MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

Deze 9 casino’s in Atlantic City kwamen nooit van de grond

27 maart 2019

Wilde plannen genoeg in Atlantic City, de tweede gokstad van de VS. Maar de plannen uitvoeren, blijkt soms nog knap lastig!

Deze 9 casino’s in Atlantic City kwamen nooit van de grond

Atlantic City had er heel anders uit kunnen zien...

Atlantic City veranderde in 1977 in één klap voorgoed: het werd de eerste stad in de Verenigde Staten buiten Nevada waar casino’s zich legaal mochten vestigen.

De bedoeling was om Atlantic City van oubollige badplaats vol vergane glorie om te toveren tot een tweede Las Vegas. Maar dan béter, want Las Vegas ligt in de bloedhete stoffige woestijn, terwijl Atlantic City de Atlantische Oceaan als decor heeft en met lange brede stranden

Een grote groep gokondernemers (onder wie Donald Trump) cirkelde al snel luid zoemend om de Atlantische pot met honing heen, met dollartekens in de ogen. Want misschien viel er in Atlantic City nog wel meer geld te verdienen, dan in het dorre Nevada. Het ene na het andere wilde droomgokplan werd gepresenteerd. Een deel ervan werd uitgevoerd en de Boardwalk (boulevard) veranderde in rap tempo in de Strip van Atlantic City.

Maar een groot aantal plannen sneuvelde voortijdig en kwam nooit verder dan de tekentafel.

Jammer? Oordeel zelf!

Le Jardin Atlantic City

Casinotycoon annex multimiljardair Steve Wynn was een van de eersten die op gokavontuur ging in Atlantic City.

Wynn ging voortvarend van start. Op 12 december 1980 opende het eerste casino bij de jachthaven: het Golden Nugget, vernoemd naar het bekende, gelijknamige hotel in Downtown Las Vegas. Maar Wynn wilde meer.

Het was Wynns idee om in samenwerking met andere casino-uitbaters een intieme casinoboulevard te beginnen in de jachthaven van Atlantic City. Deze boulevard moest de tegenhanger worden van het plattere casinogeweld aan de Boardwalk. Stijlvoller. Luxer.

Deze 9 casino’s in Atlantic City kwamen nooit van de grond

Steve Wynn had weer eens iets bedacht...

De casino’s zouden met name high-rollers aanspreken en daarnaast moest er ook een casino komen voor het hele gezin: een filiaal van Circus Circus. Papa kon naar het casino, de kinderen naar het circus en mama kon gaan winkelen.

Zelf wilde Wynn aan de haven Le Jardin gaan bouwen, een hotel-casino met subtropische tuinen in de hotellobby.

Maar wat denk je? Het kwam er nooit van. Want Wynn verkocht zijn casinobedrijf Mirage Resorts in 2000 aan MGM, voor 6,3 miljard dollar.

MGM Grand Atlantic City (drie keer!)

Casinobedrijf MGM heeft niet één, niet twee, maar drie keer plannen gehad om een MGM Grand Hotel & Casino van de grond te krijgen in Atlantic City. 

Aanvankelijk wil het bedrijf een MGM Grand bouwen aan de Boardwalk, als zustercasino van het MGM Grand in Las Vegas. Halverwege de jaren negentig koopt MGM diverse stukken grond op de plek waar nu Ocean Resort Casino staat. Maar helaas: een paar grondbezitters willen hun land alleen voor de hoofdprijs verkopen. Dat tempert de plannen van MGM aan de boulevard.

Eind jaren negentig komt MGM met een tweede plan voor een MGM Grand in Atlantic City. Dat moet verrijzen bij de jachthaven, naast het huidige Golden Nugget. Aantal geplande kamers: 2100. Hoogte van de hoteltoren: dik 117 meter. Openingsdatum? Nooit. Want in 2000 neemt MGM concurrent Mirage Resorts over en Mirage heeft ook al verregaande plannen voor een casino in Atlantic City, het eerder genoemde Le Jardin. Kort na de overname trekt het fusiebedrijf MGM Mirage de stekker uit zowel Le Jardin als het MGM Grand.

En dan het derde MGM Grand Atlantic City. Op 10 oktober 2007 kondigt de topman van MGM Mirage, Terry Lanni, het nieuwe project ronkend aan.

Het MGM Grand moet 3000 kamers en suites krijgen, verdeeld over drie torens, waarvan er eentje uitsluitend toegankelijk is voor high-rollers.

Deze 9 casino’s in Atlantic City kwamen nooit van de grond

Dit ontwerp voor MGM Grand Atlantic City bleek iets te ambitieus.

Het casino krijgt de grootste casinovloer van Atlantic City, met 5000 speelautomaten, 200 speeltafels en een grote poker room. Nachtclubs, restaurants en natuurlijk een extravagant winkelcentrum ontbreken ook niet.

‘With its unique design and iconic shape, the resort will become the city's tallest building and will dominate the architectural skyline of Atlantic City.’

Prijskaartje van het project: 5 miljard dollar. Exclusief de kosten van de grond.

Maar exact een jaar later, in oktober 2008, verklaart MGM Mirage dat het plan wordt ‘uitgesteld’ vanwege de vers uitgebroken economische crisis. En van uitstel komt… Juist.

Mirage Atlantic City

Behalve drie nooit gebouwde MGM Grands, heeft MGM nóg een megacasino in Atlantic City op de agenda gehad: Mirage Atlantic City.

Het ontwerp lijkt sprekend op het Mirage in Las Vegas, dat in 1990 openging. Net als in Las Vegas zou in het midden van het complex een torenhoog atrium komen met een tropische jungle, met daaromheen het casino, restaurants en bars.

