Skip to main content
Nieuws

Terugblik: plotseling ging Holland Casino dicht…

Op 12 maart 2020 gingen de lichten ineens uit bij Holland Casino. Want: corona. Casinomedewerkers vertellen hoe zij de sluiting beleefden.

roulette bij Holland Casino met fiches op kleed
Ineens was het rien ne va plus. (foto:HC/Michel Schnater)

Holland Casino is normaal 364 dagen per jaar open. De 14 vestigingen van het staatsbedrijf zijn alleen gesloten op 31 december.

Maar daar maakte corona vorig jaar abrupt een einde aan.

Sinds de uitbraak van corona is Holland Casino meer dicht dan open. Een bizarre situatie. Dat zegt Meneer Casino niet, dat zegt de ceo van Holland Casino, Erwin van Lambaart (1963):

‘Het is echt uniek in onze geschiedenis dat wij onze deuren moesten sluiten. We zijn een gastvrijheidsbedrijf – wij doen onze deuren juist open!’

In het jaarverslag van Holland Casino blikt Van Lambaart samen met andere medewerkers van het staatscasino terug op de plotselinge sluiting van de casino’s op 12 maart 2020. Lees mee:

‘Het klinkt heel simpel’

Op donderdag 12 maart 2020 houdt premier Mark Rutte (1967) een historische persconferentie. Hij vertelt dat de uitbraak van corona in Nederland niet meer onder controle is:

‘We zien in Nederland nieuwe gevallen [van coronabesmettingen] die we niet tot de bron kunnen herleiden.’

Daarom gaan er in Nederland verschillende ingrijpende maatregelen gelden. Een daarvan is dat mensen niet langer bij elkaar mogen komen in groepen die bestaan uit meer dan 100 personen.

Holland Casino trekt daarop zelf vrijwel direct de conclusie dat de 14 vestigingen, van Groningen tot Venlo, dicht moeten. Want in elk filiaal spelen (veel) meer dan 100 mensen op de speelautomaten, de blackjack en de roulette.

Van Lambaart vertelt:

‘Wij kregen de maatregelen te horen en alle vestigingen zijn die avond nog dicht gegaan. Dat klinkt heel simpel, maar dat heeft nogal wat voeten in aarde.’

‘We gingen in crisismodus’

Het sluiten van de vestigingen kwam ook als een mokerslag aan bij Ruud Bergervoet (1963), de financiële topman van Holland Casino. Want hij rekende voor 2020 op een financieel topjaar. Immers, in 2019 was de brutowinst van het staatscasino hoger dan ooit: €89,6 miljoen.

En die winst voelde hij voor zijn ogen verdampen, op 12 maart 2020. Bergervoet:

‘De eerste maanden van het jaar waren fantastisch geweest. Je denkt dat je een heel goed jaar tegemoet gaat. Plotseling loopt dat totaal anders. We gingen als management in crisismodus.’

Angelina van Sas, die werkt als croupier in Holland Casino Utrecht, vertelt:

‘Ik vergeet die laatste hand op de Punto Banco niet snel meer – het was net voor twaalf uur en iedereen moest het casino verlaten. En dan zit je plotseling thuis. Ik dacht eerst: ach, we gaan twee weken dicht en dan komt wel weer goed.

Al snel had de overheid het erover dat de sluiting tot 1 september zou duren. Dat kwam hard binnen en er heerste echt verslagenheid onder de collega’s.’

‘Als enige in de parkeergarage’

Ook casinomanager Martijn Moes, in 2020 verantwoordelijk voor Holland Casino Zandvoort (inmiddels voor Holland Casino Breda) ging de plotselinge sluiting van zijn filiaal niet in zijn koude kleren zitten. Hij vertelt:

‘Nadat alles voor het casino in Zandvoort was geregeld en was gesloten gingen we met collega’s nog wat eten, ook een laatste keer, want het weekend erop sloten restaurants ook de deuren.

Ik kwam terug bij een compleet verlaten en donker casino en dan sta je dus op een donderdagavond als enige in de parkeergarage. Toen kwam het echt binnen.’

Quinta Hommes, servicemedewerker in Holland Casino Leeuwarden, vertelt:

‘Ik stond op 11 maart namens Holland Casino bij schaatswedstrijd De Zilveren Bal en zou het weekend daarop voor Holland Casino naar beurs Vrouw gaan. Op 12 maart zag ik ineens dat deze afspraak uit mijn rooster werd gehaald.

