MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Gloednieuw casino van 2,6 miljard wordt spookhuis

14 augustus 2014

Het gigantische, gloednieuwe casinocomplex Revel in Atlantic City sluit op 10 september 2014 zijn deuren. Het noodlijdende casino heeft geen kopers kunnen vinden voor de gierend failliete boedel. Het supercasino werd nog geen drie jaar geleden opgeleverd en kostte een stevige 2,6 miljard dollar. Over een verkeerd gokje gesproken.

Revel Atlantic City geslotenRevel is het nieuwste en grootste casinocomplex van Atlantic City. Het opende op 2 april 2012 en zoals het er nu voorstaat, klinkt het ‘rien ne va plus’ er op 10 september voor het laatst.

Revel heeft daarmee de twijfelachtige eer om als vierde (!) casino in Atlantic City in 2014 failliet te gaan. Als het zo door gaat, houdt Atlantic City geen casino meer over.

Revel zelf is wel gewend aan een faillissementje meer of een faillissementje minder. Het casino gleed in zijn korte bestaan twee keer eerder onder uit.

Drie keer failliet

De eerste keer ging de boel failliet voordat het complex open, laat staan afgebouwd was, in januari 2011. Een maand later stond Revel weer overeind, vooral omdat de staat New Jersey er 260 miljoen dollar in stak. Een verse groep investeerders pompte daarna nog eens een miljard dollar in het project.

Amper een jaar na de opening ging Revel weer diep kopje onder. Het casino kon pas weer naar adem happen toen de meest urgente schuldeisers een belang van 82 procent in het vastgoed kregen.

Afgelopen juni werd bekend dat Revel wéér niet aan zijn betalingsverplichtingen kon voldoen, zowel wat betreft het uitbetalen van salarissen, het betalen van de huur van het megacomplex en het betalen van rente op de schulden.

De oplossing zou dit keer moeten komen van het veilen van al het vastgoed, inclusief het gedeelte dat al eerder was beleend. Gisteren bleek definitief dat er geen koper voor het complex te vinden is.

Hip

Het sluiten van Revel doet Atlantic City pijn. De economisch toch al zo geplaagde stad hoopte met Revel een nieuw soort publiek te trekken. Niet langer vooral ‘gepensioneerde omaatjes’ die de ‘slot machines te eten geven’, maar een hip en kek publiek dat niet alleen voor de slotmachines naar Atlantic City af zou reizen.

Revel Atlantic City Skygarden zwembadHet gigantische casinocomplex telt in totaal zo’n 630.000 vierkante meter. Er zijn 1898 hotelkamers, een spa van 3100 vierkante meter, een high-end winkelcentrum (dat grotendeels leegstaat), twee concertzalen, twee nachtclubs, een privéstrand en meerdere zwembaden. En vooruit – aan gokkers is ook nog gedacht – een casino.

Geen traditioneel casino

Bijzonder aan het casino van Revel is, dat het in weinig lijkt op een traditioneel casino. Je weet wel, een naar binnen gekeerd gokpaleis zonder ramen en een infrastructuur die je overal naartoe leidt, behalve naar de uitgang.

Het casino van Revel daarentegen heeft uitzicht op de oceaan, is licht en helder en staat deels in open verbinding met de buitenlucht. Om het af te maken, was roken verboden in Revel, een beslissing die overigens al snel na de opening werd teruggedraaid.

Revel Beyoncé openingDe opening van Revel (filmpje) was onofficieel op 2 april 2012. Na acht weken proefdraaien opende het complex officieel op 25 mei met een concert van Beyoncé. Zelfs Michelle Obama was van de partij.

Even leek het erop dat Revel een succes zou worden. De kamerbezetting was aanvankelijk 54 procent en steeg al snel naar gemiddeld 80 procent.

Volstrekt onhandig

Maar het bleek niet genoeg, Revel was niet winstgevend te krijgen. Dat kwam ten eerste doordat het grote gokpubliek wegbleef, omdat er nergens in het casino gerookt mocht worden.

Ten tweede omdat Revel het publiek dat het meest en het langst gokt (onder andere de beroemde omaatjes) niet wist te bereiken. Revel had geen goedkope buffetten en geen gratis drank.

Ten derde bleek de indeling van het 57-verdiepingen tellende Revel volstrekt onhandig. Zo moesten obers bijvoorbeeld veelal meerdere steile roltrappen nemen om vanuit de keuken de restaurants te bereiken. Schoonmakers moesten in sommige gevallen vier verschillende liften nemen om bij een bepaalde hotelkamer te kunnen komen.

Er was in Revel dus (veel) meer personeel nodig dan in andere casino’s, want de helft van de werknemers was ergens in het complex onderweg… Revel heeft 3000(!) mensen op de loonlijst. Tel daarbij de enorme kosten voor het onroerend goed en het drama is compleet.

Wel opvallend is, dat de opkomst van online casino’s niet genoemd wordt als een reden voor het failliet van Revel en de drie andere omgevallen casino’s in Atlantic City. In New Jersey is online gokken sinds vorig jaar legaal.

Een drama was Revel overigens altijd al, vanaf de prille start van het project in september 2007.

En nu?

Revel gaat dus dicht. Dat betekent niet dat er in de toekomst nooit meer een casino en hotel in het gebouw uitgebaat gaat worden. Maar voordat dat gebeurt, moet het gebouw ingrijpend verbouwd en veranderd worden.

Revel casino Atlantic City

Dat er dit jaar drie andere casino’s dichtgaan in Atlantic City is voor een eventuele toekomstige exploitant een pluspunt: minder casino’s, dus minder concurrentie. Trump gaat de boel in elk geval niet redden en Caesars zit zelf in zwaar weer. Maar er zijn meer casinobedrijven in de wereld.

Wie weet, als bijvoorbeeld Mr Green even doorspaart? Een fysiek Mr Green Casino, Meneer Casino lijkt het zo’n slecht idee nog niet!

Update – 14 aug. 12.55u: Het management van Revel is toch nog in gesprek met een aantal potentiële kopers, die het gebouw eventueel kunnen uitbaten zonder casino.

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.