MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Stanley Ho, de man die Macau groot maakte

30 juni 2017

Stanley Ho veranderde Macau eigenhandig van slaperige havenstad tot gokparadijs. Nu gaat de miljardair op zijn 95e met pensioen.

Het komt een klein beetje als een verrassing – en toch ook weer niet. Casinotycoon annex meervoudig casinomiljardair Stanley Ho gaat eindelijk met pensioen. Op de eerbiedwaardige leeftijd van 95 jaar.

Er waren veel casinowatchers die dachten: Ho sterft in het harnas. Maar nee.

Ondernemer Stanley Ho is de man die het Chinese schiereiland Macau als eerste als casinobestemming op de kaart zette.

Stanley Ho, de man die Macau groot maakte

Stanley Ho.

Mede dankzij hem is Macau met een gokomzet van zo’n 28 miljard dollar per jaar de grootste gokstad ter wereld.

Stanley Ho is 1/8 Nederlander

Stanley Ho wordt geboren op vrijdag 25 november 1921 in Hongkong, als lid van de rijke familie Ho Tung.

Aardig detail: de grootvader van Stanley Ho, de Hongkongse ambtenaar Ho Fook (1863-1926), was de zoon van Charles Maurice Bosman (1839-1926). En Charles Maurice Bosman was op zijn beurt, inderdaad, een 100% Nederlander.

Helaas maakt de grote crisis van de jaren dertig een eind aan de voorspoed van het gezin. De Ho’s raken zo goed als alles kwijt. In een interview met CNN vertelt de zakenman daarover:

‘Toen ik acht was, had mijn vader een plezierjacht. We hadden meerdere auto’s, een zomerhuis… We hadden zo veel en waren absoluut verwend.

En vanuit die situatie, moet je je indenken, liep ik ineens in lompen. Zelfs mijn eigen familieleden die ik op straat tegenkwam, wendden hun hoofd af.’

In 1942, na de Japanse invasie van Hongkong, vlucht Ho naar Macau, dat neutraal is in de Tweede Wereldoorlog. Daar verdient hij zijn eerste kapitaal, met de smokkel van luxegoederen naar China. 

In 1943 start Ho een handel in kerosine en een bouwbedrijf. Aanvankelijk valt er nog niet veel te bouwen in Macau, dat in die tijd niet meer is dan een slaperige Portugese kolonie. En ook na 1945 blijft het er qua economie en toerisme nog lang rustig.

Casino’s waren in Macau al legaal sinds de 19e eeuw, maar van een Aziatisch Monte-Carlo of Las Vegas was nog lang geen sprake. Je mocht dan misschien wel gokken in Macau, maar hoe kwam je er? Vliegen was destijds nog lang niet voor iedereen weggelegd.

En wat had het handje casino’s daar nu helemaal te bieden? De speelzalen leken in de verste verte nog niet op de huidige indrukwekkende megacasino’s en boden vrijwel alleen maar Chinese spelletjes aan, zoals fan tan.

Stanley Ho, de man die Macau groot maakte

Lange tijd was Macau een slaperige uithoek.

Westerse spellen en helikopters

In de jaren zestig verandert dat. Het bestaande monopolie op het uitbaten van casino’s loopt af in 1962 en Stanley Ho weet samen met zijn zakenpartners Teddy Yip, Henri Fok en Yip Hon de nieuwe gokvergunning in de wacht te slepen.

Volgens diverse bronnen betaalt hun bedrijf, Sociedade de Turismo e Diversões de Macau (STDM), ongeveer 400.000 dollar voor dit monopolie op legaal gokken. Toen een redelijke jackpot, maar het gokje heeft zich uitbetaald. Ho zag kennelijk toen al in, dat gokken en Macau een gouden combinatie zou gaan worden.

Een jaar later opent STDM het eerste nieuwe casino in Macau: Casino Estoril. Stanley Ho is de voortrekker van het viertal eigenaren. Hij introduceert niet alleen westerse spellen als roulette, blackjack en baccarat, maar zorgt ook voor een veel luxere omgeving dan de rokerige gokholen waar Macau bekend om stond.

