MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

14 juni 2020

Donald Trump was lange tijd een zeer opmerkelijke casinobaas. Lees hier alles over zijn casino’s en bekijk de unieke beelden.

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

Donald Trump: een casinocarrière vol blunders.

Donald Trump is bijna klaar met zijn eerste ambtstermijn als president van de Verenigde Staten. Maar in zijn jongere jaren had hij een heel andere job. Toen was hij onder andere eigenaar en uitbater van een aantal grote casino’s.

Dat bizarre casino-avontuur kende pieken en dalen – en dan vooral veel dalen. Héél véél dalen. Meneer Casino vertelt je alles over de geschiedenis van de casino’s van Donald Trump. Lees mee!

1976: ‘Ik bouw het grootste casino ter wereld’

In 1976 maakt Donald Trump voor het eerst zijn ambities op het casinovlak bekend. Hij is dan 30 jaar oud en staat al bekend als een flamboyante ondernemer met een heel grote mond.

Trump vertelt aan journalisten dat hij het grootste casino ter wereld wil gaan bouwen. In Las Vegas, aan de Strip, waar anders. Het casino moet Xanadu gaan heten.

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

De Las Vegas Strip stelt in de jaren zeventig nog weinig voor.

Bijzonder detail nog: de vrouw van Trump, Ivana, ontwerpt de inrichting van het casino in het Trump Plaza. Dat wordt in andere gevallen altijd gedaan door doorgewinterde casino-experts, die onder precies andere weten, welke vloerbedekking je moet gebruiken.

1985: Ivana Trump als casinobaas

Een jaar na Trump Plaza opent The Donald nog een speelpaleis in Atlantic City: Trump’s Castle. Dus die vrij serieuze waarschuwing van de maffia haalt weinig uit. Het casino heeft 320 miljoen dollar gekost.

Hoewel Trump in de jaren zeventig al rondbazuint dat hij onmetelijk rijk is, moet hij het hele bedrag lenen tegen een woekerrente van meer dan 10 procent. Trump: ‘Als ik dat toen tegen mijn vader had gezegd… Dan had hij zeker geantwoord dat ik mijn verstand was verloren.’

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

Trump’s Castle, het tweede casino van Donald Trump.

Trump’s Castle ligt bij de jachthaven van Atlantic City, pal naast casino Harrah’s Marina, dat wordt uitgebaat door… Harrah’s.

Harrah’s toont zich not amused. Ook omdat het casino in Trump Plaza lang niet zo goed loopt als gehoopt. Integendeel. Het casino loopt niet, maar strompelt. Dat komt onder andere door, daar heb je het al, de hoge financiering die op de resultaten drukt.

Harrah’s start prompt een rechtszaak tegen Trump wegens wanbeleid. Trump op zijn beurt claimt dat Harrah’s niks van het runnen van casino’s begrijpt: ‘I gave them a Lamborghini and they didn't know how to turn on the key.’

En waar Ivana Trump eerder nog het casino in Trump Plaza inricht, mag ze nu een heel casino gaan leiden. Zij wordt de baas van Trump’s Castle. Queen of the Castle, inderdaad.

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

Ivana Trump (rechts), met cosmeticakoningin Estée Lauder.

Aan het Amerikaanse glamourtijdschrift Vanity Fair geeft de kersverse casinobazin drie jaar later een interview:

‘To break even, you have to make $600,000 a day. And you can make a million-dollar-a-day mistake. We have nearly four thousand employees. A payroll of $1.2 million a week. Ten thousand people come every day to the Castle.

We serve 13,000 covers—food and drink. It’s like running a small city. You have to know about housekeeping, laundry, entertainment, show girls, orchestra, casino lounges, the health club. Plus hotel marketing, casino marketing.’

1986: ‘Van deze deal heb ik het meest genoten!’

Donald Trump schikt al snel de rechtszaak die Harrah’s annex Holiday Corporation tegen hem heeft aangespannen vanwege de zwaar teleurstellende gokcijfers.

Het lijkt erop dat Holiday Corporation zich omver laat praten door de geslepen casinobaas. Want voor slechts 67 miljoen dollar mag Trump alle aandelen van Holiday Corporation overnemen.

Dat is een absolute fooi, want de bouw van het hotel alleen al heeft 170 miljoen gekost. Trump zegt niet voor niets, later: ‘Van deze deal heb ik van al mijn deals misschien wel het meest genoten.’

