Skip to main content
Nieuws

Holland Casino Jaaroverzicht: ‘Wat een raar jaar…’

2020 begon goed voor Holland Casino. En toen kwam corona en werd alles anders. Heel anders. ‘We proberen gedwongen ontslagen te voorkomen.’

2020 was het meest bewogen jaar in de geschiedenis van Holland Casino.

Januari: 2020 wordt een topjaar

Je kunt het je niet meer voorstellen, maar amper 12 maanden geleden, in januari 2020, ziet alles er heel goed uit voor Holland Casino. Het jaar ervoor heeft het staatscasino in de woorden van ceo Erwin van Lambaart ‘een sterk resultaat geboekt’. Hij rept in het jaarverslag van Holland Casino 2019 zelfs over ‘een topjaar’.

Nou, dat kun je wel zeggen. De brutowinst over 2019 is een vette €89,6 miljoen, dat is 8,3 procent meer dan het jaar ervoor.

In de eerste maand van 2020 twijfelt niemand in de boardroom van Holland Casino, die naast Van Lambaart bestaat uit financiële man Ruud Bergervoet, eraan dat het nieuwe jaar een nog beter jaar zal worden, dan 2019.

Februari: en dan komt corona

Maar dan ineens waart er corona rond in Nederland.

Eind februari lijkt er nog niet zo heel veel aan de hand. In de casino’s is weinig te merken van de pandemie. Er staan bollen met desinfecterende gel; bij de wc’s kun je je handen drogen met papieren handdoekjes in plaats van luchtdrogers; en er wordt wat vaker schoongemaakt.

Maar dan gaat het snel, heel snel de verkeerde kant op.

Mark Rutte maakt tijdens een ingelaste persconferentie op donderdag 12 maart strikte maatregelen bekend om de verspreiding van het coronavirus in te dammen. Een van die maatregelen is een verbod op bijeenkomsten met meer dan 100 personen.

En die maatregel heeft verregaande consequenties voor Holland Casino.

Mark Rutte maakt het slechte nieuws bekend. (beeld:NOS)

Maart: Holland Casino gaat dicht

In de vestigingen van Holland Casino zijn veelal (veel) meer dan 100 gasten te vinden. Daarom gaan nog dezelfde dag als de persconferentie om 23.00 uur alle 14 vestigingen van Holland Casino op slot. In elk geval tot en met 31 maart 2020.

Ineens kun je nergens in Nederland meer legaal een potje roulette of blackjack spelen. Het is in de geschiedenis van Holland Casino niet eerder voorgekomen dat de vestigingen voor zo’n lange periode de deuren sluiten.

Normaal zijn alle Holland Casino’s 364 dagen per jaar open en alleen gesloten op oudjaarsdag, 31 december.

Erwin van Lambaart licht het besluit toe in een persbericht:

‘Gezondheid en veiligheid van onze gasten en medewerkers staan altijd voorop. We respecteren daarom uiteraard de maatregelen die nu opgedragen worden vanuit de overheid en RIVM.

Ook bij de vestigingen van Holland Casino zijn doorgaans meer dan honderd gasten en medewerkers aanwezig. Vandaar dat we geen risico nemen en alle veertien vestigingen voor de rest van de maand maart sluiten.

Als gastvrijheidsbedrijf neem je dit soort beslissingen liever niet, maar we hebben met z’n allen de verantwoordelijkheid een constructieve bijdrage te leveren om deze situatie aangaande de volksgezondheid op te lossen.’

De woordkeus van Van Lambaart is treffend. Even ‘geen risico nemen’, terwijl je dat natuurlijk normaal gesproken altijd doet in het casino, financieel gezien.

Erwin van Lambaart: ‘Gezondheid en veiligheid staan voorop…’ (beeld:HC)

April: ‘Wat is het raar…’

Al snel wordt duidelijk dat de sluiting langer gaat duren en dat de casino’s op 1 april niet opengaan. Het aantal coronabesmettingen is volgens de overheid nog (lang) niet genoeg gedaald.

Begin april steekt Erwin van Lambaart alle gasten een hart onder de riem met een persoonlijke videoboodschap.

‘Wat is het raar om hier alleen te staan en u niet als onze gewaardeerde gasten bij ons te hebben. Het is nu eenmaal niet anders. Uw gezondheid, uw welzijn gaat voor alles. […]

Zodra we weer open kunnen, dan gaan we dat met trots en heel veel enthousiasme aan u laten weten, maar eerst gaan we er met zijn allen voor zorgen dat we als Nederland hier doorheen komen.’

In de derde week van april gloort een lichtpuntje aan de horizon. Holland Casino verwacht op woensdag 20 mei weer de deuren te mogen openen. En dan niet zomaar, maar coronaproof.

Het ‘1,5 meter-casino’ is geboren, compleet met plexiglas, medewerkers die handschoenen dragen en geen knipperende neonverlichting, maar desinfectiepalen waar je maar kijkt.

