Skip to main content
Nieuws

Geschiedenis van Holland Casino

Holland Casino is sinds 1976 het enige échte casino van Nederland. Ontdek hier de geschiedenis van Holland Casino. Met unieke foto's!

Het oude Holland Casino Amsterdam, in het Hilton (foto: ANP, 1986).

In Nederland is Holland Casino het enige échte legale casino.

Er zijn wel andere casinoketens in de polder, zoals Jack’s Casino, Admiral, Gran Casino en Krijco. Maar die zogenaamde speelautomatenhallen mogen alleen spellen aanbieden op automaten, zonder menselijke dealers of croupiers.

Lees mee over de geschiedenis van Holland Casino. Van één naar veertien casino’s in ruim veertig jaar tijd:

1976: Holland Casino Zandvoort

Holland Casino Zandvoort is het eerste casino in de geschiedenis van Holland Casino dat opengaat.

Op vrijdag 1 oktober 1976 wordt het voor het eerst mogelijk om in eigen land legaal en veilig een casino te bezoeken.

Komt dat zien, een echt casino in Nederland!

Het eerste Holland Casino heeft geen eigen gebouw, maar is ondergebracht in Strandhotel Bouwes, rustiek gelegen aan de plaatselijke boulevard mét uitzicht op zee.

Het gloednieuwe Holland Casino Zandvoort, in 1976.

Nu ondenkbaar: de eerste Holland Casino’s, dus ook Holland Casino Zandvoort, hebben een zeer beperkt spelaanbod. Roulette en blackjack, dat is het.

Ook is Holland Casino destijds een mooie, maar ook heel chique gelegenheid om uit te gaan. Er geldt een strenge dresscode. Heren zonder jasje en das zijn niet welkom in de speelzaal.

Sinds 16 september 1988 huist Holland Casino Zandvoort in een eigen gebouw, namelijk aan het Badhuisplein, weer direct aan zee.

Maar let op: op strandslippers kom je het casino nog steeds niet in!

Het nieuwe Holland Casino Zandvoort in 1989.

1977: Holland Casino Valkenburg

Een half jaar na Zandvoort opent Holland Casino Valkenburg.

Op vrijdag 6 mei kunnen de eerste gasten hun gokgeluk gaan beproeven. Onder hen veel Duitsers en Belgen.

Holland Casino Valkenburg bevindt zich eveneens niet in een nieuw, spectaculair casinogebouw, maar is ondergebracht op een voormalige evenementenlocatie, de Eurohal.

Dit tref je volgens een advertentie in de dagbladen aan, in 1977:

‘Casino Valkenburg biedt 14 roulettetafels en 6 voor blackjack. Met naast de grote speelzaal een aparte zaal met 2 roulettetafels.

Er is een centraal gelegen bar en een “serre”-restaurant met bijzondere schotels van een gerenommeerde Chef de Cuisine. Er is een rustruimte met 3 tv-toestellen.’

'Decor uit de verrukkelijke jaren twintig!'

Tegenwoordig is Holland Casino Valkenburg gevestigd boven op de Cauberg. Letterlijk een toplocatie, met een schitterend uitzicht over het Geuldal.

1979: Holland Casino Scheveningen

Op donderdag 4 oktober 1979 gaat Holland Casino Scheveningen open. Dat had eigenlijk iets eerder gemoeten, maar het inrichten van het casino, in het Kurhaus, loopt uit.

Dat komt omdat er dit keer kosten noch moeite gespaard worden om dit casino, net zoals de casino’s in Las Vegas, te voorzien van glitter en glamour.

De toenmalig directeur van Holland Casino, Nico de Rooy, laat enthousiast optekenen in de media:

‘We hebben het met z'n allen helemaal fout gedaan, als Scheveningen niét het mooiste casino van Noordwest-Europa wordt. Dit moet internationaal Nederlands eerste casino worden.’

