MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Interview: Eric Zwemmer, manager Holland Casino Scheveningen

02 oktober 2019

Casinomanager Eric Zwemmer vertelt over zijn bijzondere carrière bij Holland Casino. ‘Een nieuw casino openen is het leukste dat er is.’

Interview: Eric Zwemmer, manager Holland Casino Scheveningen

Eric Zwemmer: ‘Een horeca-achtergrond komt hier goed van pas.’ (foto: HC)

Eric Zwemmer is anno 2019 casinomanager van Holland Casino Scheveningen, maar hij begon er ooit ‘gewoon’ achter de bar. Dat was in 1995.

Nu zit hij in zijn kantoor op de derde verdieping van het casino in de badplaats. Als je een beetje uit het raam hangt, kun je het Kurhaus zien. Daar ging exact 40 jaar geleden het eerste Holland Casino Scheveningen open.

Leuk uitzicht!

‘In het casino in het Kurhaus heb ik nét niet meer kunnen werken. Toen ik hier aankwam, was het casino net overgegaan naar dit nieuwe pand.

Ik begon in de food and beverage, want ik heb een horeca-achtergrond. Mijn ouders hadden altijd horecabedrijven. In Haarlem, in Amsterdam, in Schiedam. Zelf heb ik de middelbare hotelschool gedaan en daarna een eigen restaurant gehad. Ook in Amsterdam. Restaurant Rietveld heette het, helemaal in ingericht met primaire kleuren.

Maar weet je wat het is in Amsterdam? Je bent een jaar lang hip en dan zit je zaak vol. En dan openen er nieuwe restaurants en dan zijn die weer hip. Zo gaat dat.’

En een goed casino loopt altijd…

‘Daar zou Meneer Casino wel eens gelijk in kunnen hebben! Maar goed, ik begon hier, in Scheveningen, in de horeca. Een casino heeft natuurlijk heel veel raakvlakken met een horecazaak. Het is een leisure business. Je hebt met gasten te maken.

Daarom zie je ook best veel mensen werken bij Holland Casino die een diploma hebben van de hotelschool. Die achtergrond komt je hier goed van pas.’

Hoe klim je op van de bar van Holland Casino naar de directiekamer?

‘In stapjes. Je groeit in een carrière, dat kan, bij Holland Casino. Ik heb veel verschillende opleidingen en cursussen gedaan. Ik ben nooit croupier geweest maar ik kan nog steeds wel een potje blackjack dealen.

Uiteindelijk werd ik integraal floormanager, zoals dat toen zo mooi heette. Dat heb ik vier, vijf jaar gedaan.’

En toen lonkte niet het groene, maar het rode pluche?

‘Nee, nog niet. Want toen ging Holland Casino Enschede open, in 2002. Ik mocht mee gaan helpen om die winkel op orde te krijgen, als duty manager. Die kans heb ik gepakt.

Het is hartstikke leuk om een nieuw casino neer ze zetten en op te bouwen. En toen Enschede eenmaal draaide, had ik geluk, want in 2006 opende Holland Casino Leeuwarden.’

Dus, inpakken weer, de verhuisdozen?

‘Jazeker! Van het oosten naar Friesland. Mijn vrouw en kinderen zijn het wel gewend, want ik ben niet iemand die twintig jaar lang op een en dezelfde plek blijft. Een andere functie, een andere leefomgeving, daar krijg ik energie van. Ik wil niet stilzitten, ik wil aan iets bouwen.’

En wanneer kwamen de verhuisdozen weer tevoorschijn?

‘Valt mee, want na Leeuwarden ging ik naar Holland Casino Groningen. We verhuisden pas weer in 2013 toen ik van het hoge noorden even terug naar Scheveningen ging, als manager casinostaf.

Daarna volgde een andere badplaats: Zandvoort. Holland Casino Zandvoort is een bijzonder casino, het was de eerste vestiging in de geschiedenis van Holland Casino. In Zandvoort begroet je ook heel veel vaste gasten. Je kent bij wijze van spreken iedereen bij naam.

