MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Atlantic City viert feest: 40 jaar gokken aan de Amerikaanse oostkust

23 mei 2018

In Atlantic City opende 40 jaar geleden het allereerste legale casino. De opening leverde hysterische taferelen op en was het startschot voor de bouw van de tweede gokstad van de VS.

Atlantic City viert feest: 40 jaar gokken aan de Amerikaanse oostkust

Het oudste casino van Atlantic City: Resorts Casino Hotel.

Aanstaande zaterdag 26 mei 2018 is het groot feest in Atlantic City. Want dan is het precies 40 jaar geleden dat het eerste casino van de stad de deuren opende: Resorts International Casino Hotel.

Resorts International Casino Hotel was het allereerste legale casino in de Verenigde Staten, buiten de staat Nevada. Voortaan hoefden bewoners van de Amerikaanse oostkust niet meer helemaal naar Las Vegas of Reno te vliegen om een potje roulette, craps of blackjack te spelen.

De opening van het nieuwe speelpaleis was een enorme happening. Het feest, met gasten als Bill Cosby, Frank Sinatra, Steve Martin en Dolly Parton, haalde de opening van de landelijke televisiejournaals.

Er stonden files tot buiten de stad. Mensen kochten kaartjes voor het buffet zonder een hap te eten, om maar eerder het casino in te komen. Het casino was zo druk, dat sommige gokkers hun behoefte deden in plastic muntenbekers, uit angst dat hun gokkast ingepikt zou worden tijdens een bezoek aan de wc.

Uniek voor Atlantic City: het casino bestaat anno 2018 nog steeds, nu onder de naam Resorts Casino Hotel. En dat is bijzonder, want menig casino in de tweede gokstad van de VS overleefde de gloriejaren niet.

Terwijl het allemaal zo mooi begon.

Monopoly-spel

Voordat Atlantic City een grote gokstad werd, was het een zeer populaire strandvakantiebestemming voor de Amerikaanse middenklasse. De bloeitijd duurde grofweg van 1880 tot 1960. Atlantic City was zo populair dat de straten in het originele Monopoly-spel vernoemd werden naar straten in de kustplaats – met de beroemde Boardwalk als het equivalent van onze Kalverstraat.

Maar vanaf de jaren zestig kwam het vliegtuig op en koos de middenklasse steeds vaker voor een meer zonzekere bestemming: Florida bijvoorbeeld, of de Caribbean.

In de jaren zestig en zeventig gingen daarom stemmen op om gokken in Atlantic City te legaliseren, zodat de leegstaande hotels weer gevuld konden worden. Een en ander was in Las Vegas ook een succes gebleken… En hoe.

De plaatselijke bevolking en de politici van de staat New Jersey, waar Atlantic City ligt, moesten er even warm voor lopen. In een referendum in 1974 haalde het voorstel om casino’s te legaliseren het nét niet: 60% tegen, 40% voor. Twee jaar later, op 2 november 1976, werd er nog een keer gestemd en toen haalde het gokken het net wél: 56% voor en 44% tegen.

Niet zitten, maar staan achter de gokkast

In 1978 ging als eerste casino Resorts open.

84 speeltafels en 893 speelautomaten telde Resorts International Hotel Casino bij de opening. De speelvloer was grofweg 3100 vierkante meter groot (of: klein). Grappig detail: destijds stond je nog te gokken, want zitten achter een gokkast, dat deed destijds niemand.

In de eerste maand na de opening bedroeg de omzet op de gokvloer al 16 miljoen dollar. Een immens bedrag in die tijd.

En dus kwamen er meer casino’s in Atlantic City:

  • Ceasars (1979)
  • Bally’s (1979)
  • Harrah’s (1980)
  • Tropicana (1981)
  • Golden Nugget (1985)

Ook Donald Trump stapte in de jaren tachtig in de succesvolle casinobusiness in ‘America’s Favorite Playground’, zoals de gokstad aan zee zich destijds in reclamecampagnes aanprees. Zijn Trump Taj Mahal ging in 1990 open en was een tijdje het allerduurste casino ter wereld.

Op het hoogtepunt van de gokmarkt waren er 16 casino’s in Atlantic City.

Atlantic City viert feest: 40 jaar gokken aan de Amerikaanse oostkust

De Boardwalk van Atlantic City met de megacasino's op een rij.

Een stuk minder zonnig

Van die 16 vrolijke en ooit zo drukbezochte casino’s zijn er in mei 2018 nog maar 7 open, waaronder Resorts. De rest is gesloten, verbouwd tot een ‘gewoon’ hotel of simpelweg gesloopt. Wat ooit zo glorieus begon, lijkt te eindigen in mineur.

De neergang van Atlantic City komt vooral doordat gokken in steeds meer staten legaal is. De meeste Amerikanen wonen nu binnen een paar uur rijden van een casino, dus waarom zouden ze nog helemaal naar Atlantic City komen? In tegenstelling tot Las Vegas heeft Atlantic City naast de casino’s niet zoveel vertier te bieden en ook het klimaat is een stuk minder zonnig.

Tel daarbij de kredietcrisis, een rookverbod in de casino’s van Atlantic City (dat héél snel werd terug gedraaid) en de gokmalaise is compleet.

Hysterische taferelen

Maar er is ook goed nieuws.

Twee gesloten megacasino’s aan de boardwalk worden verbouwd en gaan deze zomer weer open. Het voormalige Trump Taj Mahal wordt van onder tot boven gerenoveerd en heropent op 28 juni 2018 onder de naam Hard Rock Hotel & Casino Atlantic City. Op dezelfde datum kun je het voormalige miljardencasino Revel ook weer bezoeken, dat is dan omgedoopt tot Ocean Resort Casino.

Vooral de opening van het Hard Rock Casino is goed nieuws voor Resorts: de casino’s liggen naast elkaar. Als het hippe Hard Rock een succes wordt, kan het oude Resorts daarop meeliften, zegt casinoanalist Lawrence Klatzkin in de Washington Post:

‘If the place next to Resorts is a home run, there will be overflow. Hard Rock could be the best thing that happens to Resorts. There could be good symbiosis there.’

Het zou mooi zijn als die voorspelling uitkomt. Maar de hysterische taferelen van 40 jaar geleden, die zijn voorgoed voorbij.

Bekijk zelf de zinderende opening van Resorts International Casino Hotel in dit fragment van CBS News!

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.