Skip to main content
Nieuws

De successen en blunders van de ceo’s van Holland Casino

Holland Casino is op zoek naar een nieuwe ceo. Welke topmannen hebben het staatscasino de laatste 25 jaar geleid? En was het een succes?

Niet elke ceo van Holland Casino presteerde goed... (foto:HC)

Erwin van Lambaart heeft afgelopen maart afscheid genomen van zijn rol als topman van Holland Casino. Daarom is het ‘enige échte casino’ van Nederland opzoek naar een nieuwe chief executive officer.

Meneer Casino denkt dat het de nieuwe topman best eens een frisse topvrouw kan gaan worden. De afgelopen 25 jaar is Holland Casino geleid door witte mannen op leeftijd, op een kort intermezzo met Anita de Kleijn als ad interim bestuursvoorzitter na.

Dat ging niet altijd even goed.

Ceo Henk Kivits begon nog veelbelovend, maar werd teruggefloten door Den Haag.

Zijn opvolger Dick Flink was een drama. ‘Zonnekoning’ Van den Dijssel bleek ook geen succes – hoewel hij Holland Casino qua cijfers wel weer keurig op de rit kreeg.

En Erwin van Lambaart laat de casinoketen simpelweg goed achter.

De nieuwe ceo van Holland Casino kan veel leren van haar voorgangers. Ook hoe het niet moet…

1998 – 2007: Henk Kivits

Henk Kivits ceo Holland Casino
Henk Kivits: scheikundige in het casino. (screenshot: KWI Stichting)

Holland Casino-ceo Henk Kivits (1953) is opgeleid als scheikundige, dus zijn baan in een bedrijf dat draait om speelautomaten, blackjack en roulette is enigszins curieus. Hij maakt van Holland Casino een iets meer laagdrempelige gelegenheid om uit te gaan.

Daartoe wordt de dresscode een paar jaar na zijn aantreden minder strikt, gaat het staatscasino onder andere de Eredivisie sponsoren en komen er ludieke reclamespotjes met voetballers.

Het voetbalfeest is afgelopen als het Ministerie van Justitie duidelijk maakt niet blij te zijn met deze reclamecampagne rondom het populaire voetbal – te breed, te zichtbaar.

De stekker gaat eruit, maar Kivits staakt zijn pogingen om Holland Casino op te stuwen in de vaart der volkeren niet. In 2006 is er breaking news.

Holland Casino wil samen met casinogigant Harrah’s in Maastricht een megacasino neerzetten. Meneer Casino citeert dagblad Trouw:

‘De plannen voor het amusementswalhalla zijn inmiddels in een vergevorderd stadium. Medio volgende week komt de vice-president van het in Las Vegas gevestigde Harrah’s, het grootste gokbedrijf ter wereld, naar Maastricht om zijn ideeën aan de buitenwacht te presenteren.

Het complex voorziet -naast het casino met tweeduizend gokmachines en honderd speeltafels- in een hotel met vijfhonderd kamers, een centrum met tientallen winkels, plus een theater voor drieduizend bezoekers, waar megasterren als Elton John en Céline Dion kunnen optreden.’

Ook dit plan niet mag niet van Den Haag en niet veel later vertrekt Kivits als ceo. In een interview in HP de Tijd verzucht hij: ‘Als ceo van Holland Casino moest ik me altijd verdedigen.’

En daar heeft hij geen zin meer in. De goedlachse topman vertrekt naar het theaterbedrijf van Joop van den Ende.

Meneer Casino ziet de overeenkomst wel tussen Holland Casino en Stage Entertainment: beide bedrijven verkopen (spannend) vermaak.

Ten slotte een leuk videofragment uit 2005. Daarin zie je hoe onder andere Henk Kivits werkt als croupier in Holland Casino Breda.

2007 – 2013: Dick Flink

Dick Flink (r) met PvdA-politicus Peter Rehwinkel. (foto:HC)

Dick Flink (1953) begint zijn carrière bij Center Parcs. Bij zijn aantreden als ceo van Holland Casino in 2007 is zijn eerste daad, wijs geworden van de ervaringen van Kivits, zijn licht opsteken bij politiek Den Haag, zo vertelt hij tegen Quote:

‘Ik heb gevraagd, wat mag Holland Casino wel en wat mogen we niet. Daar heb ik een helder antwoord op gekregen. Het sponsoren van de Eredivisie, liever niet. Aanbieden van amusement: prima. Mits gedoseerd en mits als een aanvulling op ons spelaanbod.’