Destijds was ik als casinomanager van Zandvoort ook manager van Holland Casino Schiphol, maar dat kleine casino achter de douane bestaat helaas niet meer. Via Holland Casino Eindhoven, waar ik tijdelijk casinomanager was, kwam ik vorig jaar weer terug in Scheveningen.’

Een hele tournee dus.

‘De cirkel is wel mooi rond zo, ja. Ik ben hier begonnen als F&B man, en nu ben ik terug als eindverantwoordelijke voor de hele winkel. Ik doe het natuurlijk niet alleen. Ik ben maar een klein schakeltje in een heel groot geheel. Er staat hier een groot, fantastisch team. Er heerst een enorme loyaliteit. Heel mooi om te zien.

Dat is ook belangrijk, want we hebben de komende jaren in Scheveningen heel wat te doen met z’n allen.’

Interview: Eric Zwemmer, manager Holland Casino Scheveningen

Holland Casino Scheveningen anno 2019. (foto: HC)

Wat gaat er gebeuren?

‘We zijn aan het kijken naar de horecaformules. Er zijn ideeën om op de vierde verdieping iets te doen met onze Sky Lounge daar. Die wordt nu wel gebruikt, maar niet elke dag. Dat is zonde, want je hebt er een fenomenaal uitzicht en er is eventueel ook een buitenterras te realiseren. Die plek heeft dus veel potentieel.

Verder gaan we de sfeer bij de speeltafels wat aanpassen, iets meer naar deze tijd brengen. De High Limit Area wordt daarentegen juist wat intiemer.

En in het kader van ons veertigjarig bestaan in Scheveningen, is tijdelijk de Franse roulettetafel terug.’

Holland Casino Zandvoort en Holland Casino Scheveningen liggen allebei aan de kust. Is er verschil tussen deze vestigingen aan het strand?

‘Holland Casino Scheveningen heeft 538 speelautomaten en 30 speeltafels. Zandvoort heeft 296 speelautomaten en 12 speeltafels. Zandvoort is klein, intiem. Scheveningen is veel groter en veel drukker.

Alle casino’s hebben zo hun eigen dynamiek, hun unieke, eigen sfeer. Daarom vind ik het ook leuk om na een tijd van casino te wisselen.’

Wat is je het meest bij gebleven tot nu toe, uit je bijzondere carrière bij Holland Casino?

‘Nou, qua gasten... Er was een stel en dat won in Holland Casino Enschede de Mega Millions jackpot. Fantastisch natuurlijk. Maar een tijdje later wonnen ze hem nóg een keer! De kans dat je dat overkomt is nihil. Maar supergaaf natuurlijk als het dan toch een keer gebeurt.’

En als casinomanager, wat was het moeilijkste?

‘Dat was de sluiting van Holland Casino Schiphol. De casinovergunning ging over naar het nieuwe Holland Casino Amsterdam West Sloterdijk.

Het was uniek, uniek in de wereld ook, waar vind je een écht casino achter de douane? Zelfs op het vliegveld van Las Vegas niet.

Ook de sfeer was uniek. Het opende om half zes ’s ochtends en sloot om zeven uur ’s avonds. Er kwamen veel internationale gasten die overstapten op een andere vlucht. Soms misten ze hun aansluiting, omdat ze enthousiast aan het spelen waren.

Maar het vervelendste was het voor de medewerkers. Sommige collega’s werkten al sinds de opening in 1995 op Holland Casino Schiphol. Dus dat casino sluiten, dat deed pijn.

Gelukkig hebben we er een schitterend casino voor teruggekregen. Ga eens eten in Amsterdam West Sloterdijk. Ik als horecaman zeg, dat restaurant daar, dat is heel erg goed gedaan.

Trouwens, in Scheveningen openen de laatste tijd ook steeds meer toprestaurants. De boulevard is verbeterd en wordt verder opgeknapt. Wat dat betreft komt de allure weer helemaal terug. En wij vieren deze weken ons veertigjarig bestaan. Dus ik zou zeggen: kom snel kijken!’

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.