Verder komen er looplijnen, is de service aan de bar beperkt, wordt het gebruik van de garderobe ontmoedigd en vinden er veel extra schoonmaakrondes plaats.

Daarnaast gaat elke tweede speelautomaat in Holland Casino op zwart, zodat spelers automatisch afstand houden van elkaar. En er mogen maar een beperkt aantal bezoekers per tijdslot naar binnen.

Zo dicht op elkaar zitten mag niet meer. (foto:HC)

Mei: coronatijdlijn

Maar ook op woensdag 20 mei draait het rouletteballetje nog niet. Het kabinet komt met een ‘coronatijdlijn’ en volgens die tijdlijn mogen casino’s en andere gokgelegenheden pas op 1 september 2020 weer open, samen met onder meer de sportscholen.

Dat wordt Van Lambaart te gortig. De 4000 medewerkers van Holland Casino zouden dan bijna een halfjaar werkloos thuis zitten, terwijl de vestigingen al helemaal aangepast zijn aan de nieuwe coronaregels.

Na luid gemor in de pers en gelobby in Den Haag, komt het kabinet met een handreiking: de casino’s in Nederland mogen op woensdag 1 juli 2020 weer open.

Juli: ‘gesloten deurbeleid’

Toch kun je in principe niet ‘zomaar’ weer bij Holland Casino terecht. Wie een paar uurtjes zijn of haar zinnen wil verzetten met het spelen van een spelletje, moet vooraf een dag en een tijdblok bij Holland Casino reserveren.

Het staatscasino noemt dit zelf ‘gesloten deurbeleid’.

Je kunt er ook op gokken om zonder reservering naar een vestiging van het staatscasino te gaan. Is het niet te druk, dan mag je naar binnen. Om de bezoekers extra over de dag te kunnen spreiden, worden de openingstijden van bijna alle vestigingen verruimd.

Augustus: ‘Corona heeft ons hard geraakt’

Weet je nog dat Holland Casino dacht dat 2020 net als 2019 een ‘topjaar’ ging worden?

In augustus, bij de presentatie van de cijfers over het eerste halfjaar van 2020 blijkt hoe waar die gedachte was. Tot en met 12 maart, toen de casino’s dicht moesten, lag de omzet 7 procent hoger dan in dezelfde periode in 2019. En toen kwam corona.

De halfjaarcijfers zijn dramatisch. De omzet van Holland Casino in het eerste halfjaar van 2020 bedraagt 146,3 miljoen euro. In 2019 was dat nog 353,8 miljoen euro.

Het staatscasino noteert een netto verlies van 28,3 miljoen euro, na verrekening van de NOW-gelden die Holland Casino van het Rijk ontvangt. In de eerste helft van 2019 eindigde de casinoketen nog 32,5 miljoen euro in de plus.

Erwin van Lambaart:

‘Corona heeft ons bedrijf ronduit hard geraakt. Van de ene op de andere dag hebben wij onze deuren moeten sluiten en zaten onze bijna 4000 medewerkers ineens thuis.

Dit had tot gevolg dat wij onze belangrijke maatschappelijke functie niet langer konden uitvoeren. Bijna vier maanden lang was er geen legaal casino-aanbod in Nederland beschikbaar. Door de sluiting viel onze omzet, zo’n 60 miljoen euro per maand, volledig weg.’

Nu de casino’s sinds juli weer open zijn, is er eigenlijk nog steeds geen reden tot juichen voor Holland Casino. Door de coronamaatregelen mogen de vestigingen slechts 30 procent van hun capaciteit gebruiken. Dus er mogen 70 procent mensen minder gokken, dan gebruikelijk.

Daarbovenop geldt in Holland Casino sinds 1 april 2020 een wettelijk rookverbod. De zogenaamde Smoke&Play-lounges, waar je kon roken en spelen tegelijk, zijn nu ook rookvrij. Dat komt de omzet niet ten goede. Elke vestiging heeft nu een rookruimte buiten, zonder speelautomaten.

Casino Valkenburg heeft een mooi rookterras, maar zonder automaten. (foto:HC)

Een en ander betekent dat de ellende voor de casinoketen nog lang niet voorbij is.

Van Lambaart:

‘Helaas zijn de vooruitzichten voor de rest van dit jaar niet bepaald rooskleurig en voor volgend jaar uitermate onzeker. Onze cijfers over de tweede helft van het jaar zullen door alle noodzakelijke beperkende maatregelen ook niet goed zijn.

Wij bekijken daarom momenteel hoe we als bedrijf financieel gezond en toekomstbestendig blijven in deze lastige periode. We verwachten hier tegen december nadere concrete mededelingen over te kunnen doen.’

