Skip to main content
Nieuws

Familie Hommerson: ruim 125 jaar in de business

Hommerson ontving deze week een vergunning voor online gokken. Wie zijn de Hommersons eigenlijk en hoe zijn ze ooit begonnen met hun onderneming?

Afgelopen maandag ontving Hommerson Amusement B.V. een vergunning van de Kansspelautoriteit om een online casino te starten.

Voor de eigenaren, de familie Hommerson, is dit niet zomaar een nieuw ideetje, maar de kroon op meer dan 125 jaar ondernemen in de vermaaksbranche.

Hoe het allemaal begon: met een reizende bioscoop

Anno 2023 is de naam Hommerson vooral bekend van de automatencasino’s en natuurlijk als hoofdsponsor van ADO Den Haag.

De meeste Hagenaars weten ook dat de familie een vastgoedportefeuille bezit waar Meneer Casino ‘u’ tegen zegt.

Minder bekend is dat het imperium van de Hommersons begon met het vertonen van films.

Pater familias Hendrikus Hommerson introduceert in 1896 een soort reizende bioscoop in Nederland. Dat was toen nog eens écht uniek; de eerste normale bioscoop was pas datzelfde jaar geopend in het Kurhaus in Scheveningen.

Meneer Casino is even in de archieven gedoken en hij vond de allereerste krantenadvertentie van Hommerson, in 1900:

Advertentie in De Graafschap-Bode van 20 oktober 1900.

De bioscoop staat dat najaar een aantal dagen in een sociëteit in Doetinchem.

Een plekje eerste rang kost 75 cent en verder weg van het witte doek betaal je minstens 30 cent. Stevige bedragen in die tijd. Maar goed, anders word je nooit rijk, natuurlijk.

Het publiek is dol op het spektakel dat Hommerson aanbiedt. De reizende bioscoop is een van de grootste attracties in die jaren en doet plaatsen door heel Nederland aan.

Hommerson senior overlijdt in 1917 op 69-jarige leeftijd.

Hommerson richt zich op kermisattracties

Twee van zijn drie zoons, Anton en Nico, zetten het familiebedrijf voort. Nog steeds met reizend entertainment, maar dan in de vorm van kermisattracties.

De Hommersons hebben onder meer een rodelbaan, een stoomcarrousel en een rupsmolen. Ze zijn ook de eersten in Nederland met botsautootjes.

Hommerson had in 1929 een primeur in Nederland: botsauto’s.

Na de Tweede Wereldoorlog komen er complete lunaparken bij. Nog later komen er eigen Hommerson-amusementshallen, waar aanvankelijk nog geen gokkasten staan, maar bijvoorbeeld wel flipperkasten. Allemaal zeer winstgevende handel.

Nico Hommerson kijkt in de jaren zestig en zeventig in diverse kranten uitgebreid op die tijd terug:

‘Mijn vader was eigenlijk kunstschilder, maar ja, hoe ging dat toen. Hij ging paarden van de draaimolens op de kermissen schilderen en van het een kwam het ander.

We hadden nu de meeste bioscopen in handen kunnen hebben. Maar mijn vader was een self-made man. Eigenwijs. “’t Wordt niets”, zei hij van de vaste bioscooptheaters. Hij heeft zich lelijk verkeken.’

En:

‘Ik kom uit een familie van kermisexploitanten en ben zelf een van de grootsten geworden. Dat mag ik gerust zeggen. De naam Hommerson spreekt boekdelen. Er is voor miljoenen in ons bedrijf omgegaan.’

Het had trouwens niet veel gescheeld, of Hommerson was zelfs een multinational begonnen in de kermishandel. Na de oorlog richt hij samen met een aantal branchegenoten de firma Verenigde Amusementsbedrijven op:

‘Daar is helemaal niet uitgekomen wat ik erin zag. Ik had die Verenigde Amusementsbedrijven in de Staatscourant willen laten afdrukken en mijn bedoeling was om er een grote lening met uitgifte van aandelen aan te verbinden. We hadden dan een hypermodern bedrijf kunnen opzetten, de beste attracties die er te vinden waren kunnen kopen en de Nederlandse bevolking had kunnen delen in de winst.’

Hommerson begint met gokken

Eind jaren zeventig begint de derde generatie Hommersons, onder leiding van Rudy Hommerson, met het plaatsen van gokkasten in hun arcadehallen, die dan met name in Scheveningen zijn gehuisvest.

Met het fenomeen gokken is de ondernemende familie al langer vertrouwd. Al in 1936 is Nico Hommerson exploitant van een soort roulette die Straperlo wordt genoemd, in hotel Hamdorf te Laren.

Automatenhal van Hommerson in 1986.

Annie Hommerson vertelt in de jaren tachtig in een jubileumboekje van de familie over de winstgevendheid van die gokkasten:

‘Daar valt geen peil op te trekken. De een wisselt een riks in [voor de jongere lezers: 2,50 gulden], de ander komt met honderd gulden. Tussen die uitersten ligt het wel. Sommigen beginnen met een klein bedragje en als ze merken dat het toch leuk is komen ze met 25 gulden aanzetten. Sommigen lopen zo de hal weer uit en anderen blijven uren. Wat dat betreft is er hoegenaamd geen verschil met de kermis.’

Tegenwoordig staat de vierde generatie aan het roer van het imperium, met Niek Hommerson (1966) als bekendste familielid.

Naast de imposante vastgoedportefeuille is de belangrijkste tak Hommerson Arcades B.V., dat onder leiding van CEO Remco van den Berg tien speelhallen uitbaat in Den Haag, Gouda, Nieuwegein, Scheveningen, Vlaardingen, Zaandam en Zoetermeer.

Niek baat daarnaast ook de kleine keten Win Casino’s uit, met vestigingen in Beilen, Berkel-Enschot en Nederweert.

Hommerson en online gokken: 13 jaar voorbereiding

Aan de nieuwe online vergunning voor Hommerson gaat zowaar al 13 jaar voorbereiding vooraf.

In 2010 richten Janshen-Hahnraths Group (bekend van Fair Play), JVH Gaming (bekend van Jack’s Casino) en Hommerson een samenwerkingsverband op, genaamd D2D4 Online Gaming.

Het doel: gezamenlijk één groot Nederlands online casino opzetten, om grote buitenlandse concurrenten als Unibet het hoofd te kunnen bieden.

De samenwerking verloopt niet bepaald soepel, al is het maar omdat er in Den Haag enorm getreuzeld wordt met het invoeren van een nieuwe kansspelwet die online gokken legaal maakt.

In 2015 trekt Hommerson zich terug uit D2D4. Remco van den Berg, destijds nog CFO, verklaarde daarover aan Meneer Casino:

‘Hommerson maakt inderdaad geen deel meer uit van D2D4. We hebben, overigens al enige tijd geleden, besloten online onze eigen weg te gaan. We treffen onze voorbereidingen voor een online casino, maar dat is nog niet klaar.’

Dat online casino komt er uiteindelijk in oktober 2021. Samen met de Belgische gokfamilie Impens lanceert Hommerson de Nederlandse goksite Bingoal. Ook dit samenwerkingsverband is geen denderend succes en Hommerson trekt zich in augustus 2022 terug uit het bedrijf.

Nu gaat de familie, onder auspiciën van de vijfde generatie-telg Alexander Hommerson, voor een herkansing met Hommerson Online. De nieuwe site heeft 1 februari 2024 als lanceringsdatum.

Foto’s: Hommerson

Laatste update 22-05-2024
Nieuwsberichten 910
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014