Flink zet in op ‘topklasse’ restaurants. Opmerkelijk, want maar weinig mensen associëren casino’s met eten op sterrenniveau. Flink wel, want: ‘Waar anders kun je na middernacht goed buiten de deur eten?’

Onder andere het hip verbouwde Holland Casino Rotterdam (2009) en het vernieuwde Holland Casino Scheveningen (2012) krijgen een chic restaurant. Een groot succes wordt het niet.

Onder Flink experimenteert Holland Casino ook met ideeën om jongere gasten aan te trekken. Het casino in Rotterdam wordt opgepimpt met de Purple Lounge, een ruimte helemaal ingericht als trendy nachtclub, maar het uitgaansvolk blijft weg. De nieuwe inrichting van het casino in de havenstad blijkt achteraf de grootste blunder in de geschiedenis van Holland Casino Rotterdam.

Ook een ander hip idee mislukt. Het zogenaamde social gaming-concept in de Lido Club van Holland Casino Amsterdam – compleet met dansvloer, lichtgevende bar en drie ‘GamePods’ waarin je groepsgewijs spelletjes moest spelen – flopt vanaf dag één.

Lido Club Holland Casino Amsterdam
De Lido Club zag er hip uit, maar er kwam geen hond. (foto:HC)

Qua spelinnovatie lukt het Flink ook al niet. Het mede door hem vormgegeven tafelspel Rocket 7, een variant op craps, verdwijnt even snel uit Holland Casino Rotterdam en Holland Casino Valkenburg als het gekomen is.

Dick Flink en Holland Casino, een gelukkig huwelijk wordt het nooit. De ideeën van Flink slaan niet aan, er komt een economische crisis (vanaf 2007) en een gedeeltelijk rookverbod (in 2008) bij, het drama is compleet.

Sterker nog, Holland Casino gaat bijna failliet. In het jaarverslag van Holland Casino 2013 staat:

‘Gezien het risico om niet te kunnen voldoen aan de financiële convenanten die in de kredietfaciliteit zijn opgenomen, is Holland Casino in september 2013 onder toezicht komen te staan van de afdeling bijzonder beheer van de banken.’

Flink zelf maakt dat niet meer mee als ceo. De raad van commissarissen wil dat er drastisch ingegrepen wordt en heeft daarvoor liever een andere topman. Flink legt zijn functie in juni 2013 neer.

2013 – 2015: Willem-Jan van den Dijssel

Willem Jan van den Dijssel ceo Holland Casino
Van den Dijssel in een videoboodschap aan het personeel. (screenshot:HC)

Ondernemer Willem-Jan van den Dijssel (1957) is al sinds 2001 commissaris bij het staatscasino en volgt Flink in 2013 op.

Meneer Casino vindt het moedig van Van den Dijssel dat hij nu – ad interim, maar toch – aan het roer gaat staan. Immers, hij is als commissaris medeverantwoordelijk voor het wanhopige beleid van de laatste jaren.

Maar ook Van den Dijssel bakt er weinig van. Hij maakt veel ruzie met zijn personeel, omdat hij vindt dat ze veel te veel verdienen.

‘De collectieve arbeidsvoorwaarden (cao) van Holland Casino liggen ruim 20% boven de gemiddelde cao van grote bedrijven in Nederland. Bovendien werken onze medewerkers gemiddeld 10% minder uren dan de benchmark [casino’s in andere landen, MC].’

Opmerkelijk genoeg ruimt Van den Dijssel in 2016 het veld, omdat hij zélf te veel Holland Casino-geld uitgeeft. Althans: hij gebruikt de creditcard van de zaak voor privé-uitgaven, iets wat verboden is volgens de interne regels van Holland Casino.

Voor het casino lijkt het jammer, want de ceo a.i. weet wel de weg omhoog te vinden. De winst over 2014: 12 miljoen euro. De winst over 2015: 67,3 miljoen. Maar het personeel is blij met het vertrek van ‘Zonnekoning’ Van den Dijssel.

Henk van Engelen, vakbondsbestuurder van de Algemene Bond Casinopersoneel (ABC), spuwt zijn gal over Van den Dijssel in het Algemeen Dagblad:

‘Hij smeet met geld en leidde een luxeleventje, terwijl het personeel jarenlang heeft moeten sappelen. Het eerste wat hij deed, was de Mercedes van zijn voorganger inruilen voor een kapitale Porsche Panamera. Daarmee reed hij langs alle casino's om de werknemers slecht nieuws te brengen.’

