Skip to main content
Nieuws

De Verenigde Arabische Emiraten krijgen nu echt een casino

Gokken op een eiland vlak bij Dubai? Dat kan over een paar jaar. Wynn Resorts bouwt er een resort van 250.000 vierkante meter mét casino.

Wynn casino Ras al Khaimah
Het is weer eens wat anders dan Las Vegas...

Het casino-resort wordt gebouwd op een kunstmatig eiland voor de kust van Ras al-Khaimah, een van de zeven deelstaten van de Verenigde Arabische Emiraten. Dat eiland, Al Marjan, moet een soort Arabisch Ibiza worden, op slechts een uurtje rijden van Dubai.

De plannen voor het complex liggen er al even, maar begin dit jaar werd alleen nog vaag gesproken over een ‘gaming area’. Nu bevestigt Craig Scott Billings, ceo van de Amerikaanse casinomultinational Wynn Resorts, dat er een écht casino komt.

De opening van Wynn Ras al-Khaimah staat gepland in 2026.

Wat je in 2026 op het eiland kunt verwachten? Een megaresort van 2 miljard dollar met een Las Vegas-achtige sfeer. Denk aan grote hotels, luxe restaurants, een winkelcentrum, spa, zwembaden en dus ook een ruimte met gokkasten, roulette en blackjack.

En dat kun je bijzonder noemen. In de Verenigde Arabische Emiraten is gokken volgens het islamitisch recht streng verboden.

Concurrentie met Saudi-Arabië

Het is een beetje gissen, maar mogelijk heeft de concurrentiestrijd met buurland Saoedi-Arabië ervoor gezorgd dat de Emiraten nu toch een casino toelaten. Een modern gokpaleis geeft de toeristische sector in de Golfstaat ongetwijfeld een flinke boost.

Een klein en subtiel casinootje hoef je er over een paar jaar dan ook niet te verwachten. Het casino in de Golfstaat wordt nog groter dan de casino’s van Wynn in Las Vegas en Macau: 18.500 vierkante meter speelvloer. Daarmee hoort de nieuwe vestiging in de Emiraten straks niet bij de 10 grootste casino’s ter wereld, maar het komt er wel in de buurt.

Billings zegt daarover: ‘When you think about a market like that where you are, for some period of time, the only operator, you certainly don’t want to under-build the casino, but you want to maintain that sense of energy.’

De promo-video is in elk geval impressive:

Gokken in de Golfregio

Hoe zit het nu met de gokregelgeving in de Verenigde Arabische Emiraten, dat hoofdzakelijk islamitisch is? CNN zocht eerder uit dat op het beheren van een ‘gokgelegenheid’ in een openbare ruimte, zoals een casino, in Verenigde Arabische Emiraten een gevangenisstraf van tien jaar staat. Ook online gokken is streng verboden, dus legale online casino’s zijn er niet.

Daarom ligt het voor de hand dat straks alleen niet-moslims en/of buitenlanders in het casino mogen gokken. In de alcoholwinkels in Ras al-Khaimah werkt dat namelijk ook zo.

Maar goed, zo’n 80 procent van de inwoners van de Verenigde Arabische Emiraten komt uit een ander land en Dubai trekt jaarlijks meer dan 15 miljoen toeristen. Wynn Resorts hoeft zich dus geen zorgen te maken over toekomstige bezoekers.

Meneer Casino is benieuwd of Wynn Resorts de weg vrijmaakt voor de bouw van meer casino’s in het Midden-Oosten. Misschien iets voor Qatar na het WK?

Laatste update 22-11-2022
Nieuwsberichten 1013
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014