Skip to main content
Nieuws

Achter de schermen bij het live casino van Holland Casino

Wat zie je in de live casino studio van Holland Casino? Meneer Casino kreeg een rondleiding en sprak twee casinomanagers. ‘We zijn apetrots.’

Holland Casino live casino studio
De live casino studio is in het echt veel kleiner dan je denkt.

Holland Casino beleefde een bijzonder jaar. Het ‘enige échte casino’ worstelde met corona, maar opende desondanks ook twee gloednieuwe vestigingen – in Venlo en in Utrecht – en vierde op aangepaste wijze het 45-jarig jubileum.

Maar er was ook een andere mijlpaal. Want voor het eerst in de geschiedenis van Holland Casino kunnen spelers bij het staatscasino spelen via internet. Sinds maandag 4 oktober is er eindelijk een online Holland Casino.

Het huzarenstukje van Holland Casino Online is de live casino studio. Die bevindt zich in Holland Casino Scheveningen, op de begane grond vlak bij de entree.

Meneer Casino sprak in Scheveningen met twee medewerkers die zeer nauw betrokken zijn bij het live casino. Het zijn Live Casinomanager Maud Vroom en Jeroen Verkroost, Directeur Digitale Transformatie.

In de live casino studio van Holland Casino

Vroom geeft eerst een rondleiding door de live casino studio, die van de reguliere speelvloer wordt gescheiden door een glazen wand.

Om binnen te komen, moet je door een security-sluis, waar kluisjes staan. ‘Niemand mag een telefoon of camera meenemen de studio in, in verband met privacy, maar ook vanwege het geluid.’

Eenmaal door de tweede deur van de sluis valt meteen op hoe compact de studio is. Veel kleiner dan je zou denken als je een van de live streams in Holland Casino Online bekijkt. ‘Dat is bij alle goede tv-studio’s ook zo’, zegt Jeroen Verkroost.

Met vier tafels voor blackjack en baccarat en één cilinder voor roulette is elke vierkante meter van de ruimte bezet. Overal hangen studiolampen en microfoons en voor elk spel hangt één beeldscherm met informatie voor de game presenters. De schermen zijn zo opgesteld dat je als gewone bezoeker van het casino niet kan lezen wat erop staat.

‘De kaarten gaan twee weken mee’

In de studio zie je pas hoe apart het werk van de game presenters is. Ze delen kaarten en praten tegen spelers, net als de dealers in Holland Casino, maar zien alleen een beeldscherm.

In de ruimte zijn ook reservematerialen aanwezig: extra decks speelkaarten en extra kogels voor de roulette. Maud Vroom: ‘Een deck kaarten gaat in het live casino ongeveer twee weken mee, daarna wordt het vernietigd. Maar als er op een kaart een vlekje komt of een kaart raakt beschadigd, dan ruilen we het deck direct om voor een ander deck.’

In een hoek staat achter een desk met meerdere beeldschermen de pitboss. De pitboss (ook wel ‘chef’) is het eerste aanspreekpunt voor de game presenters bij vragen en problemen.

Wat ook opvalt in de live casino studio: hoewel er vier game presenters aan het werk zijn, is het stil. Geen galm, geen echo en je hoort niets van de speelautomaten aan de andere kant van de glazen wand. Jeroen Verkroost: ‘We hebben de wand expres schuin gemaakt, zodat het geluid binnen in de studio niet wordt weerkaatst.’

‘Wij zijn op aarde om eerlijk spel aan te bieden’

In het restaurant van Holland Casino Scheveningen praat Meneer Casino verder met Vroom en Verkroost over het live casino.

Meneer Casino: Op 1 oktober kregen tien bedrijven een vergunning voor online gokken. Een daarvan was Holland Casino. Daar keken jullie vast niet van op als staatsbedrijf?

Jeroen Verkroost: ‘Ik begrijp de vraag, maar zo hebben wij het proces van de vergunningaanvraag niet beleefd. Het was voor ons net zo spannend of we een vergunning zouden krijgen als voor alle andere partijen.

Het was absoluut misplaatst arrogant van Holland Casino geweest als wij hadden gedacht: die vergunning krijgen wij wel even. Wij moesten dezelfde papierwinkel inleveren en exact hetzelfde bijzonder strenge vergunningtraject afleggen. Tot het laatste moment wisten wij óók niet of we een vergunning zouden krijgen.

Dus de opluchting was bij ons enorm en de blijdschap was heel groot toen we te horen kregen dat we in oktober live mochten gaan.’

Jeroen Verkroost
Jeroen Verkroost: ‘Veel Nederlandse spelers hingen in de lucht’

Holland Casino werkte al jarenlang aan een online casino. Toch verliep de lancering van Holland Casino Online niet helemaal vlot. Hoe kan dat?

Jeroen Verkroost: ‘Online casino’s die een vergunning hebben gekregen, mochten op vrijdag 1 oktober live. Op die dag bleek echter Cruks niet goed te werken. Daar konden wij helaas helemaal niets aan doen.