Een directeur die destijds nauw met van den Dijssel samenwerkte, vertelt Meneer Casino dat de werkelijkheid iets genuanceerder ligt: ‘Van den Dijssel is niet ontslagen vanwege zijn bovenmatige bestedingen. Die Porsche was al van hemzelf en zijn levensstijl was al royaal omdat hij voor die tijd al man in bonis was.‘

Juli 2015 – maart 2016: Anita de Kleijn

Anita de Kleijn cfo Holland Casino
Anita de Kleijn, tijdelijke topvrouw. (foto:HC)

Na het vertrek van Van den Dijssel neemt cfo Anita de Kleijn (1969) tijdelijk het gokstokje over als waarnemend bestuursvoorzitter.

Ook zij krijgt te maken met ontevreden personeel en in december 2015 wordt er weer eens gestaakt. Maar begin 2016 lukt het haar om tot een akkoord te komen met alle vakbonden, waardoor de rust weerkeert. Dat Holland Casino 2015 heeft afgesloten met een nettowinst van €67,3 miljoen, helpt natuurlijk ook mee.

In maart 2016 treedt De Kleijn terug en wordt ze weer ‘gewoon’ cfo. In december dat jaar komt het droevige nieuws naar buiten dat zij is overleden aan een ongeneeslijke ziekte.

2016 – 2022: Erwin van Lambaart

Erwin van Lambaart kreeg Holland Casino weer op de rit. (foto:HC)

Topbestuurder Erwin van Lambaart (1963) verruilt in maart 2016 zijn baan als algemeen directeur van SAIL voor de ceo-zetel bij Holland Casino.

Opmerkelijk: eerder was Van Lambaart algemeen directeur van Stage Entertainment, het theaterbedrijf van Joop van den Ende. Henk Kivits maakte de reis precies andersom.

In het begin verloopt de samenwerking tussen Van Lambaart en het personeel stroef. Er wordt gestaakt en er zijn geruchten dat personeel hem thuis bedreigt.

Onder Van den Dijssel is er nogal ingeleverd op salaris en secundaire arbeidsvoorwaarden. Ook zijn er onder Flink en wederom onder Van den Dijssel veel mensen ontslagen.

Van Lambaart moet die harde lijn niet doorzetten, zo is de waarschuwing van dealers en croupiers. Maar Van Lambaart weet de rust te herstellen en scoort jaar in, jaar uit fantastische winstcijfers. Totdat corona roet in het eten gooit.

Opmerkelijk is dat Van Lambaart ideeën van zijn voorgangers uit de mottenballen haalt en deze wel juist weet uit te voeren:

  • Nieuwe vestigingen van Holland Casino krijgen – een extra – restaurant op niveau.
  • Holland Casino krijgt twee dobbelspellen die wél aanslaan: Barbut en Diceball.
  • De NXT-zones, die voortborduren op het idee van de ‘lounges’ van Dick Flink zijn wél een succes.

Het grootste moment in Van Lambaart zijn loopbaan bij het staatscasino is zonder twijfel het live gaan van Holland Casino Online. Over dat online casino wordt al sinds 2000 gesproken en Holland Casino heeft in de loop der tijd diverse online casino’s laten bouwen, om ze vervolgens wegens politiek gedraal weer in de prullenbak te moeten gooien.

Wat Van Lambaart niet gelukt is, is de politiek te overtuigen van de noodzaak om Holland Casino te privatiseren en verkopen. De verkoop van Holland Casino gaat niet door, zo beslist het kabinet in 2019.

In zijn laatste jaarverslag liet Van Lambaart optekenen:

‘Ik zeg altijd, Holland Casino is James Bond met een bitterbal. We zijn echt Hollands maar bieden in de casino’s wel de allure van James Bond. Ik zie de toekomst van Holland Casino met vertrouwen tegemoet.’

Van Lambaart is in april 2022 aan de slag gegaan als hoogste baas bij het Oostenrijkse casinobedrijf Casinos Austria. Meneer Casino is benieuwd welke successen van het staatscasino hij daar zal weten te herhalen.

Laatste update 20-09-2022
Nieuwsberichten 1008
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014