September: 24 uur dicht

Tot overmaat van ramp kondigt Mark Rutte op maandag 28 september 2020 strengere coronamaatregelen aan. Voortaan mogen er nog maar 30 mensen in één ruimte verblijven. Dus ook in de filialen van het staatscasino.

Om aan de nieuwe voorwaarden te voldoen, gaan alle filialen van Holland Casino voor 24 uur dicht.

Erwin van Lambaart stuurt maar weer eens een persbericht uit:

‘Wij begrijpen en ondersteunen het belang van maatregelen om het virus onder controle te houden.

Als staatsbedrijf hebben wij de lat bewust hoog gelegd. Sinds onze heropening onder strikt protocol hebben wij op eigen initiatief diverse aanscherpingen doorgevoerd en onze capaciteit voortdurend verder beperkt als gevolg van de recente besmettingscijfers.

Gezien de korte termijn van de maatregelen resteert ons nu echter geen andere mogelijkheid dan vandaag om 18:00 onze deuren voor 24 uur te sluiten om er zo voor te zorgen dat wij morgen conform noodverordening (maximaal) 30 gasten per ruimte kunnen ontvangen.’

De nieuwe maatregelen zijn dramatisch voor Holland Casino. Als er maar zo weinig bezoekers naar binnen mogen, is het onmogelijk om qua kosten en inkomsten quitte te spelen. Laat staan dat er winst overblijft.

Nou, zeg het zelf maar, meneer Van Lambaart:

‘Ondanks het feit dat compartimentering van 30 personen in onze operatie een uiterst verliesgevende exploitatie betekent, achten wij het belang gezien onze maatschappelijke opdracht van het aanbieden van veilig en verantwoord spel dusdanig groot, dat wij dit voor een beperkte periode gerechtvaardigd achten.

Wij hopen snel weer meer gasten te mogen gaan ontvangen, zodat zij niet opnieuw kunnen worden verleid door illegale websites en/of illegale locaties.’

Met ‘illegale websites’ doelt Van Lambaart op online casino’s. Die zijn in Nederland nog niet legaal, maar worden dat wel in 2021.

Oktober: restaurants en bars dicht

Op 13 oktober kondigt Mark Rutte nog strengere maatregelen aan. Alle restaurants en cafés in Nederland moeten sluiten. Casino’s mogen open blijven, maar drank schenken of eten serveren mag niet.

Holland Casino voert daarnaast een mondkapjesplicht in. Je moet een mondkapje dragen wanneer je binnenkomt en wanneer je door het casino loopt. Zit je aan een speelautomaat of speeltafel, dan mag je eventueel je mondkapje afdoen.

November: lichtpuntjes

Is er dan helemaal geen goed nieuws voor Holland Casino? Gelukkig wel. Er zijn een paar lichtpuntjes.

In Utrecht wordt gebouwd aan een nieuw Holland Casino. Bijzonder aan dit casino is onder andere het grote buitenterras bij de bar, waar ook gasten welkom zijn die niet het casino willen bezoeken.

In Venlo wordt gebouwd aan een spectaculair, volledig klimaatneutraal gokpaleis. Erwin van Lambaart noemt deze toekomstige vestiging zelfs ‘het casino van de toekomst’.

Beide nieuwe casino’s gaan medio 2021 open. Deo volente.

Holland Casino Venlo
Zo mooi wordt het nieuwe Holland Casino Venlo. (foto:HC)

Ook in Rotterdam is er vrolijk nieuws. Holland Casino Rotterdam viert in zijn 35-jarig bestaan.

En volgens verslavingsdeskundige Feite Hofman zijn gesloten Holland Casino’s juist een zegen voor gokverslaafden.

December: 2020 eindigt in mineur

Lichtpuntjes of niet, het jaar 2020 komt natuurlijk niet meer goed, voor Holland Casino.

De afgelopen dagen maakten de ramp compleet. Want op maandag 14 december maakt Holland Casino bekend dat er een drastische bezuinigingsronde aan zit te komen, waarbij zelfs gedwongen ontslagen niet worden uitgesloten.

Diezelfde avond maakt premier Mark Rutte bekend dat Nederland in een bijna volledige lockdown gaat. En dus zijn alle vestigingen van Holland Casino inmiddels weer gesloten, zelfs tot en met 19 januari 2021.

Is ceo Van Lambaart inmiddels in paniek? Meneer Casino denkt van niet. Want in het laatste jaarverslag liet Van Lambaart al optekenen:

‘Ik zie mijn recente herbenoeming als bestuursvoorzitter dan ook vooral als opdracht om Holland Casino samen met ons managementteam en alle collega’s door deze uitdagende tijd te loodsen. Ik ben er van overtuigd dat wij in oprechte samenwerking met alle stakeholders ook deze uitdaging het hoofd gaan bieden.’

Meneer Casino hoopt oprecht, dat 2021 voor iedereen een beter jaar wordt.

Laatste update 18-01-2021
Casinoreviews 13
Nieuwsberichten 850
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014