Niemand minder dan de beroemde architect Cees Dam ontwerpt de inrichting van het derde filiaal van het staatscasino. Kosten: ruim 20 miljoen gulden, omgerekend ruim €9 miljoen.

Blackjack in het Kurhaus. (foto: Robert Scheers, collectie Haags Gemeentearchief.)

Begin jaren negentig is het vaak zo druk bij Holland Casino Scheveningen, dat het dringen is rond de automaten en de speeltafels. In het weekend is in de hele badplaats geen parkeerplek meer te vinden. Het Kurhaus wordt te krap.

Toch duurt het nog tot bijna 1996 voordat het Kurhaus verruild wordt voor een eigen casinogebouw.

Op vrijdag 15 december 1995 opent het nieuwe Holland Casino Scheveningen aan de Kurhausweg nummer 1. Precies tegenover de oude locatie.

1985: Holland Casino Rotterdam

Holland Casino Rotterdam is het vierde legale casino van Nederland. Hier draaien de rouletteschijven voor het eerst op vrijdag 29 november 1985.

Aanvankelijk is deze vestiging gevestigd in het Rotterdamse Hilton Hotel.

Sinds zaterdag 13 juni 1992 is het casino gevestigd in het Plaza, schuin tegenover het Centraal Station.

1986: Holland Casino Amsterdam

Het is maandag 1 december 1986 als Holland Casino Amsterdam opent, die dag alleen nog voor genodigden.

Ook dit casino huist aanvankelijk in een Hilton, namelijk in de kelder van Hilton Amsterdam aan de Apollolaan.

Behalve kaartspellen en roulette, heeft dit casino vanaf het begin iets nieuws: een aparte ruimte met speelautomaten.

Het casino draait uitstekend, maar de gemeente Amsterdam en de casinodirectie vinden de speelzaal onder de grond en met weinig daglicht te weinig chic.

De hoofdstad verdient iets mooiers, een glanzend casino dat zich kan meten met beroemde gokgelegenheden in Las Vegas en Monaco.

In 1991 verhuist Holland Casino Amsterdam daarom naar het centrum van de stad, naar het Max Euweplein. Schitterend gelegen in de oude binnenstad, aan het water.

Toenmalig burgemeester Ed van Thijn opende het nieuwe casino met een draai aan een Big Wheel, de casinoversie van het rad van fortuin.

Ed van Thijn opent het nieuwe casino. (foto: Cor Mulder, ANP Historisch Archief)

1987: Holland Casino Breda

Op donderdag 1 oktober 1987 opent Holland Casino Breda.

In eerste instantie staat het casino direct bij de snelweg A27, in een gebouw met hippe kekke paarse ramen, dat erg op een ufo lijkt.

(foto: Gemeente Breda, Openbare Werken, Simon Schonck, collectie Stadsarchief Breda, 19951481)

Sinds vrijdag 6 juni 2003 is het casino gevestigd in de uiterst sfeervolle voormalige Kloosterkazerne aan het Kloosterplein in het centrum van Breda.

Dus waar ooit de nonnen vertoefden, ga je nu een compleet gokavondje uit.

Gokken in een klooster, het kan in Breda. (foto: HC)

Overigens bouwt Holland Casino tegenwoordig de gokpaleizen juist weer liever aan de randen van de steden. Daar kun je nog komen, met je auto.

1988: Holland Casino Groningen

Het zevende filiaal van het staatscasino kun je op vrijdag 4 november 1988 voor het eerst bezoeken: Holland Casino Groningen. Eindelijk hebben de Nederlanders in het noorden ook een legale speelgelegenheid.

De feestelijke opening van het nieuwe speelpaleis, door middel van een verrassende goochel-act, wordt verricht door de toenmalige staatssecretaris van Economische Zaken, de VVD’er Albert-Jan Evenhuis.

Het lijkt wel een bunker, maar dat is met opzet zo...

