Skip to main content
Nieuws

Erwin van Lambaart verlaat Holland Casino – een terugblik

Erwin van Lambaart neemt afscheid van Holland Casino. Dit waren de opmerkelijke hoogtepunten en dieptepunten van zijn zes jaar als topman.

(foto:HC/Michel Schnater)

Holland Casino neemt vandaag met een feestelijke receptie afscheid van de markante ceo Erwin van Lambaart (1963).

Van Lambaart zwaaide sinds maart 2016 de scepter over ‘het enige échte casino’ in de polder – want de enige fysieke casinoketen waar je legaal blackjack en roulette speelt met echte dealers en croupiers.

De ceo vertrekt bij het Nederlandse staatscasino om ‘Generaldirektor’ te worden bij de Oostenrijkse casino-exploitant Casinos Austria AG.

Van Lambaart beleefde een aantal mooie hoogtepunten bij Holland Casino. Zoals het eindelijk – eindelijk! – live gaan van Holland Casino Online. Maar ook dieptepunten, vooral in de coronaperiode.

En hij deed een groot aantal opmerkelijke uitspraken…

Lees mee met de carrière van Erwin van Lambaart bij Holland Casino.

Juni 2016: ‘Ik ben trots op Holland Casino’

Op 7 juni 2016 spreekt Erwin van Lambaart voor de eerste keer vrijuit over ‘zijn’ Holland Casino. Hij opent de jaarlijkse Gaming in Holland Conference als keynote speaker.

Van Lambaart prijst zijn werknemers. Geen enkel casino ter wereld heeft zulk goed én trouw én bevlogen personeel, als, jawel, Holland Casino…

De ceo kondigt meteen een aantal opmerkelijke feiten aan. Hij onthult een nieuwe strategie, genaamd Holland Casino 2020. Het casino moet in 2020 niet alleen maar om gokken draaien, maar om allerlei soorten live entertainment:

Van Lambaart: ‘Als we millennials willen interesseren voor het casino, dan moeten we nieuwe ervaringen aanbieden, echte experiences. Daar zijn geen standaard antwoorden voor. Het is een kwestie van verschillende ideeën uitproberen.’

Ook vertelt de ceo dat hij verwacht dat Holland Casino in 2017 of 2018 opgesplitst wordt en verkocht aan private partijen.

Erwin van Lambaart Willem van Oort
Erwin van Lambaart met Gaming in Holland-oprichter Willem van Oort.

Juni 2016: ‘Holland Casino Venlo wordt het casino van de toekomst’

In dezelfde maand kondigt Van Lambaart aan dat Venlo een nieuw Holland Casino krijgt.

Het bestaande casino in Venlo is sterk verouderd, maar het nieuwe gokfiliaal in Venlo wordt héél erg bijzonder: het ‘casino van de toekomst’.

September 2016: Van Lambaart kondigt Holland Casino Amsterdam-West aan

Op 22 september 2016 bevestigt Van Lambaart wat al geruime tijd in de lucht hing: Amsterdam krijgt een tweede Holland Casino.

‘Het nieuwe casino in Amsterdam-West wordt een prachtig casino op een toplocatie, waar gasten veilig en verantwoord kunnen spelen. Het is voor gasten binnen, maar ook van buiten Amsterdam snel en gemakkelijk bereikbaar.’

Holland Casino Schiphol wordt gesloten:

‘Voor de toekomst van Holland Casino is dit een belangrijke stap. Onze vestiging op Schiphol was niet winstgevend en met een modern casino, voorzien van enkele vernieuwde concepten op deze locatie, verstevigen we onze positie. Het nieuwe casino krijgt, net als de vestiging in het centrum van Amsterdam, een volledig aanbod en spreekt zowel onze huidige als een nieuwe doelgroep aan.’

Op zondag 12 maart 2017 draait voor de laatste keer de rouletteschijf in Holland Casino Schiphol. Veel medewerkers gaan aan de slag in de nieuwe vestiging in Amsterdam-West, zodra die open is.

Mei 2017: Van Lambaart presenteert glanzende cijfers

In mei 2017 presenteert Van Lambaart voor de eerste keer het jaarverslag van Holland Casino, met cijfers over het jaar 2016.

Trots kan hij zeggen: Holland Casino heeft in 2016 een solide resultaat bereikt.’ De nettowinst in 2016 komt uit op €74,1 miljoen.