Trump sloopt enthousiast de naam Harrah’s van de gevel en herdoopt zijn eerste hotelcasino tot Trump Plaza Hotel & Casino. Het is nu helemaal alleen van hem – en daar houdt Trump van, van bezit. Hebben, hebben, hebben!

In 1986 bezit Trump dan ook niet alleen maar casino’s, maar ook het nodige (veel) vastgoed en diverse belangen in (zeer) diverse bedrijven. Al zijn zaken vallen dan uiteindelijk onder de overkoepelende holding met de treffende naam The Trump Organization.

1987: Een Boeing 727, een helikopter en een jacht

In 1987 verschijnt de autobiografie van Trump, getiteld The Art of the Deal. Maar Trump tikt uiteraard geen letter zelf.

Dat laat hij doen door de Amerikaanse auteur Tony Schwartz (1952), die later over dit boek zegt: ‘Dat boek schrijven, daar heb ik het meest spijt van in mijn leven, zonder twijfel.’

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

Ogenschijnlijk gaat het de zakenman Trump voor de financiële wind. Trump koopt een privévliegtuig, een Boeing 727 en in één moeite door een zeewaardig jacht. Een helikopter, met daarop de letters IVANA, had hij al.

Het jacht is, hoe ordinair, derdehands. De casinobaas koopt het schip van sultan van Brunei, die het weer heeft gekocht van de Saoedi-Arabische wapenhandelaar Adnan Khashoggi. Het prijskaartje bedraagt 29 miljoen dollar. Trump doopt het bootje: Trump Princess.

Trump laat zich zowel in zijn vliegtuig als op zijn boot veel en vaak fotograferen, want dat is goed voor zijn imago als succesvolle (casino)ondernemer.

Om de oplage van zijn autobiografie wat te stuwen, laat hij zowel Trump Plaza Hotel & Casino als Trump’s Castle 4000 exemplaren inkopen. Elke hotelgast vindt dat jaar een exemplaar van The Art of the Deal op zijn of haar kussen.

1988: ‘I can do it, because I am Donald Trump’

In 1988 weet Donald Trump het in aanbouw zijnde casino Taj Mahal in Atlantic City in handen te krijgen. De plannen voor dit casino zijn nogal ambitieus: het moet het een-na-grootste casinocomplex ter wereld worden en krijgt al tijdens de bouw de bijnaam ‘het achtste wereldwonder’.

De oorspronkelijke eigenaar is Resorts International, maar dat bedrijf kan het casino niet afbouwen omdat de kosten in tempo oplopen.

Om het gokcomplex af te bouwen, is veel geld nodig. Daarom vraagt de Casino Control Commission tijdens een hoorzitting op maandag 8 februari 1988 aan Trump: ‘Kunt u de lasten wel dragen?’ Het antwoord: ‘Yes, because I am Donald Trump.’

Grappig? Meneer Casino kan er ook wel om lachen. Maar Trump laat het, eigenwijs als hij is, niet bij deze zin alleen. Hij vervolgt:

‘Because of my reputation as a businessman the banks are lining up to lend me their money on the best terms.’

Dat had hij nou niet moeten zeggen. Want een paar maanden later moet hij 675 miljoen dollar lenen op de kapitaalmarkt, tegen een woekerrente van 14 procent. Dit soort leningen met een zeer hoge rente en een zeer hoog risico heten junk bonds.

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

Het ‘achtste wereldwonder’: Trump Taj Mahal.

1989: Trump koopt casino Atlantis

In 1981 opende Casino Playboy de deuren in Atlantic City. Want Playboy had ook wel zin in prettige gokrevenuen. Het liep anders, het casino werd verkocht en draaide lange tijd onder de naam Atlantis.

Een jaar later laat Trump zijn oog vallen op nóg een hotel-casino in Atlantic City: het failliete Atlantis, ooit begonnen onder de naam Casino Playboy. De aankoop kost ‘maar’ 63 miljoen dollar.

Omdat Trump geen vergunning krijgt voor nóg een casino in Atlantic City, besluit hij alleen het hotel te heropenen, onder de naam Trump’s Regency.

