Paniek in Macau! China overweegt casino’s op buureiland Hainan

14 februari 2018 12:26

De Chinese overheid wil casino’s toestaan op het tropische eiland Hainan. Dat zou het einde betekenen van het gokmonopolie van Macau.

Paniek in Macau! China overweegt casino’s op buureiland Hainan

Wordt dit niet alleen het Hawaii van China, maar ook het Las Vegas?

De megacasino’s in Macau, dat bestuurd wordt door China, lijken in één opzicht op de gokgelegenheden van Holland Casino.

De gokpaleizen van Macau bezitten net als de Nederlandse staatscasino’s samen een stevig monopolie. Nergens anders in China mogen casino’s legaal opereren.

En daarom boekten de gigantische casino’s in de Zuid-Chinese stad – waaronder The Venetian Macao, The Parisian Macau, Wynn Palace en Studio City – afgelopen jaar gezamenlijk een monsteromzet van bijna 26 miljard euro.

Maar.

De Chinese overheid heeft voorzichtig het nieuws laten lekken, dat er wellicht ook een ander eiland wordt aangewezen als een legaal klein Las Vegas: de grote tropische zee-rots Hainan.

Voor je idee: Hainan is met een oppervlakte van ongeveer 33.920 vierkante kilometer meer dan 72 keer zo groot als Texel, maar alsnog de kleinste provincie van China.

Het eiland wordt door een smalle strook water gescheiden van het Chinese vasteland, telt om en nabij de acht miljoen inwoners en wordt ook wel het Chinese Hawaii genoemd, vanwege de blinkend witte stranden.

En het allerbelangrijkste is: Hainan ligt nog geen 500 kilometer van Macau vandaan.

Hainan versus Macau

De vraag is of de goudgerande miljardenomzet in Macau op peil blijft, als er op een uurtje vliegen nieuwe megacasino’s verrijzen. Want voor Chinese begrippen is dat te vergelijken met wanneer Holland Casino behalve in het centrum van Amsterdam ook een casino begint aan de rand van Haarlem. Of, wacht…!

Meneer Casino maakt er een grapje van, maar de situatie in China lijkt uiterst serieus. Want 26 miljard euro omzet is aardig, maar de megacasino’s moeten er alles aan doen, om die miljarden binnen te halen.

Ten eerste er zijn heel veel (nogal ongezellige) casino’s op het gokeiland, de een nog groter dan de andere, en er komen er steeds meer bij.

Ten tweede jaagt de Chinese overheid sinds een aantal jaar tijd vol overgave op high-rollers die spelen met zwart dan wel corrupt geld.

En ten derde is of komt er, los van Hainan, steeds meer casinoconcurrentie ‘in de buurt’. Bijvoorbeeld in het mystieke Nepal. Op het winderige bounty-eiland Saipan. En aan de kust van Cambodja.

Maar ook casino’s (veel) verder van huis richten zich anno 2018 in het bijzonder op de vermogende Chinese gokker, zoals bijvoorbeeld het zeer exclusieve casino Les Ambassadeurs Club, in, jawel, Londen.

Komt er een gokoorlog tussen Hainan en Macau?

Als Hainan zich nu ook nog in de strijd om de gokker gaat mengen, op serieuze schaal, dan moet de gokomzet door nóg meer locaties worden gedeeld. En voor veel Chinezen voelt Hainan toch net een tikkie vertrouwder aan dan Nepal.

Toen de Chinese overheid het casinonieuws over Hainan eerder deze maand bekend maakte, doken de diverse beurskoersen van casinoconcerns in Macau dan ook naar beneden. Sands China en MGM China leverden prompt 6 procent in en Wynn Macau bijna 7 procent.

Maar achter de schermen speelt wellicht nog een heel ander verhaal. Verreweg de meeste casinoconcessies in Macau verlopen in 2020 of 2022. Dan moeten de casino’s weer aankloppen bij de overheid in China om een gokvergunning te mogen bemachtigen voor een x-aantal jaar.

Internationaal casinoconsultant Harmen Brenninkmeijer vertelt desgevraagd aan Meneer Casino dat volgens hem het Hainan-plan om strategische redenen gelekt is:

‘Ik vermoed dat de overheid in China uiteindelijk helemaal geen casino’s wil hebben op Hainan. Dit nieuws kan naar buiten gebracht zijn om te dienen als pressiemiddel met betrekking tot de heronderhandelingen over de casinovergunningen in Macau binnenkort.’

Met andere woorden, als de megacasino’s in Macau niet gaan voldoen aan de (nieuwe) wensen van China, bijvoorbeeld een nog strengere controle op het witwassen van geld, dan kan de overheid ermee dreigen elders casino’s toe te staan. Namelijk op, heel goed, Hainan.

Zo lijkt het dus vooralsnog vooral een politiek steekspel tussen de casinobazen in Macau enerzijds en de machthebbers in China anderzijds. Ach, en zeg nou zelf, het mooie Hainan heeft toch ook helemaal geen casino’s nodig? Kijk maar:

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.