MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Chinezen kopen chicste casino van Londen: €189 miljoen

17 december 2015

De Chinese durfinvesteerder Landing International neemt de befaamde Les Ambassadeurs Club over, het chicste casino van Londen. Prijskaartje: 189 miljoen euro.

Chinese investeerders hebben de afgelopen jaren zo’n beetje de halve Londense binnenstad opgekocht (samen met Russen en Arabieren). En na het vastgoed, hebben ze hun vizier nu ook op casino’s gericht.

Het Chinese investeringsfonds Landing International, beursgenoteerd in Hongkong, maakte vorige week bekend dat het alle aandelen in Les Ambassadeurs Club overneemt.

Chinezen kopen chicste casino van Londen: €189 miljoen

De koopsom bedraagt 137 miljoen pond, omgerekend 189 miljoen euro.

Het exclusieve casino in de Londense wijk Mayfair is onder meer bekend als de plek waar James Bond in zijn allereerste film Dr. No een gokje waagt. Hij speelt er Chemin-de-fer, een ouderwetse variant van baccarat.

De verkoper van ‘Les A’, zoals de elegante bijnaam van dit casino luidt, is Twinwood Limited. Klinkt keurig Brits, maar vergeet het maar.

Twinwood is het investeringsvehikel van Putera Sampoerna, een van de rijkste zakenlieden van Indonesië (geboren in Schiedam!). Tabakstycoon Sampoerna kocht Les Ambassadeurs Club in februari 2006, voor 115 miljoen pond.

Meer Chinese gokkers in Londen

Het pand van Les Ambassadeurs Club is gebouwd in de vroege 19de eeuw als een van de Londense stadspaleizen van de familie Rothschild.

De geschiedenis van het casino zelf gaat terug tot 1941. De club heeft sindsdien altijd een klantenkring op hoog niveau gehad. De aristocratie, diplomaten en andere hoogwaardigheidsbekleders waren hier van oudsher vaste gasten.

Anno 2015 ligt dat uiteraard net een beetje anders, al was het maar omdat de meeste adel geen geld meer heeft.

Tegenwoordig draait het voor Britse high-end casino’s voor een groot deel om Chinese gokkers. Chinezen voelen zich hier vrijer dan ‘thuis’ in Macau, waar extravagant gokgedrag sneller in de gaten loopt van de Chinese geheime dienst.

Om tegemoet te komen aan de wensen van Aziatische high-rollers, verhoogde Les A de jaarlijkse contributie vorig jaar dan ook van 500 pond naar 25.000 pond. Dat houdt het gokkende plebs mooi op afstand, net als in Macau.

De club heeft 45 speeltafels, een aantal zeer stijlvolle private rooms waar je in alle privacy kan gokken, een groot deel van het personeel is van Chinese origine en trouwe klanten worden desgewenst opgehaald per private jet.

En de maximuminzet bij baccarat is nu 300.000 pond. Per hand.

Er zijn meer Aziatische bedrijven die inspelen op de instroom van Chinese gokkers in Londen. Het Maleisische gokimperium Genting bezit bijvoorbeeld ook een ultra-luxe casino in Mayfair: Crockfords.

Een goede koop?

Heeft Landing International een goede koop gedaan? Dat hangt af van de ontwikkelingen in China.

In 2014 boekte Les Ambassadeurs Club een nettowinst van 22 miljoen pond. In de eerste tien maanden van dit jaar bedroeg de winst nog maar 1,2 miljoen pond. De reden is hoogstwaarschijnlijk de felle anti-corruptiecampagne die Peking dit jaar inzette.

In de aankondiging van de overname staat dan ook: ‘Chinese customers tend to keep a low profile in order not to be suspected for (sic) corruption.’

Yang Zhihui, de hoogste baas van Landing International, is in elk geval blij met de bijzondere aanwinst. Sterker nog, meer Europese casino’s mogen zich op belangstelling van de Chinezen gaan heugen:

‘Our management believes that now is the right time to expand and diversify its gambling operations to other markets by investing in a casino with a recognizable brand name, such as Les Ambassadeurs Club and Casino. This acquisition will allow us to increase investment and increase the presence in the gaming industry for further growth in key financial indicators of the company.’

Dus wie weet komt Holland Casino nog eens in Chinese handen?

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.