Skip to main content
Nieuws

Soap rond miljardencasino Ocean Resort duurt voort

Megacasino Ocean Resort in Atlantic City ging de afgelopen acht jaar meermaals failliet, stond vier jaar leeg en wordt nu alwéér verkocht.

Houdt de soap rond dit kolossale casino dan nooit op?

Update — 29 januari 2019: Volgens Amerikaanse media wordt Ocean Resort overgenomen door durfinvesteerder Luxor Capital uit New York. De familie Deifik neemt dan volledig afscheid van hun financiële belang in het voormalige Revel. Voor de duidelijkheid: Luxor Capital heeft niets te maken met het megacasino Luxor in Las Vegas.

Er rust geen zegen op het megalomane hotel-casino Ocean Casino Resort aan de Boardwalk in Atlantic City.

Het glanzende miljardencasino gaat in het voorjaar van 2012 open onder de naam Revel Casino Hotel Atlantic City. Een gigantisch casino, een nog gigantischer superluxueus hotel, talloze restaurants, concertzalen, twee nachtclubs en meerdere zwembaden: het kan niet op. Kosten: 2,6 miljard dollar.

Maar vanaf het begin is het een financieel fiasco. Atlantic City, aan de kust van New Jersey, is al jaren uit de gratie als gokstad.

Revel trekt veel te weinig spelers en het casino draait gierend verlies. Het complex gaat meerdere keren failliet.

Lange tijd is het zelfs gesloten en er volgt een hele serie plannen om het verlaten casino weer tot leven te wekken. Een universiteit moet erin komen, voor de slimsten der aarde. Of, waarom ook niet, een vluchtelingenhotel.

Pas in de zomer van 2018 gaat het hotel-casino weer open onder de nieuwe naam Ocean Resort. Maar de nieuwe eigenaar zoekt nu, amper zes maanden later, alweer wanhopig naar een nieuwe koper. Ai. Over een wankel gokje gesproken.

Casino Ocean Resort is momenteel in handen van de vermogende Amerikaanse ondernemersfamilie Deifik uit Denver. Zij kochten het gefailleerde en gesloten casino in 2018 voor 200 miljoen dollar.

De oorspronkelijke bouwkosten bedroegen zo’n 2,4 miljard dollar. Een ogenschijnlijk koopje voor de Deifiks dus.

Toch niet, zo blijkt nu. Volgens de Amerikaanse pers draait Ocean Resort met dramatische cijfers.

‘Between the Ocean Resort’s first full month in operation in July and November, the most recent month for which figures are available from the New Jersey Division of Gaming Enforcement, there has been only one month — August — in which its slot and table revenue has not lagged that of Atlantic City’s eight other casinos.’

Waarom wankelt het casino nu al weer?

Volgens Amerikaanse journalisten is er niet één reden dat het zo matig gaat met de omzet uit de roulettetafels en de blackjack in Ocean Resort, maar een dramatische, lange lijst van oorzaken.

Ten eerste kan Ocean Resort de concurrentie niet aan met het Hard Rock Hotel & Casino Atlantic City, dat óók vorig jaar de deuren opende. Hard Rock is een veel bekender gokmerk. Net zoals Holland Casino in Nederland de onbetwiste nummer 1 is.

Ten tweede lukt het Ocean Resort slechts moeizaam om topentertainment te boeken. De grote namen gaan liever naar – alweer – Hard Rock. Artiesten staan nu eenmaal liever in Paradiso dan in Van der Valk.

Ten derde is er nóg een stevige concurrent: het Borgata Hotel Casino & Spa, onderdeel van de grote casinomultinational MGM Resorts. Als reactie op de opening van Ocean Resort en Hard Rock is MGM een zeer stevige reclamecampagne begonnen. En die campagne duurt tot de dag van vandaag voort.

En dan zijn er nog de online casino’s, die in New Jersey, de staat waar Atlantic City ligt, al een tijdje legaal zijn.

Volgens casinoconsultant Robert Ambrose uit Philadelphia (pikant detail: hij ontwikkelde onder andere de nieuwe website van Ocean Resort) heeft het voormalige Revel er vooral last van, dat het geen ‘brand’ is. En geen onderdeel is van een keten van casino’s, zoals Hard Rock en Borgata.

Ocean Resort is een megacasino on its own:

‘Building the customer base and the loyal following is very difficult, especially if you don’t have an established brand. You need to give them the benefit of the doubt at least.’

Nieuwe kapitaalinjectie van 70 miljoen dollar

De oplossing voor de financiële malaise zoekt de vermogende familie Deifik voorlopig niet in hun eigen kapitaal. Het vastgoed van het (alweer!) noodlijdende Ocean Resort wordt verkocht, om op die manier extra cash te genereren dat in de exploitatie kan worden gestopt.

Om de kasstroom op orde te krijgen wordt onder andere de casinovloer onder handen genomen en er moet een (spot)goedkoop buffetrestaurant komen. Daarnaast wordt een deel van de – nu kennelijk al verouderde – suites en hotelkamers opgeknapt. En, jawel, het entertainmentprogramma wordt stevig verbeterd.

Wie de eigenaar wordt van het vastgoed is nog niet bekendgemaakt. De koper zou niet alleen het vastgoed overnemen, maar ook een kapitaalinjectie van 70 miljoen dollar in het wankele casinoproject willen steken. Gaat Ocean Resort het daarmee redden? Place your bets.

Laatste update 27-01-2023
Nieuwsberichten 947
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014