Skip to main content
Nieuws

Topman LeoVegas: regulering in Zweden is mislukt

Gustaf Hagman, ceo van LeoVegas, zegt dat de Zweden door strengere regels veel vaker bij illegale goksites spelen dan vroeger.

Gustaf Hagman: ‘There’s a huge black market in Sweden’

LeoVegas is een van de populairste online casino’s. Het werd in 2011 opgericht in Zweden door de boezemvrienden Robin Ramm-Ericson (1975) en Gustaf Hagman (1974).

Hagman is al sinds de prille start de ceo van LeoVegas. Onlangs gaf hij een uitgebreid en verrassend openhartig interview aan vakblad Gambling Insider. De topman vertelt over de beginfase van LeoVegas, de reden van het succes én waarom hij boos is op de Zweedse politiek.

Meneer Casino haalt de verrassende highlights eruit.

Hamburgerbakker bij McDonald’s

Het eerste verrassende feit waarover Hagman vertelt, is dat hij bijna nooit in zijn leven in loondienst heeft gewerkt. En dat hij dus zelden heeft gesolliciteerd.

Hij doet het precies één keer, op zijn zestiende, bij fastfoodketen McDonald’s. Een ervaring die Hagman treffend ‘fun and humbling’ noemt.

Daarna heeft Hagman nooit meer ergens als eenvoudige loonslaaf op een loonlijst gestaan. Want nadat hij in 1999 afstudeert aan de Stockholm Business School, begint hij meteen met ondernemen.

Binaire opties avant la lettre

Duikt Hagman meteen de casinowereld in? Nou, in zekere zin eigenlijk wel. Samen met drie anderen zet hij de website VSMarket.com op.

Hagman: ‘It was a game where you could bet on stocks, primarily on the Nasdaq, hence the name versus the market. We were putting up odds on shares and stocks increasing or decreasing in value, where you could bet on one-day, three-day or week-long periods of time. The lowest bet you could place was $1 at that time.’

In 2003 gaat VSmarket ter ziele. Hierna is Hagman samen met anderen betrokken bij Traction Poker Network, OnGame en  Eurobet. Bedrijfjes en bedrijven die allemaal, met winst of verlies, worden verkocht.

Een uitstapje naar online poker

Het bedrijf dat Hagman vervolgens start is belangrijk: Net Gaming. Net Gaming richt zich op online poker.

Hagman: ‘We were primarily doing consolidation within the poker market at that time. So we consolidated on the OnGame network and on the Traction network, consolidating smaller skins, taking their databases and throwing it into our database.

That way we grew a few brands within Net Gaming and then I listed it on a small stock exchange in Sweden in 2009.’

Terwijl Hagman bezig is met Net Gaming ziet hij dat er steeds meer gespeeld wordt op mobiele apparaten, zoals tablets en smartphones. En dat inzicht schudt hem wakker.

LeoVegas: mobile first

Hagman ziet dat een aantal online casino’s ook de kansen begrijpt die er liggen op mobiele devices. Maar die casino’s passen hun bestaande sites enkel een beetje aan, zodat ze ook op tablets en smartphones kunnen draaien. Volgens Hagman is dat te houtje-touwtje.

Hij denkt dat het slimmer is om from scratch een mobiel casino te bouwen. Dat zal immers veel sneller en gebruiksvriendelijker zijn?

Hagman: “Quite quickly, we found other operators were trying to squeeze their desktop offering onto the mobile UX. But we figured if we built everything day one from mobile, that’s going to make sense. So we did.

In May-June 2011, we founded the company, got the first funding and everything was done before mid-summer. We started to build directly after in July. We set a goal to go live either right before Christmas or right after, and went out looking for the best system architects and programmers we could find, and then we started to build LeoVegas.’

‘We hadden 20 tot 25 spellen’

De naam LeoVegas is volgens Hagman snel bedacht. ‘Leo means lion in Latin and Vegas is the city of dreams.’ Om het nieuwe casino onder de aandacht te brengen, komt er een mediacampagne die zijn weerga niet kent.

