Skip to main content
Nieuws

Terugkijken: opening Holland Casino Amsterdam in 1991

Exact 24 jaar geleden opende het huidige Holland Casino Amsterdam zijn deuren aan het Max Euweplein. Kijk mee terug in de tijd met beelden van toen.

Legaal roulette en blackjack spelen kan in Amsterdam sinds 1 december 1986. Op die dag opende Holland Casino een vestiging in de kelder van het Amsterdamse Hilton Hotel. Er was een aparte ruimte met speelautomaten.

Holland Casino in het Hilton Amsterdam. (1986, foto:Paul Vreeker, ANP)

Het casino liep prima, maar de gemeente Amsterdam en Holland Casino vonden zo’n gokhol onder de grond toch weinig chic. De hoofdstad verdiende iets mooiers, een glanzend casino dat zich kon meten met beroemde gokgelegenheden in Las Vegas en Monaco.

Daarom besloten de gemeente en het staatscasino samen tot de bouw van een nieuwe vestiging in de binnenstad. De keus viel op het Max Euweplein, dat een verbinding moest worden tussen het centrum en Amsterdam-Zuid.

De oude gevangenis op die plek werd gesloopt. Het Lido-theater bleef gespaard en stond er ineens eenzaam bij.

De locatie van het nieuwe gokpaleis. (foto:ANP)

Maar op de lege plek verrees al snel een hagelwit, modern gokpaleis. Het Lido werd geïntegreerd in het casinocomplex. Over de Singelgracht kwam een houten plankier, waardoor je ook voor het gebouw langs kon lopen en eventueel kon aanleggen met een bootje.

In maart 1991 is de bouw al behoorlijk gevorderd. (foto:ANP)

Het casino was een prestigeproject, zowel voor Holland Casino als voor de gemeente. Het was ten tijde van de opening het grootste van Europa.

Blikvanger was – en is – de enorme gekleurde glazen koepel waaronder de roulette- en blackjacktafels geplaatst zijn.

In augustus 1991 is de glazen koepel bijna gereed. (foto:Ruud Hoff, ANP)

Op zaterdag 3 november 1991 was het zover: toenmalig burgemeester Ed van Thijn opende het nieuwe Holland Casino Amsterdam.

‘Het is af, het is klaar, het is prachtig. Amsterdam is trots’, aldus Van Thijn op het openingsfeest. Daarna gaf hij een draai aan het Big Wheel, de casinoversie van het rad van fortuin. Holland Casino Amsterdam was het eerste casino in Nederland waar je dit spel kon spelen.

Ed van Thijn op de openingsavond. (foto:Cor Mulder, ANP)

De dresscode was begin jaren negentig nog vrij strikt. Voor heren was een jasje verplicht. Truien en sportschoenen waren verboden.

Iedereen keurig in jasje-dasje. (foto:Cor Mulder, ANP)

Het nieuwe Holland Casino was direct een succes. In de eerste maanden liepen gemiddeld 3000 bezoekers over de rode loper naar binnen. Daarmee stootte het Scheveningen van de troon als best bezochte legale casino van Nederland.

‘Poenerig pokerpaleis’

Overigens was destijds, in 1991, niet iedereen te spreken over het nieuwe casino. Schrijver Harry Mulisch woonde om de hoek en vreesde een ‘tros penoze’ aan zijn voordeur.

Ook op televisie werd geklaagd over een ‘patserig poenerig pokerpaleis’ dat was ‘neergepletterd’ midden in de Amsterdamse binnenstad:

Laatste update 07-01-2021
Casinoreviews 13
Nieuwsberichten 846
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014