Wetenschappers: hoe meer casino’s, hoe meer boekhoudfraude

11 september 2017

Bedrijven die gevestigd zijn in 'gokvriendelijke' steden, brengen vaker opzettelijk foute cijfers naar buiten. Dat blijkt uit Amerikaans onderzoek.

Wetenschappers: hoe meer casino’s, hoe meer boekhoudfraude

Staat deze man te liegen? In 'gokvriendelijke' regio's is die kans groter.

Naarmate de inwoners van een stad of regio positiever staan ten opzichte van het fenomeen gokken, nemen bedrijven vaker een loopje met de waarheid als het om cijfers gaat. Dit opmerkelijke feit zou blijken uit een studie met de – toepasselijke – naam Gambling Attitudes and Financial Misreporting.

Als het klopt, dan kunnen de jaarverslagen van alle multinationals in en rond Las Vegas en Macau de shredder in.

Hoe zit het precies?

Welnu. Dane Christenen, professor aan de University of Oregon, was benieuwd waarom sommige Amerikaanse bedrijven moedwillig liegen over hun kwartaal- of jaarcijfers.

Samen met twee collega’s ploegde hij door een stapel gegevens van bedrijven die tussen 1994 en 2008 bewezen cijfermatig de fout in waren gegaan.

De wetenschappers vonden een opmerkelijk verband: in regio’s waar de meerderheid van de bevolking deelname aan kansspelen goedkeurt, is de kans dat bedrijven opzettelijk verkeerde financiële informatie naar buiten brengen 50 procent groter.

In steden als New York en San Francisco, waar de meeste mensen gokken oké vinden, wordt dus meer financiële fraude gepleegd dan in Seattle en Phoenix, waar gokken minder geaccepteerd is.

‘For example, they were more likely to misreport when close to meeting a performance benchmark, when announcing a firm’s poor financial results, when a firm was under investment-related pressure or when engaged in risky investments.’

Dat is toch een verbluffende uitkomst, wat Meneer Casino betreft.

De wetenschappers geven geen definitieve verklaring voor het verband tussen gokken en liegen over bedrijfscijfers

Nemen financieel directeuren sneller een gokje bij het presenteren van hun cijfers, als ze gewend zijn om ook regelmatig een gokje te wagen in het casino?

Of ligt het verband anders en zijn de inwoners van New York en San Francisco gewoon minder risicomijdend dan hun tegenhangers in Seattle en Phoenix? Voordat je boekhoudfraude pleegt, maak je immers eerst een afweging van de mogelijke opbrengsten (hoger salaris, betere reputatie) en risico’s (boetes, ontslag).

Er is wel het een en ander af te dingen op de aannames van de onderzoekers. Zo schatten ze de gokvriendelijkheid van een regio onder meer in aan de hand van statistieken over religieuze opvattingen van de inwoners. Die hoeven zeker niet samen te vallen met het daadwerkelijke gedrag van mensen – er zijn genoeg streng-gelovigen die toch een bezoek brengen aan het casino.

Ook keken ze hoeveel mensen er per gebied meedoen aan de state lottery, een wel heel softe vorm van gokken en niet bepaald een goede indicator voor de acceptatie van het ‘echte werk’ als blackjack, roulette en gokkasten.

In Nederland zou dit betekenen dat met name bedrijven in de provincies Flevoland en Zeeland betrouwbaarder zijn, wat betreft hun jaarverslagen. Dat zijn namelijk de enige twee provincies zonder een filiaal van Holland Casino…

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.