Toen bleek dat we dicht moesten was dat heel moeilijk. De eerste week voelde nog als vakantie, maar na twee weken miste ik mijn collega’s enorm en dacht ik: wanneer mag ik weer aan het werk?’

‘Meer juf dan gastvrouw’

Financiële man Ruud Bergervoet had ineens werk genoeg.

‘Je hebt ineens gesprekken met de accountant over de continuïteit van de onderneming. Je denkt dat je een gezond eigen vermogen hebt, maar dat komt ineens in een ander daglicht te staan als je dicht bent en er dus geen euro omzet meer binnenkomt.

Alle focus lag vanaf dat moment op het behouden van je liquiditeit. In eerste instantie dacht ook ik dat we maar één of twee weken dicht gingen, maar het werd voortdurend verschoven. Uiteindelijk zijn we tijdens de eerste lockdown bijna vier maanden dicht geweest.’

Op woensdag 1 juli 2020 gaan de vestigingen van Holland Casino weer open. Maar niet als vanouds. Gastvrouw Quinta Hommes:

‘De speelzaal in Leeuwarden was opgedeeld in drie volledig gescheiden zalen en dat deed wel wat met de sfeer op de werkvloer. In plaats van gastvrouw zijn – waar je normaal naast een gast kon gaan zitten – ging er nu veel tijd zitten in het handhaven van de afstand. Ik voelde me soms meer juf dan gastvrouw.

Ook de registratie was anders en duurde langer, omdat je veel extra vragen moest stellen. Het was steeds schakelen en er kwamen iedere dag wel weer nieuwe regels bij. Elke dag als ik op de vloer kwam vroeg ik: “Wat is het nieuws van vandaag?”’

‘We deden het voor onze gasten’

Vestigingsmanager Martijn Moes kijkt als volgt terug op de heropening van Holland Casino Zandvoort:

‘We hebben de reis echt met onze gasten gemaakt – in het begin vonden gasten het lastig dat er nieuwe coronagerelateerde regels golden.

Maar we deden het voor onze gasten, hun veiligheid en die van onze collega’s staat voorop en zodra iedereen dit snapte was daar ook juist veel waardering voor.’

Alleen: op maandagavond 14 december gaan alle filialen van Holland Casino wéér dicht. Holland Casino meldt:

‘Op maandag 14 december 2020 zijn door premier Mark Rutte en minister Hugo de Jonge nieuwe maatregelen aangekondigd. Deze maatregelen zijn volgens het kabinet noodzakelijk om de reisbewegingen, samenkomsten en contacten tussen mensen verder te beperken en de druk op de zorg te verminderen.

In navolging van deze nieuwe maatregelen zijn vanaf maandagavond 14 december 2020 om 24.00 uur al onze vestigingen gesloten.’

Met open armen

Die sluiting is de realiteit tot op de dag van vandaag. Maar Holland Casino zit niet bij de pakken neer. Erwin van Lambaart liet in het jaarverslag al weten: ‘The best is yet to come.’

Financiële man Ruud Bergervoet sluit zich daar graag bij aan:

‘Ik ben heel positief over de toekomst.  De mens is een sociaal dier en er is straks weer behoefte om elkaar te treffen.

We zullen deze periode doorstaan en we komen er sterker uit, dat weet ik zeker. En dan staan we klaar om onze gasten met open armen te ontvangen.’

Van Quinta Hommes mogen die gasten zich liever nog vandaag dan morgen melden bij de entree van Holland Casino:

‘Ik kijk er zo naar uit om weer aan de slag te mogen. Wij staan te trappelen en onze gasten wachten op ons, dat weet ik. Als ik gasten in de buurt tegenkom vragen ze me steeds wanneer ze weer kunnen komen.’

Casinomanager Martijn Moes:

‘Gasten voelen zich veilig bij ons en ik weet zeker dat zij graag weer terug komen zodra de deuren open gaan. Er is meer behoefte dan ooit aan echt contact.’

En het laatste woord is natuurlijk aan de ceo:

‘Corona leert ons ook veel levenslessen. We weten weer dat we blij moeten zijn met wat we wél hebben en hoe fijn menselijk contact is.

We hebben veerkracht laten zien en gaan met zoveel motivatie aan de slag dat zaken straks nog beter worden dan eerst. Ik zie de toekomst vol vertrouwen tegemoet.’

Laatste update 03-05-2021
Casinoreviews 20
Nieuwsberichten 882
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014