MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Wat kunnen we leren van gokkende apen?

11 december 2018

Wetenschappers hebben apen leren gokken, om te kijken wat er precies in hun hersenen gebeurt. Apen lijken immers op mensen, toch?

Wat kunnen we leren van gokkende apen?

De apen in het onderzoek gokken niet om geld, maar om water.

Apen lijken op mensen. Sommige apen lijken zelfs zo veel op mensen, dat ze dwangmatig kunnen gokken.

Dat blijkt uit een onderzoek naar rhesusapen, uitgevoerd door twee wetenschappers van de John Hopkins University in Baltimore, Maryland in de Verenigde Staten.

Rhesusapen hebben min of meer dezelfde hersenstructuur en dezelfde hersenfuncties als wij. En net als mensen, nemen rhesusapen graag risico’s.

De rhesusapen uit het onderzoek werden getraind om te gokken tegen een computer, met als ‘winst’ een bekertje met water. De apen konden kiezen of ze wilden gokken met veel of weinig risico:

  • Hoog risico: een kans van 20% op een bekertje met 10 milliliter water.
  • Laag risico: een kans van 80% op een bekertje met 3 milliliter water.

Bij de optie met weinig risico waren de apen dus bijna zeker van een beloning en op de lange duur levert deze optie ook meer water op dan de riskantere gok.

Maar wat denk je? De apen kozen vrijwel altijd voor de kans op 10 milliliter. Keer op keer op keer – ook als ze al lang geen dorst meer hadden. Wat dat betreft leken de apen een beetje op gokverslaafde mensen.

Gok je minder met koelere hersenen?

Maar nu komt het. Wanneer de onderzoekers een bepaald hersengebied lieten afkoelen met een metalen plaatje, werden de apen veel minder goklustig.

Het gaat om het deel van de hersenen dat supplementary eye field (SEF) heet, of in het Nederlands: supplementair oogveld. Het SEF is onder andere betrokken bij de sturing van oogbewegingen, maar speelt ook een rol bij het nemen van beslissingen.

Met een koelere SEF, kozen de apen bijna altijd voor de gok met het lagere risico. Het lijkt er dus op, dat het SEF ‘te warm’ kan zijn, bij het afwegen van risico’s.

Onderzoeker Veit Stuphorn is opgetogen over de resultaten. Hij denkt dat mensen die willen stoppen met gokken in de toekomst wellicht behandeld kunnen worden door hun SEF te manipuleren. Maar zover zijn we nog niet:

‘We snappen nog niet goed genoeg hoe het brein risico’s afweegt om al na te denken over therapeutische toepassingen. […] Op de lange termijn is er hoop op directe ingrepen in de vorm van hersenstimulatie.’

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.