Maar ook Mirage Atlantic City is nooit verder gekomen dan de tekentafel.

Deze 9 casino’s in Atlantic City kwamen nooit van de grond

Mirage Atlantic City: bijna een kopie van Mirage in Las Vegas.

Pinnacle Atlantic City

Daniel Lee, de ceo van casinobedrijf Pinnacle Entertainment, vindt het in 2006 tijd worden om de casinowereld in Atlantic City eens flink te moderniseren. Méér glitter moet er komen, en méér glamour, in de Atlantische casinostad, vertelt hij aan de media:

‘We want to design something that’s really exciting that’s really fanciful. We are going to build the centerpiece of Atlantic City at the center of Atlantic City. It will be something that brings it to a new level.’

Daarom koopt Pinnacle voor 250 miljoen dollar het verouderde casino Sands Atlantic City van casinotycoon Carl Icahn om het vervolgens te slopen.

Deze 9 casino’s in Atlantic City kwamen nooit van de grond

Sands Atlantic City, vlak na de implosie.

Opmerkelijk detail: bij de ontmanteling van het casino wordt er in totaal $17.193,34 aan door spelers verloren muntgeld gevonden.

Het Sands wordt gesloopt, maar het nieuwe, baanbrekende megacasino Pinnacle Atlantic City komt er nooit. In 2009 laat Dan Lee de media weten dat het plan wegens de recessie wordt afgeblazen.

Hard Rock Atlantic City (nummer 1)

In juli 2018 opent Hard Rock Hotel & Casino Atlantic City de deuren in het voormalige megacasino Trump Taj Mahal.

Maar eerder heeft Hard Rock ook al gokplannen in Atlantic City. In 2011 kondigt de keten een bescheiden hotel-casino aan, direct aan de Boardwalk en met een Hard Rock Café op het strand. De bouw moet van start gaan in de zomer van 2012.

Het unieke aan dit plan is de schaal. Nu eens geen kamerkolos, maar een kleiner, smaakvol geheel met in eerste instantie ‘maar’ 200 kamers en een casino’tje van slechts 5000 vierkante meter. Kijk maar:

Deze 9 casino’s in Atlantic City kwamen nooit van de grond

Een mini-Hard Rock Casino aan het strand.

Vlak voor de eerste steen gelegd wordt, in april 2012, gaat iets verderop aan de boulevard megacasino Revel open. En al snel is duidelijk: Revel draait een tranentrekkende omzet en maakt spectaculair verlies. Kort daarop annuleert Hard Rock wijselijk haar plannen voor Atlantic City.

Penthouse Boardwalk Hotel and Casino

De Amerikaanse uitgever annex ondernemer Bob Guccione (1930–2010) had het kunnen weten. Hij kon zijn aandacht beter bij zijn zwoele, internationale blootblad Penthouse houden, dan bij casino’s. Want al zijn gokpaleizen mislukten grandioos.

In 1970 ging zijn casino Penthouse Club in Londen open. Een jaar later sloot het, omdat Guccione geen gokvergunning meer kreeg. Er gebeurde in het casino namelijk net iets meer, dan gokken alleen. In 1972 ging casino Penthouse Adriatic Club open. Een gokpaleis dat onderdeel uitmaakte van het 5-sterrenhotel Haludovo Palace op het eiland Krk (toen Joegoslavië, inmiddels Kroatië). Een jaar later was het casino failliet. En het hotel ook.

En toch had Bob Guccione zijn zinnen gezet op een megacasino aan de Boardwalk van Atlantic City. Of nee. Drie megacasino’s zouden er moeten gaan komen:

‘Ultimately, I’d like to have three gaming licenses in Atlantic City.’

In 1978 koopt Guccione het wat vervallen Four Seasons Motel en het naastgelegen Holiday Inn. De blootondernemer wil het Four Seasons slopen om op de vrijgekomen plek het Penthouse Boardwalk Hotel Casino te bouwen. Het Holiday Inn wordt gerenoveerd en bij het nieuwe casino getrokken.

Er is alleen een klein probleem: er staat nog een huis op de casinobouwplaats. Dat huis is van mevrouw Vera Coking, die het in 1961 had gekocht voor 20.000 dollar. En ze wil er niet uit. Ook niet voor een miljoen, het bedrag dat de Penthouse-baas haar biedt. Guccione lost het probleem bijzonder creatief op. Hij bouwt gewoon om het huis van Vera Coking heen:

Deze 9 casino’s in Atlantic City kwamen nooit van de grond

Dan ben je toch wel koppig, als huiseigenaar...

Ondanks die creatieve oplossing, moet Guccione toch stoppen met de bouw. Zijn geld is op.

Het onafgebouwde casino, feitelijk nog niet veel meer dan een stalen frame, staat jarenlang te roesten in de regen, tot Donald Trump het bouwwerk in 1993 koopt. Trump sloopt het frame en renoveert het Holiday Inn tot een hoteltoren voor het naastgelegen Trump Plaza.

En mevrouw Coking? Die verkoopt haar huis pas in juli 2014. Voor 583.000 dollar.

Trump Yacht Casino

Het had weinig gescheeld of je kon in Atlantic City blackjack spelen op het allergrootste casinoschip ter wereld, imponerend dobberend in de jachthaven.

Donald Trump wilde het laten bouwen en laten drijven voor zijn casino Trump Castle. Moest gaan kosten: 75 miljoen dollar. Het valt Meneer Casino nog mee. Drie keer raden? Het casinoschip kwam er nooit. In plaats daarvan ging het casino-imperium van Donald Trump in Atlantic City gierend failliet.

Deze 9 casino’s in Atlantic City kwamen nooit van de grond

Het Trump Castle (nu Golden Nugget Atlantic City).

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.