Opmerkelijk aan dat ontwerp is dat het casino in Groningen bijzonder gesloten is. Alsof het speelcasino een bunker is in plaats van een sfeervol gokpaleis. En dat is geen toeval. Architect Abe Bonnema daarover in het Nieuwsblad van het Noorden:

‘De casinodirectie kwam met de strikte eis, dat spelers anoniem moeten kunnen blijven. Niemand mag van buiten naar binnen kijken. Het zou als het ware een bunker moeten zijn. De spelers willen een zekere stijl, plezier, een gevoel van ontspanning in een luxe sfeer.’

Kennelijk willen noorderlingen liever anoniem een gokje wagen. Of helemaal geen gokje, want het casino in Groningen draait jarenlang met verlies.

Maar het wordt allemaal nog veel erger voor Holland Casino Groningen. Op zondag 27 augustus 2017 brandt het casino van Bonnema tot op de grond toe af.

Op maandag 17 december 2018 opent een tijdelijke vestiging van Holland Casino Groningen aan het Sontplein.

1989: Holland Casino Nijmegen

In augustus 1989 opent Holland Casino Nijmegen aan de Waalkade. De architect is Mans Hofhuis. De bouw en inrichting van het nieuwe casino in Gelderland heeft 19,2 miljoen gulden gekost, omgerekend €8,7 miljoen.

De Waalkade met links het gloednieuwe casino. (foto: Gemeente Nijmegen)

Architect Hofhuis heeft het casino een thema meegegeven: het oude Rome. Dat is niet helemaal toevallig. Nijmegen is ontstaan uit een Romeinse nederzetting.

Als de grond voor het casino bouwrijp wordt gemaakt, komen er dan ook veel oude Romeinse resten tevoorschijn. Daaronder zelfs de resten van een oude Romeinse stadsmuur, die Hofhuis in het casino verwerkt.

1993: Holland Casino Eindhoven

Op zondag 13 juni 1993 opent Holland Casino Eindhoven in winkelcentrum Heuvel.

Anders dan bijvoorbeeld in Groningen, zijn de Eindhovenaren blij met de komst van een casino. Het zorgt voor werkgelegenheid in een periode waarin veel mensen in de regio hun baan verliezen, onder andere door ontslagen bij Philips.

Eindhovenaren staan massaal in de rij om een gokje te wagen.

Het casino brengt leven en reuring in de binnenstad en de Eindhovenaren die willen gokken, hoeven niet meer helemaal naar Holland Casino Breda.

In 2001 valt in Eindhoven de hoogste jackpot ooit bij Holland Casino.

Een Belgische bezoeker zet 10 gulden in en wint daarmee de Mega Jackpot van 8.670.989 gulden (omgerekend €3.934.724,-).

1995: Holland Casino Schiphol Airport

De tiende vestiging van Holland Casino is een bijzondere.

Holland Casino Schiphol Airport opent op 1 april 1995. Las Vegas-taferelen tussen de E- en F-pier in de Hollandse polder, wie had dat ooit kunnen voorspellen.

Opeens werd vertraging een stuk leuker, op Schiphol.

2000: Holland Casino Utrecht

Zaterdag 30 september 2000 gaat in Utrecht het elfde filiaal van Holland Casino open, direct naast de Jaarbeurs.

Deze vestiging heeft ten tijde van de opening de meeste speelautomaten van alle Holland Casino’s: 681 stuks.

2002: Holland Casino Enschede

Op 28 juni 2002 is het de beurt aan Holland Casino Enschede, dat zich deels richt op Duitse spelers.

Opmerkelijk: pas in 2014 draait dit casino voor de eerste keer winst.

Leuk: in de lobby van Holland Casino Enschede staan nog een paar (niet speelbare) gokkasten van Rad van Fortuin, waar je Hans van der Togt op hoort. Pure nostalgie!

De Rad van Fortuin-automaten, razand populair in de jaren negentig.