Om meer klandizie te trekken, organiseert hij een betere verbinding tussen Hongkong (waar casino’s verboden zijn) en Macau met behulp van snelle veerboten. Voor het gemak zijn die veerboten ook van hem. En voor de echte high-rollers start Ho een helikopterservice.

In 1970 opent STDM het luxueuze Casino Lisboa, naar voorbeeld van de glamoureuze hotels in Las Vegas. Het hotel-casino is direct een hit bij het Hongkongse gokpubliek en groeit uit tot wereldberoemd vlaggenschip van het casino-imperium van Stanley Ho.

Stanley Ho, de man die Macau groot maakte

Casino Lisboa: het eerste Las Vegas-style hotel in Macau.

In de jaren tachtig versterkt Ho zijn greep op het lokale gokwezen nog verder, door zowel de paardenrenbaan als de hondenrenbaan van Macau te kopen.

Grootste gokstad op aarde

Lange tijd kan Stanley Ho min of meer helemaal vrij zijn gang gaan, zonder concurrentie. Maar in 2002 loopt het monopolie van STDM op het exploiteren van casino’s in Macau af.

In dat laatste jaar werkten er 12.400 mensen in de 11 legale casino’s van Macau – zo’n 6% van de totale arbeidsmarkt. De totale gokomzet bedraagt dan ongeveer 3 miljard euro.

Indrukwekkend, maar de echte boom moet nog komen. De lokale overheid besluit de gokmarkt vrij te geven, wat leidt tot de opening van talloze gokpaleizen in het ‘Monte Carlo van de Oriënt’ door concurrenten uit… Las Vegas. Eerst kopieerde Ho hun succes, nu doen zij op hun beurt hetzelfde.

De Amerikaanse casinotycoon Sheldon Adelson laat in de Chinese gokstad een kopie van The Venetian Las Vegas verrijzen, maar dan nog een maatje groter. Vorig jaar volgde The Parisian Macao.

Casinomiljardair Steve Wynn bouwt twee hyperluxe casinoresorts: Wynn Macau en Wynn Palace.

Andere befaamde casinogiganten als MGM International en Galaxy bouwden (en bouwen) driftig mee, waardoor Macau nu een thuis biedt aan de acht grootste casino’s ter wereld. Sinds 2006 is Macau de grootste gokstad op aarde, qua omzet.

Stanley Ho, de man die Macau groot maakte

Macau nu. Spot het Casino Lisboa!

En Stanley Ho? Zijn casino’s zijn een klein beetje verbleekt bij al dat nieuwe klatergoud. SJM Holdings, zoals het bedrijf van Ho tegenwoordig heet, heeft nog maar een marktaandeel van 20 procent in Macau.

Maar niet getreurd, want het imperium van de casinomagnaat strekt veel verder dan alleen Macau. Hij bezit belangen in gokbedrijven, vastgoed, hotels, luchtvaartmaatschappijen in onder meer China, Portugal, Vietnam, de Filipijnen en Indonesië.

Stanly Ho: King of Macau

Hoe houdt zo’n man het vol, zou je zeggen, op zijn 95e. En kennelijk vraagt Stanley Ho dat zichzelf inmiddels ook af. Want afgelopen maandag maakte hij bekend af te treden als hoogste baas van Shun Tak Holdings, het conglomeraat waar al zijn niet-casino-gerelateerde activiteiten in zitten.

Ho is nog wel chairman en executive director van SJM Holdings, maar vanwege gezondheidsproblemen laat hij de dagelijkse gokleiding over aan een deel van zijn 16(!) kinderen die hij kreeg met 4 verschillende vrouwen. Dochter Pansy Ho geldt als kroonprinses van het imperium.

Een ander deel van zijn eigen familie was of is tegen hem aan het procederen – want van je familie moet je het hebben…

Hoe dan ook, ‘The King of Macau’, zoals een van de bijnamen van de casinotycoon luidt (een andere is: Macau’s Underground Governor) kan eindelijk gaan genieten van zijn geld en zijn vrije tijd.

De casinovisionair mag wel opschieten, want hij heeft naar schattingen van het Amerikaanse zakentijdschrift Forbes nog ongeveer 2 miljard dollar stuk te slaan, voor hij het tijdige met het eeuwige verwisselt.

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.