MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Gokbedrijf Hommerson viert 120 jarig bestaan

13 oktober 2016

De familie Hommerson, bekend van de Hommerson Casino’s, zit deze maand exact 120 jaar in de vermaaksbranche. Lees hier de verrassende geschiedenis van deze ondernemende familie.

Gokbedrijf Hommerson viert 120 jarig bestaan

Hommerson had in 1929 een primeur in Nederland: botsauto's.

Niet alleen Holland Casino is jarig in oktober 2016. Ook de van oorsprong Amsterdamse, maar inmiddels Haagse gokfamilie Hommerson viert een feestje. Hun bedrijf bestaat 120 jaar.

Inmiddels bestaat het imperium van Hommerson uit gokautomatencasino’s, ‘indoor amusement’ en een vastgoedportefeuille waar Meneer Casino ‘u’ tegen zegt. Maar de Hommersons zijn begonnen op de kermis.

In 1896 start pater familias Hendrikus Hommerson met het exploiteren van een reizende bioscoop. Dat was toen nog eens écht uniek; de bioscoop was net uitgevonden, in Parijs.

Meneer Casino is even in de archieven gedoken en hij vond de allereerste krantenadvertentie van Hommerson, in 1900:

Gokbedrijf Hommerson viert 120 jarig bestaan

Een plekje eerste rang kost 75 cent en verder weg van het witte doek betaal je minstens 30 cent. Stevige bedragen in die tijd. Maar goed, anders word je nooit rijk, natuurlijk.

Het publiek is dol op het spektakel dat Hommerson aanbiedt. De reizende bioscoop is een van de grootste kermisattracties in die jaren.

Hommerson senior overlijdt in 1917 op 69-jarige leeftijd. Twee van zijn drie zoons, Anton en Nico, zetten het familiebedrijf voort. Eerst op de kermis, met kermisattracties.

De Hommersons hebben onder meer een rodelbaan, een stoomcarrousel en een rupsmolen. Ze zijn ook de eersten in Nederland met botsautootjes. Na de Tweede Wereldoorlog komen er complete lunaparken bij en nog later eigen speelhallen. Geen gok, maar allemaal zeer winstgevende handel.

Nico Hommerson kijkt in de jaren zestig en zeventig in diverse kranten uitgebreid op die tijd terug:

‘Mijn vader was eigenlijk kunstschilder, maar ja, hoe ging dat toen. Hij ging paarden van de draaimolens op de kermissen schilderen en van het een kwam het ander.

We hadden nu de meeste bioscopen in handen kunnen hebben. Maar mijn vader was een self-made man. Eigenwijs. “’t Wordt niets”, zei hij van de vaste bioscooptheaters. Hij heeft zich lelijk verkeken.’

En:

‘Ik kom uit een familie van kermisexploitanten en ben zelf een van de grootsten geworden. Dat mag ik gerust zeggen. De naam Hommerson spreekt boekdelen. Er is voor miljoenen in ons bedrijf omgegaan.’

Het had trouwens niet veel gescheeld, of Hommerson was zelfs een multinational begonnen in de kermishandel. Na de oorlog richt hij samen met een aantal branchegenoten de firma Verenigde Amusementsbedrijven op:

‘Daar is helemaal niet uitgekomen wat ik erin zag. Ik had die Verenigde Amusementsbedrijven in de Staatscourant willen laten afdrukken en mijn bedoeling was om er een grote lening met uitgifte van aandelen aan te verbinden. We hadden dan een hypermodern bedrijf kunnen opzetten, de beste attracties die er te vinden waren kunnen kopen en de Nederlandse bevolking had kunnen delen in de winst.’

In plaats daarvan begint de derde generatie Hommersons, onder leiding van Rudy Hommerson, met gokkasten. Met het fenomeen gokken was de ondernemende familie al vertrouwd. Al in 1936 is Nico Hommerson exploitant van de roulettevariant die Straperlo wordt genoemd, in hotel Hamdorf te Laren.

Eind jaren zeventig begint de familie met het plaatsen van gokkasten in hun arcadehallen, die dan met name in Scheveningen zijn gehuisvest.

Gokbedrijf Hommerson viert 120 jarig bestaan

Automatenhal van Hommerson in 1986.

Annie Hommerson vertelt in de jaren tachtig in een jubileumboekje van de familie over de winstgevendheid van die gokkasten:

‘Daar valt geen peil op te trekken. De een wisselt een riks in [voor de jongere lezers: 2,50 gulden MC], de ander komt met honderd gulden. Tussen die uitersten ligt het wel. Sommigen beginnen met een klein bedragje en als ze merken dat het toch leuk is komen ze met 25 gulden aanzetten. Sommigen lopen zo de hal weer uit en anderen blijven uren. Wat dat betreft is er hoegenaamd geen verschil met de kermis.’

Tegenwoordig runnen Désirée en Niek Hommerson als vierde generatie de gokbusiness. Dat gaat uitstekend.

Het familiebedrijf pronkte een aantal jaren goudgerand in de Quote 500, heeft een stevige vinger in de Scheveningse vastgoedpap, sponsort al jaren met gulle hand ADO Den Haag en breidt qua casinovestigingen nog altijd lekker uit.

Want waar andere gokhalondernemingen nogal eens moeite hebben met het losweken van een vergunning van een gemeente, is dit ogenschijnlijk voor Hommerson geen enkel probleem.

Niet zo gek. De kennis ‘omgaan met de gemeenteraad’ zit al jaren in de familie. Nico Hommerson wist voor de oorlog al hoe je een vergunning los moest weken, al was het toen nog voor de kermis:

‘Voorzichtig heb ik het voorbereid, dan praten met die ambtenaar, dan met die, stemming maken, zorgen dat ze me sympathiek vinden. Met deze figuur ga je eens dineren en met een ander misschien een borrel drinken en langzamerhand kom je dichter bij je doel: de burgemeester.’

Binnenkort hoef je overigens de deur niet per se meer uit om een filiaal van Hommerson te bezoeken, want zodra het wettelijk mag, start Hommerson een online casino.

Foto’s: Hommerson

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.