Skip to main content
Nieuws

Krijgen de Verenigde Arabische Emiraten een casino?

Een casino op een uurtje rijden van Dubai: het lijkt een fata morgana, maar er zijn serieuze plannen voor. Kun je straks gokken in de Emiraten?

Ras al Khaimah
Krijgt deze moskee gezelschap van een casino?

Een nieuw te bouwen casino-resort dat 2 miljard dollar gaat kosten, nou ja, daar kijkt Meneer Casino niet zo heel erg meer van op.

Maar een casino-resort van $2 miljard in de Verenigde Arabische Emiraten, op een uurtje rijden van Dubai, dat doet Meneer Casino wel de wenkbrauwen fronsen.

Want hé, gokken is toch haram – verboden – in de islamitische wereld?

Een casino in de buurt van Dubai?

Toch zijn er plannen voor een casinocomplex in de Emiraten. Het idee komt uit de koker van Wynn Resorts, dat onder meer in Las Vegas en Macau een aantal zeer luxe casino’s uitbaat. De lokale projectontwikkelaar Marjan en hotelketen RAK Hospitality willen de bouw en hotelexploitatie voor hun rekening nemen.

Het wordt een soort Las Vegas-achtig pretpark voor volwassenen, compleet met hotels (met duizend kamers), tien restaurants, een groot winkelcentrum, een spa, diverse zwembaden én een ‘gaming area’, aldus het persbericht.

Het complex moet verrijzen op een kunstmatig eiland voor de kust van Ras al-Khaimah, een van de zeven deelstaten die samen de Verenigde Arabische Emiraten vormen. De locatie ligt op een dik uur rijden van Dubai.

Er is één maar: is de ‘gaming area’, waarover in het persbericht wordt gerept, in het nieuw te bouwen vermaakcomplex een echt casino met roulette en blackjack, of niet?

Gokken in de Verenigde Arabische Emiraten

Veel wetten in de Verenigde Arabische Emiraten zijn gebaseerd op het islamitische recht en dat is duidelijk over gokken: streng verboden.

Dubai is van de zeven deelstaten het meest verwesterd. Weddenschappen op paardenraces worden hier oogluikend gedoogd, maar zelfs in Dubai zijn geen casino’s te vinden.

Vorig jaar gingen er even geruchten dat Dubai vergunningen voor casino’s in hotels zou gaan verstrekken, maar die geruchten werden door de bloedhete oliestaat heel snel ontkend.

Voor een eventueel casino in Ras al-Khaimah is dan ook een wetswijziging nodig.

Gaming of gambling?

Die wetswijziging komt eraan. Tenminste, het verkeersbureau van Ras al-Khaimah maakte tegelijkertijd met het nieuws van het nieuwe Wynn Resort bekend dat het een nieuwe toezichthouder opricht: de Department of Entertainment and Gaming Regulation.

Meneer Casino citeert:

‘The foremost priority of this new division is to create a robust framework that will ensure responsible gaming at all levels.’

Daar heb je dat woord weer, gaming. Gaming is een term dat in de casinobranche vaak wordt gebruikt als synoniem voor gambling.

Denk aan Microgaming, een van de grootste aanbieders van casinosoftware. Of Big Time Gaming, leverancier van online gokspellen als de slot Bonanza en Monopoly Megaways.

Dichter bij huis hebben we JVH Gaming, het bedrijf achter de amusementshallen van Jack’s Casino en Jacks Casino Online.

Het lijkt Meneer Casino sterk dat de nieuwe instantie in Ras al-Khaimah toezicht gaat houden op gewone videospelletjes zonder gokelement. Bovendien: wat moet Wynn Resorts met een hotel waar je niet mag gokken? Dus gaming betekent in deze context vrijwel zeker gewoon gambling.

Een casino alleen voor buitenlanders?

Om het probleem met de islamitische regels te omzeilen ligt het voor de hand dat het nieuwe casino alleen toegankelijk wordt voor niet-moslims en/of alleen voor buitenlandse toeristen.

Zo werkt het ook in de alcoholwinkels in Ras al-Khaimah: verboden voor moslims, maar niet-islamitische expats en toeristen zijn er van harte welkom.

Zo’n 80 procent van de inwoners van de Verenigde Arabische Emiraten bestaat uit expats (in Dubai meer dan 90 procent) en voor de coronapandemie trok het land ruim 16 miljoen toeristen per jaar, dus er blijven genoeg potentiële bezoekers over.

Benieuwd naar het nieuwe Wynn Resort? Bekijk het 3D artwork in deze video:

Laatste update 22-11-2022
Nieuwsberichten 1013
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014