Skip to main content
Nieuws

Ontmoet Frank Cullotta, de ‘Las Vegas Boss’ (docu)

Jarenlang maakte de maffiabaas Frank Cullotta deels de dienst uit in Las Vegas. National Geographic maakte een spannende documentaire over hem.

Maffiabaas Frank Cullotta was én is in Las Vegas wereldberoemd. Niet voor niets luidt de zelfgekozen bijnaam van Cullotta: ‘Boss of Las Vegas.’

Dat zit zo. Vanaf grofweg de afloop van de Tweede Wereldoorlog tot ver in de jaren tachtig, maakte de maffia heimelijk de dienst uit in de grote gokpaleizen van Las Vegas (en Atlantic City, vraag maar aan Donald Trump).

Want als ergens het gratis geld voor het oprapen lag, was het daar wel. En waarom zou de maffia moeilijk doen, als het ook makkelijk kan.

Frank Cullotta, geboren op 14 december 1931 in Chicago, was in de jaren zeventig en tachtig nauw betrokken bij de maffiapraktijken in Sin City. Aanvankelijk niet als bedrijfsleider in de casino’s, maar als leider van een bende beruchte inbrekers.

Het misdaadsyndicaat van de zelfbenoemde Boss of Las Vegas heette de ‘Hole in the Wall Gang’. Dat was niet voor niks. Cullotta en zijn partners in crime zaagden en boorden in het holst van de nacht gaten in muren en plafonds van gebouwen om stiekem en ongestoord bij andermans geld te kunnen komen.

Dat ging goed, tot hij werd opgepakt, in 1981. Zijn allereerste arrestatie dateert overigens al van 11 januari 1955, voor het stelen van een t-shirt. Want je moet je carrière ergens beginnen.

Van FBI-spion tot filmster

Later in de jaren tachtig duikt Cullotta juist wél op achter de schermen van de megacasino’s. Maar dan is hij al in dienst voor de FBI. Hij wordt, in ruil voor strafvermindering en getuigenbescherming, onder andere ingeschakeld om casino- annex maffiabaas Tony Spilotro te ontmaskeren. De Amerikaanse recherche vermoedde sterk dat Spilotro vuistdiep in het zwarte geld en het afpersen zat, maar: bewijs het maar eens.

Ondanks het bewijs dat Frank Cullotta verzamelde tegen zijn ‘broeder’ Tony Spilotro, werd de laatste toch vrijgesproken. In 1983. De rechter die destijds die vrijspraak vonniste, werd in 1993 definitief veroordeeld wegens het aannemen van steekpenningen…

Cullotta werd uiteindelijk echt wereldberoemd door de zeer succesvolle film Casino van Martin Scorsese. Een van de belangrijkste personages, Frank Marino, is de filmversie van de levende Boss of Las Vegas. Cullotta zelf werkte enthousiast mee aan de totstandkoming van de film – hij was de belangrijkste adviseur van Scorsese.

Over zijn leven schreef de voormalige maffiabaas ook het boek Cullotta: The Life of a Chicago Criminal, Las Vegas Mobster and Government Witness (Huntington Press).

---

Update 24 november 2020: Helaas is documentaire Frank Cullotta – Vegas Mobster momenteel niet beschikbaar. Bekijk in plaats daarvan dit leuke en onthullende interview met Cullotta:

Laatste update 06-04-2021
Casinoreviews 13
Nieuwsberichten 875
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014