In 2011 en 2012 zie je overal in Zweden de leeuw van LeoVegas en zijn indrukwekkende pootafdruk. In kranten, op de televisie, maar bijvoorbeeld ook op taxibusjes. De naamsbekendheid van het gloednieuwe casino neemt dan ook rap toe. Om spelers over de streep te trekken schermt LeoVegas bovendien met stevige bonussen.

LeoVegas begint te draaien, terwijl het aanvankelijk niet meer dan een stuk of tien spelletjes aanbiedt. Wat dat betreft lijkt LeoVegas wel een beetje op het voormalige in Nederland zeer populaire Oranje Casino. Dat online casino heeft lange tijd ook een nogal beperkt spelaanbod gehad.

Hagman: ‘Back then, we had the ones from NetEnt: Gonzo’s Quest, Jack Hammer, Blackjack, Starburst and a few others but that was it. After around a month, we had 20 to 25 games.

We went live in Sweden and quite quickly other countries followed. We got a license in the UK in 2014, Denmark 2016 and so on.’

Begin 2016 gaat LeoVegas naar de beurs in Stockholm en anderhalf jaar later neemt het bedrijf concurrent Royal Panda over.

‘De regulering in Zweden is mislukt’

De belangrijkste markt voor LeoVegas is nog altijd Scandinavië, waar ruim een derde van de omzet vandaan komt, en in het bijzonder Zweden.

De Zweden zijn fervente spelers en online casino’s zijn in bijna geen enkel ander land zo populair, maar het afgelopen jaar heeft de focus op Zweden Hagman juist hoofdbrekens opgeleverd

Vanwege de corona-pandemie voert de Zweedse overheid in 2020 strenge limieten in voor gokwebsites. Per week mogen Zweden nog maar 5000 Zweedse kroon storten (omgerekend zo’n 500 euro) en casino’s mogen nog maar 100 kroon (ongeveer 10 euro) aan bonussen weggeven.

En dat terwijl het in de Zweedse markt al moeizaam gaat sinds de invoering van een nieuw vergunningenstelsel op 1 januari 2019. Hagman: ‘The regulation has failed. I think that’s a quite strong statement but it’s the truth.’

De LeoVegas-topman is zéér kritisch over de Zweedse wet- en regelgeving:

‘The purpose of the regulation was customer care and to bring tax revenue to Sweden. If you look at the first point, with customer care and the protection of vulnerable Swedish players, clearly it’s been the opposite.

And the channelisation is down to between 55% and 65%. There’s a huge black market and today it’s so easy for unlicensed or black-market operators to get hold of players in Sweden that want to have a new bonus or play outside the system.

All in all, that means less tax for the Swedish authorities so clearly there is a failure in the system. All these attempts to prohibit and add new restrictions clamp down on licensed operators, meaning the market will be even easier for unlicensed operators.’

’65 euro is de gemiddelde maandelijkse uitgave’

Hagman ziet in de media veel verhalen over individuele gokkers die verslaafd raken en bijvoorbeeld hun huis verliezen. Volgens hem leidt dat tot ondoordachte strenge regels, die juist meer mensen richting illegale sites jagen, die het niet zo nauw nemen met het voorkomen van gokproblemen.

De LeoVegas-topman heeft daarom één groot doel voor de lange termijn: hij wil het imago van de kansspelindustrie verbeteren. Volgens hem klopt het idee dat vooral zeer fanatieke (en soms verslaafde) spelers online casino’s bezoeken niet meer. Het grootste deel van de spelers waagt tegenwoordig af en toe een gokje met een bescheiden bedrag, aldus Hagman:

‘Now we can start showing that with the numbers, that €65 is the average monthly spend. Just a few years ago, that number was a lot higher.’

Ter vergelijking: in Holland Casino bedroeg in 2019 de gemiddelde besteding per bezoek 117 euro.

Hagman vervolgt: ‘Our monthly player spend is not more than a restaurant visit or a couple of beers, or going to the movies once or twice a month. I think that tells us something. It’s more average spenders that would like to enjoy a moment of casino, be able to win a large jackpot, play some blackjack, a little bit of roulette or a couple of slots. It’s more about entertainment than anything else, and I think that’s extremely healthy.’

Foto Gustaf Hagman: LeoVegas

Laatste update 23-02-2021
Casinoreviews 13
Nieuwsberichten 861
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014