Chinees casino Lucky Dragon in Las Vegas plots gesloten

08 januari 2018

Shocking nieuws uit Las Vegas. Casino Lucky Dragon, vooral gericht op de Aziatische gokker, is plots gesloten, amper een jaar na de opening.

Chinees casino Lucky Dragon in Las Vegas plots gesloten

Treurig nieuws: 'Casino Temporarily Closed...'

Casino Lucky Dragon in Las Vegas is sinds vorige week donderdag 4 januari niet meer open geweest. Het gokpaleis is dicht, de vier bijbehorende restaurants ook. ‘Casino Temporarily Closed’ staat op bordjes bij de ingangen.

Opmerkelijk: het casino, dat zich nadrukkelijk op Aziatische gokkers richtte, heeft de sluiting niet aangekondigd. En, uitermate pijnlijk: het casino is splinternieuw. Het is amper een jaar open geweest.

Er is een klein lichtpuntje. Het bijbehorende hotel (203 kamers) is nog wel geopend, alsmede een theebar. Er is tevens nog één keuken deels in gebruik, in verband met de roomservice.

Maar voor de rest is het gokcomplex momenteel uitgestorven. En dat is dan oud nieuws, want dat was het eigenlijk al tijden…

Veel tamtam

En het begon allemaal nog zo mooi. Lucky Dragon Hotel & Casino, zoals het complex voluit heet, wordt in december 2016 met veel tamtam in gebruik genomen.

Die bombarie is logisch. Lucky Dragon was het eerste compleet nieuwe casino dat opende in Las Vegas sinds 2010.

En natuurlijk moest er ook letterlijk véél lawaai worden gemaakt, om de boze geesten te verdrijven… Want Lucky Dragon richtte zich als eerste gokpaleis in Las Vegas uitsluitend op Aziatische klandizie.

De voertalen op de gokvloer bestaan uit Mandarijn en Kantonees. Pas daarna ook een woordje Engels. De borden in het casino, de menu’s, informatie op de hotelkamers: eerst Chinees, dan Engels. Dat unieke taalregime wordt zelfs doorgevoerd op de website van Lucky Dragon.

Voorts ontbreekt het nummer 4 overal in het hotel-casinocomplex. De financiële topman van Lucky Dragon, David Jacoby, legt in een interview uit waarom:

‘There will be no fourth floor in the hotel - that's a superstition similar to what we have in the United States with the number 13. There's no number 4 anywhere on the property. Our phone numbers don't have a 4 in it.’

Chinees casino Lucky Dragon in Las Vegas plots gesloten

Geen nummer 4, maar dat heeft niet geholpen...

Dus: vandaar. Verder voert in het hele casinocomplex de kleur rood de boventoon, omdat de kleur rood in China voor geluk en voorspoed staat.

En dat is nog niet alles. De restaurants serveerden uitsluitend Aziatische specialiteiten en de 40 speeltafels zijn bijna allemaal gereserveerd voor baccarat, pai gow en sic bo. Dat zijn de spellen die Aziatische gokkers graag spelen.

En de 300 gokkasten? Allemaal slot machines met een Aziatisch thema.

Faliekante flop

Maar: al snel gaan er geruchten dat Lucky Dragon geen groot succes is, maar eerder een faliekante flop. Er zouden maar weinig (grote) gokkers komen en de restaurants zouden elke avond vooral leeg zijn.

Afgelopen maart zouden al zo’n honderd werknemers ontslagen zijn – met name barpersoneel en bediening in de restaurants. Dat juist het barpersoneel als eerste werd ontslagen, verbaast Meneer Casino niets. De meeste Aziatische gokkers drinken niet tot nauwelijks tijdens het gokken – en ook niet daarna. Probeer bijvoorbeeld maar eens een gezellige kroeg te vinden, in Macau.

En nu is dus plotsklaps het casino dicht. Volgens een woordvoerder is dat tijdelijk, in verband met een reorganisatie. Over zes maanden moet Lucky Dragon weer open zijn, maar dan worden het casino en de restaurants geheel gerund door partijen van buitenaf.

Chinees casino Lucky Dragon in Las Vegas plots gesloten

In Lucky Dragon draaide alles om baccarat.

Op Twitter stelt het management:

‘While this is a difficult decision, this reorganization paves the way for Lucky Dragon to establish new partnerships that will enhance the property’s long-term positioning and provide a better guest experience.’

Klinkt redelijk, maar het feit dat die reorganisatie zomaar boem-pats zonder vooraankondiging van start gaat en dat het management niet eens wacht tot Chinees Nieuwjaar (een geliefde gokdag voor veel Aziaten), geeft aan dat het casino extreem slecht gedraaid moet hebben.

Geen hamburger met friet

Hoe kan dat? Ten eerste is Lucky Dragon een heel kleine vis in Las Vegas, waar grote gokmultinationals als MGM en Caesars de dienst uitmaken. En die kleine vis begon ook nog eens from scratch, zonder database met grote spelers.

Dat maakt het heel moeilijk om high-rollers te lokken. Grote gokkers hebben doorgaans al een goede relatie bij een of meer casino’s en krijgen daar bonussen en gratis services die Lucky Dragon zich niet kan veroorloven of niet eens kan bieden, omdat het een relatief klein complex is.

Gokanalist John DeCree stipt in de lokale krant Las Vegas Sun nog een punt aan: aan Aziatische gokkers verdient een casino minder, omdat ze zo’n sterke voorkeur hebben voor baccarat.

‘The fixed-cost structure, even for a smaller casino like the Lucky Dragon, is rather large. And because the focus was heavily on Asian customers, much of the gaming floor was baccarat, which has lower theoretical win percentage for casinos.

It’s also inherently a bit more volatile. So, a smaller casino will have a harder time absorbing a couple of bad periods with lower win percentages.’

En door de extreme focus op de Aziatische speler, voelen gasten zonder een Aziatische achtergrond zich niet zo goed thuis, in Lucky Dragon. Want er is geen hamburger met friet te krijgen.

Gaat Lucky Dragon ooit weer open? Sja, place your bets...

De afgelopen weken hoopte het casino nog het tij te keren door laagdrempeliger te worden. Zo kon je er sinds kort terecht in een karaoke-bar. En op maandagavond was er een heuse Jazzclub. Maar er moet duidelijk meer gebeuren om Aziatische high-rollers te trekken.

Wil je nog even binnen kijken, in het inmiddels gesloten gokpaleis? Dat kan!

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.