1990: Michael Jackson opent The Taj

Op maandag 2 april 1990 opent megacasino Trump Taj Mahal. Het is dan niet het een-na-grootste, maar het grootste casino ter wereld. En het duurste.

‘The Taj’ telt bij opening 3000 gokkasten, 167 speeltafels, 2000 suites en hotelkamers, vele winkels en een trits restaurants. Maar liefst 1,2 miljard dollar heeft het gigantische gokpaleis gekost.

En dat is dan nog exclusief de kosten van een groot openingsfeest, met niemand minder dan het negende wereldwonder, Michael Jackson.

Om het casino overeind te houden moet Trump er per dag 1,3 miljoen dollar omzet draaien op de gokkasten, blackjack en roulette.

Gokanalist Marvin Roffman roept nog voor de opening dat dat nooit zal lukken. Hij laat in de media optekenen:

‘When this property [Taj Mahal] opens he [Donald Trump] will have had so much free publicity he will break every record in the books in April, June and July …

But once the cold winds blow from October to February it won't make it. The market just isn't there.’

Aanvankelijk krijgt Roffman geen gelijk, want The Taj doet het het hele jaar goed. Maar: het nieuwe gokpaleis lokt heel veel spelers weg bij andere casino’s in Atlantic City. En dus ook bij de andere twee casino’s van Trump.

Vooral Trump’s Castle is in één klap uitgestorven. Het gaat zo slecht met het casino, dat vader Fred Trump in december 1990 stiekem voor 3,5 miljoen dollar aan fiches koopt, om een faillissement af te wenden.

Volgens de wet van New Jersey is het strikt verboden dat een familielid dat doet, maar Trump weet een rechtszaak te schikken voor 30.000 dollar en mag zijn gokvergunningen houden.

1991: Trump Taj Mahal failliet

Een jaar na de opening van Trump Taj Mahal komt de voorspelling van Roffman alsnog uit. In juli 1991 gaat het casino failliet. Voor de eerste keer, want het zou niet bij één keer blijven.

Trump weet een deal te sluiten met de meeste van zijn schuldeisers, neemt afscheid van de helft van zijn aandelen in het ‘achtste wereldwonder’, verkoopt zijn Trump Princess en zijn Boeing 727 en The Taj kan open blijven. Dat wil zeggen, vooralsnog.

1992: Trump Plaza Hotel & Casino failliet

Een jaar later na de financiële ellende met Trump Taj Mahal valt ook het Trump Plaza Hotel & Casino om. Er staat een schuld open van 550 miljoen dollar.

Trump verkoopt noodgedwongen 49 procent van zijn shares in het Trump Plaza aan een consortium van banken. Trump blijft zitten als ceo, maar heeft over de dagelijkse gang van zaken van het casinoproject niets meer in te brengen.

1995: Wie stinkt erin? De gewone Amerikaan

De casino’s van The Donald blijven kwakkelen. Of beter gezegd: het geld giert eruit. Alleen al casino Trump Plaza verliest 9 miljoen dollar per jaar.

In de stad Gary, Indiana, lanceert Trump nog grootse plannen voor een casinoboot, die daar in de haven moet gaan liggen.

Maar Trump heeft nauwelijks geld meer – zijn hele business staat op omvallen.

Dan verzint de zakenman een meesterzet. Hij richt het bedrijf Trump Hotels & Casino Resorts (THCR) op, met daarin zijn belang in Trump Plaza Hotel & Casino en het casinoschip in aanbouw.

Vervolgens brengt hij THCR naar de beurs.

Wie stinken erin? De gewone Amerikanen, die opkijken tegen de ‘succesvolle’ Trump.

Trump strijkt zo’n 140 miljoen dollar op met de beursgang en houdt zelf nog 56 procent van de aandelen. Daarnaast leent THCR voor 155 miljoen aan junk bonds. De rente: 15,5 procent!

1996: Trump opent Trump World’s Fair Casino

Dan komt een nog meesterlijker zet: Trump verkoopt zijn resterende belangen in The Taj en Trump’s Castle aan THCR.

The Taj wordt gewaardeerd op 890 miljoen dollar. Trump’s Castle op 468 miljoen. Voor de aankoop wordt nog maar eens stevig bijgeleend met junkbonds. Ook geeft THCR nieuwe aandelen uit, die opnieuw gretig opgekocht worden door particuliere beleggers die mee willen liften op het ‘succes’ van de grote zakenman.