2006: Holland Casino Venlo

Op 8 maart 2006 kun je voor het eerst legaal naar een casino in Venlo. De locatie op een industrieterrein is niet bepaald flitsend, maar het casino loopt vanaf het begin fantastisch.

Met name Duitse gasten komen in groten getale naar Holland Casino Venlo. Zelfs zo veel, dat de bezoekersaantallen in Nijmegen flink teruglopen.

Glitter en glamour op z'n Venloos.

2006: Holland Casino Leeuwarden

Krap negen maanden later, op 1 december 2006, gaat Holland Casino Leeuwarden open. Nu heeft ook Friesland een legaal casino. De enige twee provincies die zonder staatscasino zitten zijn Zeeland en Flevoland.

Voor Holland Casino Leeuwarden zijn er geweldige bouwplannen van de hand van architect Frits van Dongen.

Zo mooi had Holland Casino Leeuwarden moeten worden...

Helaas wordt het Las Vegas-achtige Holland Casino Leeuwarden niet gebouwd. In plaats daarvan verrijst er een redelijk fantasieloze blokkendoos aan de Heliconweg nummer 51. Vlak bij de Kwik Fit…

...en zo werd het.

2008: Crisis!

Leeuwarden is voorlopig het laatste nieuwe casino dat opengaat, want de directie van Holland Casino heeft wel even wat anders aan het hoofd.

In 2008 barst de economische crisis in Nederland los en dat is ook te merken op de gokvloer. De casino’s trekken minder bezoekers en de bezoekers die nog wel komen, geven minder uit.

In piekjaar 2007 noteert Holland Casino nog een recordwinst van €85,6 miljoen., maar twee jaar later schrijft de casinoketen al rode cijfers.

€2,5 miljoen verlies in 2009. Bijna €10 miljoen verlies in 2010… De resultaten worden elk jaar tranentrekkender.

In 2013 zinkt Holland Casino financieel diep weg. Het staatsbedrijf maakt ruim €22 miljoen verlies en hangt voor €60 miljoen in de touwen bij onder meer ABN Amro.

Dat najaar blijkt Holland Casino zelfs onder ‘bijzonder beheer’ te vallen bij de banken – de afdeling waar noodlijdende bedrijven extra in de gaten worden gehouden omdat ze mogelijk hun leningen niet kunnen terugbetalen.

Zou Holland Casino failliet kunnen gaan?

Om dat te voorkomen snijdt de directie flink in de kosten. Honderden werknemers krijgen gedwongen ontslag. Er verschijnen nauwelijks nog nieuwe speelautomaten en reparaties laten lang op zich wachten.

2017: Holland Casino Schiphol gaat dicht

De casino’s maken door de bezuinigingen een afgeleefde indruk en de stemming onder het personeel is grimmig, maar de maatregelen werken wel. Sinds 2014 maken alle vestigingen van Holland Casino weer winst.

Of nou ja, bijna alle. Het casino’tje op Schiphol heeft sinds de opening alleen maar geld gekost. Een voormalige manager van Holland Casino vertelt tegen Meneer Casino:

‘Holland Casino Schiphol heeft nog nooit een jaar met winst gedraaid. Dat was ook niet sec de bedoeling.

De vestiging was grotendeels bedoeld als visitekaartje van Holland Casino en als uithangbord van de toenmalige divisie Holland Casino International, dat Nederlandse casino-expertise aan buitenlandse partijen verkocht tot het ministerie die nevenactiviteiten verbood.’

De entree van Holland Casino Schiphol, vlak voor de sluiting.

En dus moet het airport casino dicht. Op zondag 12 maart 2017 draait op Schiphol voor het laatst de roulette (met een dubbele zero).

Uniek, want nooit eerder is een vestiging van Holland Casino gesloten, verhuizingen niet meegerekend.