April 2018: Goede jaarcijfers over 2017

Ook de cijfers over 2017 zien er goed uit. Alles zit in de plus. Dus óf het zit Van Lambaart mee óf Van Lambaart is een heel goede ceo of het is een combinatie van allebei. Meneer Casino denkt: het laatste.

Eerder kondigde Van Lambaart de komst van skill-based gaming aan in zijn casino’s. Dit voornemen is nu ook te lezen in het jaarverslag van Holland Casino 2017.

Mei 2018: Holland Casino Amsterdam-West gaat open

In mei is de soft launch van het nieuwe Holland Casino bij station Amsterdam Sloterdijk.

Traditiegetrouw gebeurt het openen van een nieuw filiaal van Holland Casino middels een draai aan de roulette met een gouden kogel door de hoogste baas. Maar Van Lambaart gunt heel sympathiek de eer aan een van de croupiers.

De officiële opening vindt plaats in september, met een daverend galafeest.

Grand opening Holland Casino Amsterdam West
(foto:HC)

September 2018: Van Lambaart heropent Holland Casino Valkenburg

Een jaar lang is er verbouwd in Holland Casino Valkenburg, fraai gelegen boven op de Cauberg. Erwin van Lambaart, zegt tijdens de informele heropening dat dit casino ‘misschien wel het mooiste casino-uitzicht van Europa heeft’.

En:

‘In het verleden leken casino’s vaak op een gesloten zwarte doos waar je niet in of uit kan kijken, waar je niet weet hoe laat het is. Dat willen we wel een klein beetje houden, want dat maakt het ook spannend. Het James Bond-aspect. Maar we willen dat onze Holland Casino’s transparanter worden, opener, met meer daglicht.’

Hij belooft dat we dat transparante in meer casino’s zullen zien: ‘Dat transparante past perfect bij onze strategie Holland Casino 2020.’

Opening Holland Casino Valkenburg van Lambaart
(foto:HC/Focuss22)

December 2018: Van Lambaart opent pop-up casino in Groningen

Het volgende casino dat Van Lambaart opent, is niet bepaald transparant, maar lijkt van buiten meer op een opgeleukte loods. Dat is ook weer niet zo heel gek. Het nieuwe Holland Casino Groningen is een tijdelijke locatie, gebouwd ter vervanging van het oude casino, dat verwoest is door brand.

Van Lambaart zelf spreekt bij de opening over een ‘premium pop-up casino’.

Opening Holland Casino Groningen van Lambaart
(foto:HC/Michel Schnater)

April 2019: ‘We willen het beste casino van Europa zijn’

In april 2019 presenteert Van Lambaart zijn derde jaarverslag, over 2018.

‘Een bijzonder jaar, van een bijzonder bedrijf,’ zegt Erwin van Lambaart in het voorwoord van het nieuwe jaarverslag. De ceo van Holland Casino vond 2018 ook een succesvol jaar met een ‘positief en robuust’ financieel resultaat.

Maar:

‘In 2019/2020 moeten we ‘de sprong voorwaarts’ gaan maken om daadwerkelijk het beste casinobedrijf van Europa te worden.’

Mei 2019: Verkoop Holland Casino gaat niet door

Erwin van Lambaart werkt er al sinds zijn aanstelling 2016 naartoe: de opsplitsing en verkoop van Holland Casino. Maar de verkoop van Holland Casino gaat niet door.

Holland Casino blijft een staatsbedrijf. Het kabinet heeft het wetsvoorstel voor privatisering en verkoop ingetrokken, wegens onvoldoende steun in de Eerste Kamer.

Van Lambaart heeft al rekening gehouden met dit scenario. In het meest recente jaarverslag zegt hij: ‘Welke kant de politiek ook beweegt, we willen hoe dan ook het beste casinobedrijf van Europa zijn: het meest gastvrij, innovatief en veilig. Dat is onze ambitie en daar verandert niets aan.’

Juni 2019: ‘Holland Casino heeft millennial-probleem opgelost’

Op donderdag 6 juni geeft Van Lambaart weer eens een speech op de Gaming in Holland Conference.

Op het sprekerspodium schetst de ceo een groot probleem voor de gokbranche. Jonge mensen houden niet zo van blackjack en roulette. Of van spelen op de speelautomaten van Holland Casino.

De millennial-generatie vindt dat allemaal maar saai. Maar hoe krijg je jonge mensen dan het casino nog in?