Ondertussen start Trump voor eigen rekening toch een gokgelegenheid in het tot dan toe casinoloze hotel Trump’s Regency, want hij heeft nog niet genoeg casino’s. Trump’s World Fair is casino vier in Atlantic City van de latere president van de VS.

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

De toren van Trump World’s Fair met rechts het Trump Plaza.

1997: Trump’s Castle wordt Trump Marina

In 1997 krijgt Trump’s Castle een nieuwe naam. Voortaan heet het Trump Marina. Verder verandert er weinig, op een kleine restyling na.

Trump wil het eigenlijk verkopen aan casino investeerders Hard Rock International of  Colony Capital Inc. Maar die zien er geen brood in. Nog geen droog brood.

Dat is dom, vindt Trump. Het casino heeft gewoon pech, aan de speeltafels. ‘Everyone who played here won, except the Castle.’

1999: Trump World’s Fair gaat failliet

Verrassing! Er glijdt weer eens een casino van Trump onderuit. Dit keer is Trump World’s Fair, dat op dat moment nog maar drie jaar open is.

Er komt geen doorstart; het is meteen over en uit voor deze goklocatie. Trump verliest voor het eerst daadwerkelijk een casino.

Volgens The Donald draaide Trump World’s Fair dramatische omzetten doordat het casino over drie verdiepingen was uitgesmeerd. Het gebouw krijgt de schuld.

Trump kondigt aan de boel te gaan slopen en er een gloednieuw casino neer te zetten, dat 750 miljoen dollar gaat kosten.

2004: Trump Hotels & Casino Resorts gaat failliet

In 2004 stort Trumps gokimperium met donderend geraas in. Trump Hotels & Casino Resorts gaat failliet. Het bedrijf komt het lopende boekjaar een slordige 500 miljoen dollar tekort om aan alle verplichtingen te kunnen voldoen.

De bank Morgan Stanley komt, hoe is het mogelijk, Trump uiteindelijk te hulp en wil onder strikte voorwaarden de schulden herfinancieren.

Trump moet ruim de helft van zijn aandelen inleveren bij Morgan Stanley. Hij houdt een belang van 27%. Trump Hotels & Casino Resorts gaat na de doorstart Trump Entertainment Resorts heten.

In Playboy heeft Trump een interview, waarin hij zegt dat er helemaal niets aan de hand is: ‘The casinos have done very well from a business standpoint. People agree that they’re well run, they look good and customers love them.’

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

Trump: ‘Customers love my casinos.’

2009: Goh: Trump Entertainment Resorts gaat… failliet!

In 2009 is de schuldenlast van Trump Entertainment Resorts zo hoog opgelopen, dat er maar weer eens een faillissementsaanvraag wordt gedaan.

En geloof het of niet, de boel krijgt wéér een doorstart. Maar voor Donald Trump persoonlijk is de dreun nu wel heel groot. Hij houdt slechts een klein minderheidsbelang van 5 procent in zijn eigen casino’s over.

Nu Trump in feite bijna niets meer met zijn ‘eigen’ casino’s te maken heeft, eist hij wel een jaarlijkse fee voor het gebruik van zijn naam op de gokgevels. Een eis die wordt ingewilligd. Dat vindt Trump zelf niet zo vreemd: ‘The Trump brand is worth millions of dollars to the casino’s.’

2011: Trump Marina verkocht

Trump Marina draait minstens even slecht als voor de naamswijziging. De opluchting is dan ook groot als Trump het in 2011 weet te slijten aan investeerder Tilman Fertitta, die de boel ombouwt tot Golden Nugget Atlantic City.

De overnamesom daarentegen is niet groot: slechts 38 miljoen dollar. Drie jaar eerder probeerde Trump het casino nog te verkopen voor 316 miljoen.

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

Het Golden Nugget Atlantic City.

Intrigerend detail: de overgebleven casino’s die de naam Trump voeren in Atlantic City melden dit jaar dat ze 236.000 dollar aan The Donald overmaken voor het gebruik van de naam Trump op artikelen in de winkels. Het grootste deel daarvan, namelijk 197.000 dollar, is afkomstig van de verkoop van flesjes water met Trump op het etiket.

2014: ‘Haal mijn naam van die casino’s!’

