MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Kijken: het krankzinnige casinoavontuur van miljardair Michael DeGroote

25 januari 2017

Miljardair Michael DeGroote stak in 2010 miljoenen dollars in casino’s op de Caribbean. Het werd een bizar avontuur, waar nu een zinderende documentaire over is gemaakt. Kijken!

De naam Michael DeGroote zal je nu waarschijnlijk niet zoveel zeggen. Maar na het lezen van dit artikel zonder twijfel des te meer, want het verhaal van de inmiddels 83-jarige Canadese multi- multimiljonair is op zijn minst nogal euh, opmerkelijk!

Kijken: het krankzinnige casinoavontuur van miljardair Michael DeGroote

Michael DeGroote

Laten we beginnen, bij het begin. Michael DeGroote wordt geboren in 1933 in Vlaanderen. Als hij veertien jaar oud is, emigreert hij met zijn ouders mee naar Canada. Zijn ouders starten er geen gezellig casino, maar wel een grote tabaksplantage, nabij het plaatje Tillsonburg, in de staat Ontario.

In Tillsonburg ziet DeGroote junior bijna geen school meer van binnen; hij gaat zijn ouders helpen en start op zijn achttiende zijn eerste eigen bedrijf: een vrachtwagenfirma, die uitgroeit tot een omvang van maar liefst vier hele trucks. Maar het rendement mag er kennelijk zijn: op zijn 24ste is DeGroote naar eigen zeggen reeds comfortabel miljonair.

Lang duurt die weelde niet. Op zijn 29e gaat de zakenman met donderend geraas failliet. Daar heeft hij wel een gouden tip aan overgehouden, die hij ons niet wil onthouden:

‘If I can give any advice, it is to borrow the absolute minimum that you need. If you borrow too much and you can’t pay it back, you’re going to go broke.’

Maar DeGroote laat zich niet klein krijgen en begint in 1956 opnieuw met een transportonderneming: Laidlaw Transport. De geboren Vlaming weet dat bedrijf glansrijk uit te bouwen tot marktleider op het gebied van vuilniswagens en schoolbussen.

In maart 1988 verkoopt de geslaagde zakenman zijn vrachtwagen- en schoolbusimperium aan Canadian Pacific Railway. Voor de absolute hoofdprijs: 499 miljoen Canadese dollar.

DeGroote blijft nog 2 jaar als adviseur verbonden aan zijn voormalige bedrijf om in 1990 met pensioen te gaan op het zonzekere Bermuda. In 2003 laat hij nog even van zich horen door een gigantische schenking te doen aan de McMaster University, van $105 miljoen. Ja, sympathiek.

So far, so good. En dat was het ook gebleven, als DeGroote niet in 2010 het besluit had genomen om in de casino’s te stappen.

De gepensioneerde multimiljonair leert de ondernemende broers Antonio en Francesco Carbone kennen, die met hun bedrijf Vaughan handelen in gokkasten. Ze hebben plannen om hun onderneming in Jamaica uit te bouwen. Daarvoor is 5 miljoen Amerikaanse dollar nodig, die DeGroote hen leent.

Een jaar later starten de broers een nieuw casinobedrijf op, dat de veelbelovende naam Dream Corporation krijgt. Dream Corporation wil casino’s, gokhallen, loterijkiosken en bingotenten in de Caribbean gaan kopen, bouwen en exploiteren. In totaal steekt DeGroote 112 miljoen dollar in de Droomfabriek, die al snel geen droom blijkt, maar een ware nachtmerrie…

Een team van onderzoeksjournalisten van de Canadese tv-zender CBC en de landelijke krant The Globe and Mail heeft een jaar lang(!) onderzoek gedaan naar de zaak rondom Dream Corporation. Van de bizarre ontdekkingen is een zinderende documentaire gemaakt: The Mob and Michael DeGroote.

Overigens: ondanks het gokavontuur zit DeGroote er nog altijd warm bij, met een geschat vermogen van 1,85 miljard dollar.

Veel kijkplezier!

Foto: McMaster University

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.