Holland Casino heeft de code gekraakt, aldus Van Lambaart. De oplossing is de op jonge bezoekers gerichte Experience Zone (inmiddels NXT Zone), die in de zomer van 2018 gelanceerd werd in Holland Casino Utrecht.

April 2020: Corona: ‘Wat is het raar!’

Sympathiek. Erwin van Lambaart neemt een videoboodschap op om zijn medewerkers, die allemaal thuis zitten, een hart onder de riem te steken.

Vanwege corona zijn alle 14 vestigingen zijn al wekenlang stijf gesloten, een unicum in de geschiedenis van Holland Casino.

(screenshot:HC)

April 2020: ‘Wat een topjaar!’

Kort daarna presenteert Erwin van Lambaart voor de vierde keer de jaarresultaten van Holland Casino.

Het is een beetje een bipolaire toestand. Want de cijfers over 2019 zijn weer beter dan die van het jaar ervoor, maar inmiddels weten we ook wat corona is.

Dus zegt Van Lambaart terugblikkend op 2019: ‘Wat een topjaar!’ Maar vooruitkijkend is hij heel wat somberder.

‘De toekomst ziet er ineens drastisch anders uit door de maatregelen die zijn ingevoerd rondom het indammen van het coronavirus.’

Maart 2021: ‘Goksites gaan onze casino’s niet vervangen’

De internationale casinobranche-site iBG heeft een uitgebreid interview met Van Lambaart.

De Holland Casino-ceo is blij met de komst van legale online casino’s in Nederland, later in 2021. Hij verwacht dat online casino’s en offline casino’s elkaar zullen versterken:

‘I truly believe that online and land-based do have a very bright future next to each other, instead of replacing each other. The whole experience, the whole hospitality and entertainment element of a land-based casino is a completely different experience from playing games or gambling online.’

April 2021: ‘The best is yet to come’

Op 20 april presenteert Erwin van Lambaart voor de laatste keer het jaarverslag van Holland Casino, met de resultaten van 2020.

Het is een tranentrekkend bloedbad, qua cijfers, want de casino’s zijn meer dicht dan open geweest. De ceo spreekt van een ‘pijnlijk’ jaar:

‘Het jaar 2020 is gedomineerd geweest door de impact van het coronavirus. Het contrast tussen 2019, één van onze meest succesvolle jaren, en 2020, met het diepste dal in ons bijna 45-jarig bestaan, kan niet groter zijn.’

Maar Van Lambaart kijkt liever vooruit dan achterom. ‘Ik zeg altijd, Holland Casino is James Bond met een bitterbal. We zijn echt Hollands maar bieden in de casino’s wel de allure van James Bond. Ik zie de toekomst van Holland Casino met vertrouwen tegemoet.’

Juli 2021: Het nieuwe Holland Casino Venlo gaat open

De nieuwe vestiging in Venlo zou spectaculair worden, het casino van de toekomst. Die belofte is uitgekomen, want het nieuwe Holland Casino Venlo is misschien wel het mooiste van Nederland.

Maar een feestelijke opening komt er helaas niet. Die zou in het najaar van 2021 plaatsvinden, maar dan gooit corona weer eens roet in het eten.

September 2021: Van Lambaart opent het nieuwe Holland Casino Utrecht

Holland Casino Utrecht is het derde filiaal dat onder Van Lambaart een gloednieuwe huisvesting krijgt. De nieuwe vestiging is veel groter en ligt aan de ring, compleet met een eigen parkeergarage.

Van Lambaart is aanwezig op de officiële openingsdag, maar houdt geen speech.

De eerste draai aan de rouletteschijf laat hij over aan casinomanager Eric Zwemmer, die al heel lang voor Holland Casino werkt.

November 2021: ‘Afscheid met pijn in mijn hart’

Op maandag 22 november 2021 maakt Van Lambaart bekend dat hij Holland Casino verruilt voor Casinos Austria.

‘Ik neem afscheid met pijn in het hart, maar verlaat Holland Casino met een enorm vertrouwen in het bedrijf en het team. Samen mogen we terugkijken op de vele bijzondere momenten, waaronder de lancering van ons online casino.’

Meneer Casino wenst Erwin van Lambaart heel veel succes bij Austria Casinos AG.

En hij is héél erg benieuwd wie de nieuwe ceo van Holland Casino wordt…

Laatste update 17-05-2022
Casinoreviews 45
Nieuwsberichten 969
Onafhankelijkheid 100%
Sinds 2014