In de zomer van 2014 begint Trump met een mediagenieke campagne om zijn naam van de casino’s in Atlantic City te krijgen. Trump claimt dat hij geen ‘Trump’ meer op de gokgevels wil zien, omdat de casino’s er haveloos bijliggen.

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

Donald Trump wil nu ineens niet meer overal zijn naam op.

Daar heeft hij dan eens een keer gelijk in. Heel Atlantic City verpaupert en ziet eruit als een kruising tussen Benidorm en een sloppenwijk.

Maar Trump weet dan ook al, dat Trump Entertainment Resorts opnieuw op een faillissement afstevent. En hij wil niet wéér een keer door de drek. Het houdt, zelfs voor Donald Trump, een keer op.

In de herfst van 2014 gaat het bedrijf definitief failliet. Een doorstart komt er niet.

Uiteindelijk neemt casinomiljardair Carl Icahn (een goede vriend van Trump) de resterende casinobrokstukken over, voor een habbekrats. Hij sluit Trump Plaza en laat Trump Taj Mahal nog even voortmodderen.

2015: Trump verkoopt zijn naam voor $172.000

Schreeuwde Donald Trump eerst nog moord en brand om het gebruik van zijn naam op casinogevels, nu er nog slechts één Trump-casino open is, zingt hij een ander deuntje.

Trump Taj Mahal mag Trump Taj Mahal blijven heten, in ruil voor 172.000 dollar. Trump:

‘I am happy to have reached a deal with Carl, someone who I have great respect for both personally and professionally.

The Trump Taj Mahal, under the right leadership and with the proposed significant reinvestment in the property, can be, once again, a wonderful place for travel and entertainment.’

2016: ‘His casinos were the worst’

De Amerikaanse faillissementsexpert Jonathan Lipson, verbonden aan de Temple University in Philadelphia, doet onderzoek naar de casino’s van Donald Trump. De conclusie: Trump was een dramatische casino-ondernemer.

Lipson verricht het onderzoek, omdat Trump tijdens zijn verkiezingscampagne om de 45ste president van de VS te worden, hoog opgeeft over zijn zakelijke successen en het aantal banen dat hij gecreëerd heeft met zijn bedrijven.

‘Trump claims he should be President based on his demonstrated ability to save jobs and make money.

Using the best available evidence, this study finds that, when it came to doing so in the face of “foreign” threats, Trump’s Atlantic City casinos were not the “best,” and not even “average” — they were the worst.’

Wrang toeval: vlak voordat het onderzoek gepubliceerd wordt gaat Trump Taj Mahal voorgoed dicht. Van de casino’s waar Trump ooit mee te maken had, is er nu geen een meer open.

2017: De naam Trump verdwijnt van de gevels

Nu het ooit zo trots aangekondigde ‘achtste wereldwonder’ gesloten is, krijgt Trump eindelijk zijn laatste zin. Zijn naam verdwijnt voorgoed van de gevels in Atlantic City:

Op een troosteloze veiling kun je bieden op een deel van de inboedel van het ooit zo roemrijke Trump Taj Mahal.

2018: Trump Taj Mahal wordt Hard Rock Casino

Het leegstaande Taj Mahal wordt gekocht door hamburger- en casinoketen Hard Rock. Op 27 juni 2018 gaat het casino weer open. Hard Rock heeft er dan, inclusief aankoop van het vastgoed en het opknappen ervan, 300 miljoen dollar in zitten.

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

Elke herinnering aan Trump is vakkundig uitgewist.

2020: ‘Ze kregen minder dan een dubbeltje terug’

The Donald is president van Amerika, wordt 74 jaar en pocht nog altijd over zijn ‘zakelijke successen’.

Maar superinvesteerder Warren Buffett weet beter. Als hij terugkijkt op het casino avontuur van Trump, voelt hij vooral de pijn van de kleine belegger. Want elke Amerikaan die een aandeel kocht in het Trump-imperium, is de mist in gegaan.

De casino’s van Donald Trump (foto’s, video’s)

Warren Buffett en bankier Jing Ulrich.

Buffett: ‘In 1995, when he offered this company, if a monkey had thrown a dart at the stock page, the monkey, on average, would have made 150%.

But the people that believed in him, that listened to his siren song, came away losing well over 90 cents on the dollar.

They got back less than a dime.’

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.