Uiteindelijk zijn wij daarom op maandag 4 oktober live gegaan. En toen bleek de animo enorm groot. Die gigantische toeloop, daarmee kregen we problemen. Want jezelf inschrijven bij een online casino is voor veel spelers een lastige procedure. Een vliegticket boeken is makkelijker. Dus kregen we heel veel mensen op de chat en aan de telefoon en liep de mailbox vol. Toen besloten we om even geen nieuwe inschrijvingen meer aan te nemen. Gelukkig ging het al snel beter.’

Wat was het moeilijkste bij het ontwikkelen van het live casino?

Maud Vroom: ‘Voor ons was het onder andere een enorme uitdaging om game presenters te vinden. We moesten mensen zoeken en opleiden voor een functie die in Nederland nog helemaal niet bestond.’

Jeroen Verkroost: ‘We zijn tijdens dat proces ook verrast. Zo dachten we eerst vooral aan mooie mensen, een beetje het type model. Maar een van onze game presenters is een volkszanger uit Den Haag die al wat jaartjes meegaat. En die is als game presenter absoluut weergaloos en uniek. Die heeft inmiddels een hele fanbase opgebouwd. Als hij de kaarten deelt bij blackjack, staan de spelers nog nét niet in de rij. Dat soort verrassingen vinden wij leuk.’

Maud Vroom: ‘Onderschat de functie niet. Game presenters moeten niet verlegen zijn. Je moet kunnen multi-tasken. Je moet een goede babbel hebben. Je moet energie uitstralen en sfeer kunnen maken. Ik ben trots op onze game presenters. Het is reuze knap wat ze doen, wat ze neerzetten. Ik ben heel blij met het team.’

Hoe groot is het team?

Maud Vroom: ‘We hebben nu 38 game presenters. Maar dat aantal gaat groeien.’

Holland Casino heeft als enige van de legale online casino’s een eigen live casino studio. En dan ook nog in Nederland. Waarom hebben jullie daarvoor gekozen?

Jeroen Verkroost: ‘In Riga, in Letland, heb je een complete meubelboulevard aan live casino studio’s. Ga maar eens kijken, je weet niet wat je ziet. Maar wij wilden heel erg graag een Nederlands live casino. We heten ook niet voor niets: Holland Casino. Een andere belangrijke overweging was: transparantie.’

Maud Vroom: ‘Het belangrijkste aan spelen via internet is voor spelers: is het aanbod betrouwbaar? Verloopt het spel eerlijk? Wij willen graag laten zien: bij Holland Casino Online is er géén sprake van foezelarij.’

Op internet lees je veel reacties van spelers die ervan overtuigd zijn dat live casino’s rigged zijn.

Jeroen Verkroost: ‘Wij zijn op aarde om eerlijk spel aan te bieden. Daarom kan iedereen hier ter plekke in de studio kijken. Wie wil zien hoe het er in de studio aan toe gaat, kom naar Scheveningen!’

Maud Vroom: ‘Een mooi extraatje is, dat hier een casino-vibe hangt. En dat dringt ondanks dat de studio achter glas zit, toch ook door in de studio.’

Op dit moment biedt Holland Casino Online niet 24 uur per dag het Nederlandse live spelaanbod aan. Gaat dat veranderen?

Maud Vroom: ‘We proberen zo goed als mogelijk in te spelen op de wensen van onze gasten. Zowel in de vestigingen als online. De gast staat in alles wat wij doen centraal.’

Jeroen Verkroost: ‘Maar we zijn online pas net live. Dus het is aftasten. Waar is behoefte aan? Maar als je in mijn hart kijkt, zeg ik: ja, het is wel het streven om gasten 24 uur per dag te verwelkomen in ons live casino. Dat is zeker onze ambitie.’

Is het live casino qua spelersaantallen een succes?

Maud Vroom: ‘Het overtreft tot nu toe al onze verwachtingen.’

Jeroen Verkroost: ‘We zijn heel trots op het resultaat tot nu toe. Maar we moeten er wel bij zeggen, we hebben veel geluk gehad. Holland Casino had natuurlijk al een goede, betrouwbare naam bij spelers. En bij grote, buitenlandse online concurrenten kunnen spelers sinds afgelopen 1 oktober niet meer terecht, omdat de Kansspelautoriteit harder optreedt tegen het niet vergunde online aanbod. Dus heel veel Nederlandse spelers hingen in de lucht. Die zijn deels bij ons geland. We zouden liegen als we zouden zeggen, dat we daar niet heel erg blij mee zijn.’

Kunnen we straks ook online meespelen op échte roulettetafels in de vestigingen?

Jeroen Verkroost: ‘Diverse online casino’s in het buitenland bieden dat aan en dat wilden we heel graag, maar daar heeft de wetgever in Nederland anders in gekozen.’

Tot slot, hoe kijken jullie tot nu toe terug op het avontuur met Holland Casino Online?

Jeroen Verkroost: ‘Het avontuur is pas net begonnen.’

Maud Vroom: ‘En het is nog steeds spannend. Er komt nog heel veel aan.’

Jeroen Verkroost: ‘Maar tot nu toe zijn we apetrots op wat er staat.’

Beeld: © Holland Casino

Laatste update 04-10-2022
Nieuwsberichten 1002
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014