MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Hoera! Holland Casino Valkenburg bestaat 40 jaar

28 maart 2017

Holland Casino Valkenburg viert dit jaar het 40-jarig jubileum. Maar het scheelde weinig, of het casino had die verjaardag nooit gehaald.

Hoera! Holland Casino Valkenburg bestaat 40 jaar

Hoera! 40 jaar legaal gokken in Holland Casino Valkenburg.

De geschiedenis van Holland Casino begint in Zandvoort, waar gasten op vrijdag 1 oktober 1976 voor de eerste keer legaal in Nederland roulette kunnen spelen.

Ruim een half jaar later opent het staatscasino een tweede vestiging in het Limburgse Valkenburg. Zandvoort en Valkenburg worden niet toevallig gekozen als eerste plaatsen voor een Holland Casino; het zijn plaatsen waar behalve veel Nederlanders ook veel (Duitse) toeristen komen.

Maar het had weinig gescheeld, of Holland Casino Valkenburg had dit jubileum nooit gehaald. En het begint allemaal nog zo goed, in de jaren zeventig.

Casino in een veilinghal

In het Limburgsch Dagblad wordt al in 1973 geschreven over de komst van een filiaal van Holland Casino’s, zoals het staatscasino dan nog heet.

Drie jaar later heeft de krant het over een ‘casinocentrum in Valkenburg’ in een voormalige veilinghal, de Eurohal. Het casinocentrum zal bestaan uit 'niet minder dan 2000 vierkante meter’, gevuld met ‘de verschillende speeltafels’. Daarnaast komt er 600 vierkante meter aan horeca en, waarom ook niet, ‘100 vierkante meter boetieks’. Ja, Las Vegas is er niets bij…

Hoera! Holland Casino Valkenburg bestaat 40 jaar

De eerste schets: meer crematorium dan casino...

Na een hoop politiek gesteggel wordt de knoop doorgehakt: het casino komt er.

Op vrijdagavond 6 mei 1977 is het grote openingsfeest van Casino Valkenburg. Met paginagrote advertenties in landelijke dagbladen wordt reclame gemaakt voor het nieuwe legale casino:

‘Casino Valkenburg biedt 14 Roulette-tafels en 6 voor Black Jack. Met naast de grote speelzaal een aparte zaal met 2 Roulette-tafels. Er is een centraal gelegen bar en een “serre”-restaurant met bijzondere schotels van een gerenommeerde Chef de Cuisine. Er is een rustruimte met 3 TV-toestellen.’

Hoera! Holland Casino Valkenburg bestaat 40 jaar

'Decor uit de verrukkelijke jaren twintig!'

Het nieuwe casino in Valkenburg blijkt een succes. Al op 12 september 1977 wordt de 100.000e bezoeker geteld, meldt de plaatselijke media:

‘In het casino in Valkenburg is maandagavond de 100.000e bezoeker feestelijk onthaald. Het was een Epense hotelier, die met zijn vrouw een gokje kwam wagen. Het echtpaar, dat voor het eerst een casino bezocht, kreeg cadeaus en bloemen en de andere gokkers een drankje van het huis.’

Twee maanden later, in november, is een Duitse speler wat minder blij met het gloednieuwe casino:

‘De fortuinlijke Duitser die zaterdagavond met een speelkapitaal van ƒ18.000 in het casino van Valkenburg in vijf uur tijd een bedrag van 350.000 gulden rijker werd, had de smaak én waarschijnlijk ook de sfeer zo te pakken dat hij deze week weer naar Valkenburg toog om zijn geluk in het casino opnieuw te beproeven.

Ditmaal had de Duitser minder geluk en verspeelde, volgens een zegsman een “zéér hoog bedrag”. Een ter plaatse aanwezige ooggetuige had het over een bedrag van rond de ƒ300.000 dat via de roulettetafel naar de brandkast van het casino terugvloeide.’

Géén carnaval in het casino

Het eerste jaar trekt het Holland Casino Valkenburg gemiddeld 830 gasten per dag. In Holland Casino Zandvoort ligt het bezoek iets hoger: 1050 per speeldag.

Het meest opmerkelijke dat het jonge casino overkomt is dat gasten in carnavalskleding naar binnen willen om een gokje te wagen – only in Limburg. In de kranten wordt gewaarschuwd, dat dat toch écht zinloos is.

‘Op één plaats in Limburg zal de komende dagen in elk geval geen carnaval gevierd worden: dat is in het casino te Valkenburg. Carnavalsvierders zullen geen toegang krijgen tot het casino. “We handhaven ook voor de komende dagen onze kledingvoorschriften,” zegt directeur N. de Rooy van de Nationale Stichting Casinospelen. “Het internationale karakter van het casino en de concentratie die nodig is bij het spel verdraagt zich niet met carnaval vieren,” verklaart hij nader.’

Hoera! Holland Casino Valkenburg bestaat 40 jaar

Krantenadvertentie voor Casino Valkenburg uit 1988.

Verhuizing naar Maastricht

Maar begin jaren negentig komen er donkere wolken te hangen boven Holland Casino Valkenburg. In februari 1992 maakt de directie bekend dat de speelgelegenheid in Valkenburg gaat sluiten. De vergunning van de vestiging wordt overgeheveld naar de stad Maastricht.

Als locatie, meldt het Limburgsch Dagblad, is een nog braakliggend terrein gekozen bij de Maas:

‘Na een verblijf van achttien jaar zal het Holland Casino in de loop van 1995 uit Valkenburg vertrekken naar Maastricht. Bestuur en directie van de Nationale Stichting Casinospelen geven de voorkeur aan een nieuw casino aan de Maas boven een vestiging bij het Rotspark in Valkenburg. De beslissing is gistermiddag genomen en meteen aan het personeel van het Valkenburgse casino en aan andere betrokkenen bekend gemaakt.’

Heel Valkenburg is in rep en roer. Het casino is een belangrijke trekpleister voor het toerisme en zorgt voor inkomsten in de gemeentekas en voor werkgelegenheid. Maar Holland Casino is de kale veilinghal beu en bouwt liever iets nieuws in een stad met internationale allure. Inmiddels wordt zelfs het Vrijthof genoemd als nieuwe goklocatie.

Maar zo ver komt het uiteindelijk allemaal nèt niet.

De gemeente Valkenburg tast uiteindelijk diep in de buidel om Holland Casino binnen de gemeentegrenzen te behouden. Het casino krijgt om niet een hagelnieuw onderkomen toegewezen op een letterlijke top-locatie: boven op de Cauberg. Daar verrijst ook, tegenover het casino, een luxueus kuuroord, Thermae 2000.

Hoera! Holland Casino Valkenburg bestaat 40 jaar

Het nieuwe casino op de Cauberg. (foto: jdegraaf, Flickr)

Architect Arno Meijs tekent voor het nieuwe speelpaleis, waarvan de gemeente een deel subsidieert. Ook de wegen naar en parkeerplaatsen bij het casino komen voor rekening van de belastingbetaler.

Kuuroord Thermae 2000 krijgt ook subsidie. De exploitant wordt European Hotel Management (EHM), het bedrijf van zakenman Willem-Jan van den Dijssel, die (niet geheel toevallig) later ceo van Holland Casino zal worden.

Kortom: Valkenburg biedt de jackpot, om het staatscasino van de verhuisplannen te laten afzien. En dat lukt, want wie zegt er nu nee tegen bijkans een blanco cheque?!

En zo viert Holland Casino Valkenburg vandaag dan toch nog het 40-jarig jubileum. Meneer Casino zegt: proost, op de volgende 40 jaar!

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.