunnen we onze bezoekers laten kennismaken met leuke spellen die ze anders waarschijnlijk nooit hadden geprobeerd.’

Wat mogen we verder verwachten van Betnation in 2024?

‘Ik hoop dat wij onze naam meer eer aan mogen doen. Betnation, het woord zegt het al: dan denk je aan sportsbetting. We hebben affiniteit met sport, we zijn hoofdsponsor van Go Ahead Eagles, dus dat zouden we graag aanbieden. Dat is alles wat ik er nu over kan zeggen, maar onze ambitie is duidelijk.’

Jullie gebruiken sinds een tijdje consequent het woord gokken in plaats van spelen. Wat is het idee daarachter?

‘Wij willen sowieso voorloper zijn op het gebied van verantwoord gokken. Dat is één van onze kernwaarden. Bij elk spel op onze site staat “gok bewust” in plaats van iets als “speel nu”.

Wij vinden: als jij aanstoot neemt aan het woord gokken, of je voelt je slecht bij het woord gokken en daarom wil je niet bij ons spelen, dan is dat waarschijnlijk terecht.’

Je bedoelt: dan heb je misschien al een probleem met gokken.

‘Dat klinkt wat veroordelend, maar inderdaad moet je dan misschien gewoon niet gokken. Terwijl, als jij op een verantwoorde manier gokt en verstandig met ons product omgaat, dan maakt die benaming jou helemaal niet uit.

In het Engels zegt iedereen in de gokindustrie trouwens ook gewoon gambling; niemand zegt playing.’

Ten slotte, welke spellen speel je zelf graag?

‘Ik ben fan van de spellen van Pragmatic Play, zoals Sugar Rush. De graphics, de animaties, de bonus games… Die spellen zitten zo goed in elkaar. Net zoals je bijvoorbeeld op Instagram engaged raakt met content, weten ze bij Pragmatic Play met sommige spellen eenzelfde soort engagement te bereiken.

Ik moet er wel bij zeggen: ik speel die spellen op een andere manier dan de Nederlandse consument, want in Zuid-Afrika heb je bonus buys.’

Dat is dan weer niet helemaal verantwoord gokken.

Niet verantwoord zou ik het niet willen noemen, want je bepaalt zelf je inzet, al is de volatiliteit wel hoger. Maar ik heb het nu puur over mijn persoonlijke ervaring.

Als Nederlands online casino moet je bonus buys op dit moment niet willen aanbieden. Het past simpelweg niet in het landschap en ik denk ook niet dat het bij zal dragen aan het doorbreken van het taboe rondom gokken.

Verder vind ik live game shows steeds beter worden. Crazy Time is fantastisch. Hilarisch om daarnaar te kijken en al die comments van spelers over de hele wereld te lezen in de chat. Je bent met allemaal mensen van over de hele wereld samen aan het spelen, dat geeft het gevoel van een casino in je huis.

Als je slots speelt ontbreekt die sfeer, maar ik denk dat dat in de toekomst verandert. Kijk naar hoe Stakelogic live casino-elementen in slots verwerkt, dat is heel gaaf. Ik verwacht dat we meer community-elementen in slots gaan zien: chats, gezamenlijke bonussen, dat soort dingen.

Bij videogames zie je dat mensen met elkaar bevriend raken zonder dat ze elkaar ooit ontmoet hebben. Het zou fantastisch zijn als dat via een online casino ook kan gebeuren. Dat past perfect bij de kern van Betnation: verantwoord gokken voor je plezier.’

Foto’s © Wouter Niemeijer

Laatste update 22-02-2024
Nieuwsberichten 904
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014