2018: Holland Casino Amsterdam West-Sloterdijk

Maar voor Holland Casino Schiphol komt iets in de plaats: een gloednieuw casino in Amsterdam West, bij station Sloterdijk.

In mei 2018 kun je er al spelen, maar de deuren gaan officieel open op 11 juni, met een spectaculaire openingsceremonie en gigantisch feest. De sfeer zit er weer in bij Holland Casino.

Eindelijk weer een nieuw casino! (foto: HC)

Net als in Rotterdam is ook Holland Casino Amsterdam West-Sloterdijk 24 uur per dag geopend. Maar: in Rotterdam sluiten na 3.00 uur ’s nachts de speeltafels. In Amsterdam West-Sloterdijk zijn de tafelspellen de hele nacht open.

2020: Holland Casino en de coronacrisis

De sfeer binnen Holland Casino is begin 2020 optimistisch. De bezoekcijfers zijn goed, de omzet uitstekend.

Maar in maart slaat de stemming om, door de uitbraak van het coronavirus in Nederland. Op 12 maart 2020 besluit Holland Casino de deuren voorlopig te sluiten. Aanvankelijk tot 6 april, maar later wordt de sluiting verlengd tot op zijn vroegst 28 april. Het is in de geschiedenis van Holland Casino niet eerder voorgekomen dat de vestigingen zo lang gesloten zijn.

Ceo Erwin van Lambaart steekt alle gasten een hart onder de riem in de vorm van een videoboodschap:

‘Wat is het raar om hier alleen te staan en u niet als onze gewaardeerde gasten bij ons te hebben. Het is nu eenmaal niet anders. Uw gezondheid, uw welzijn gaat voor alles.’

De toekomst van Holland Casino

Hoe ziet de nabije toekomst van Holland Casino eruit, als de coronacrisis bedwongen is?

De regering is lange tijd van plan geweest om Holland Casino te verkopen. Maar de privatisering gaat voorlopig niet door. Holland Casino wordt niet verkocht.

Dat betekent niet dat Holland Casino de boel maar de boel laat. Zo krijgen meer casino’s een NXT, een interactieve speelzone gericht op jongere bezoekers, in navolging van de succesvolle introducties in de vestigingen Utrecht en Scheveningen.

Twee nieuwe casino’s zijn in aanbouw. Holland Casino Venlo verhuist naar een spectaculair nieuw speelpaleis vlak bij knooppunt Zaarderheiken. De oplevering staat gepland medio 2021.

Las Vegas? Macau? Nee, Venlo! (beeld: MVSA Architects)

In Utrecht bouwt Holland Casino een nieuwe vestiging aan de Winthontlaan, bij het Merwedekanaal. Waarschijnlijk is ook dit casino halverwege 2021 klaar.

Het tijdelijke pop-up casino in Groningen draait prima, maar natuurlijk moet er wel weer een permanente vestiging komen in de Martinistad. De nieuwe locatie is nog niet bekend, maar Meneer Casino gokt erop dat het casino terugkeert op de oude plek aan het Gedempte Kattendiep. Dit casino zou op zijn vroegst in 2022 de deuren kunnen openen.

Iets verder in de toekomst krijgt ook Nijmegen waarschijnlijk een nieuw casino. Casinomanager Arno Bongers zei hierover eerder tegen Meneer Casino: ‘We hebben een huurovereenkomst die loopt tot en met 2024. Dat biedt mogelijkheden. Bijvoorbeeld verhuizen naar de rand van de stad.’

En dan is er natuurlijk nog het internet. Naar verwachting gaat in juli 2021 het online casino van Holland Casino open. Konden we in 1976 voor het eerst legaal in een casino gokken in Zandvoort. In 2021, 45 jaar later, kunnen we voor het eerst legaal gokken in een online casino.

Met dank aan het Zandvoorts Museum en de Gemeente Breda.

Laatste update 26-11-2020
Casinoreviews 13
Nieuwsberichten 836
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014