MeneerCasino.com gebruikt cookies. Door verder gebruik te maken van deze website ga je hiermee akkoord.

Melding verbergen

De geschiedenis van het casino

11 oktober 2014

Waar komt het woord ‘casino’ vandaan? Wat was het eerste casino ter wereld? Waarom waren casino’s zo lang verboden in België? En wat hebben saloons te maken met de geschiedenis van casino’s? De Geschiedenis van Het Casino.

Anno 2014 kijkt niemand meer op van een casino meer of minder. Mensen komen er om roulette te spelen, om de jackpot op een slot te winnen, om andere gokkers te bekijken en/of om de sfeer te proeven. Veel casino’s, zeker die in het buitenland, hebben een bijzondere ambiance.

Casino’s zijn inmiddels een normaal verschijnsel. Maar dat is (héél) lang niet zo geweest.

Casa Casino

Het woord ‘casino’ komt uit het Italiaans. Het is afgeleid van het woord ‘casa’, dat ‘huis’ of ‘kleine villa’ betekent.

Maar vroeger betekende ‘casa’ in Italië ook zoiets als ‘vermaakhuis’. Dan moet je niet denken in de richting van Yab Yum, maar aan een soort luxueus theatertje voor de adel.

In een Italiaanse casa werden mensen vanaf grofweg de vijftiende eeuw, dus na de donkere Middeleeuwen, vermaakt met muziek, champagne, ballet, operavoorstellingen en sportwedstrijden. Geen voetbal, maar wel bijvoorbeeld worstelen, schermen en andere podiumgenieke vechtsporten.

Een feestavond in een Casa 'casino' in ItaliëDat was voor even leuk. Maar de Italiaanse edellieden die uit verveling iedere dag een casa bezochten, hadden het vermaak en zelfs de drank om een gegeven moment wel gezien. Om een beetje spanning te creëren, gingen ze onderling weddenschappen afsluiten op de sportwedstrijden.

Welke samoeraivechter zou gaan winnen van de andere? Welke worstelaar was beter, die dikke of die hele dikke? Zo veranderde de casa van een theater in een gokhal. Een chique gokhal, dat wel.

Dat geld inzetten op de vertoonde ‘sportwedstrijden’ gebeurde stiekem, want de Italiaanse overheden wilden geen gedonder in de vermaakhuizen. Dat komt, al zie je het niet op het keurig nette bovenstaande plaatje, er was al vaak genoeg gedoe. Want chic of niet, als de drank in de man is…

1638: Het allereerste casino

De eerste Italiaanse overheid – Italië was toentertijd nog niet één land, maar bestond uit verschillende stadstaatjes – die het spelen om geld in een casa toestond, was de overheid van Venetië.

Dat deden de bestuurders van Venetië niet voor niets. De stad in het water had dringend geld nodig en door het spelen te reguleren, kon ze belasting heffen over de winst van de bookmakers die actief waren in de casa.

Het Casino di Venezia in 2014

In Venetië werd in 1638 dan ook het eerste officiële casino opgericht, het Casinò di Venezia. Het bestaat nog steeds en is gevestigd in een oud paleis aan de Canal Grande, waar je gewoon naar binnen kunt om een gokje te wagen. Let op de dresscode: een jasje is verplicht als je naar de zaal met tafelspelen wilt.

[ Intermezzo: In het hedendaagse Italiaans noemen sommige bordelen zich eveneens ‘casino’. Het woord casino betekent namelijk, in het land van de laars, zoveel als ‘een gesloten huis’. En laat een pand van lichte zeden nu ook een ‘gesloten huis’ zijn, evenals een ‘casino’...]

1763: Gokken in België

Het tweede Europese land dat casino’s officieel toestond was België, in de achttiende eeuw. Of nu ja, België bestond toen nog niet zoals we dat kennen, maar enfin, laat Meneer Casino het niet nodeloos ingewikkeld maken. België dus.

In 1763 werd in de mondaine kuurstad Spa een casino gebouwd. Spa was toen hét toeristische centrum van de Ardennen voor de adel en rijke burgerij. En aangezien die best een centje konden missen, was het idee van een casino helemaal zo gek nog niet.

Het mooie Casino de Spa (2013)

Een lang leven was het casino van Spa niet gegeven. In 1789 brak de Luikse Revolutie uit en niet lang daarna werd het gokken verboden.

Tot en met 1917 fungeerde het gebouw afwisselend als hotel, theater, kuuroord en bij tijd en wijle, als er weer eens een wisseling van de macht was, als casino. In 1917 brandde het casino grotendeels af.

Pas in 1980 werd het casino in zijn oude luister gerestaureerd. Sinds 2003 wordt het eeuwenoude casino uitgebaat door de Belgische kansspelonderneming Circus Groupe. Mocht je in de buurt zijn, stop de auto en stap er even naar binnen. Het Casino de Spa, zoals het casino heet, is schitterend mooi.

[ Intermezzo: Heel even terug nog naar de casino’s van Italië. Ook daar werd, net zoals in ‘België’, het spelen om geld al snel weer aan banden gelegd. In 1770 verbood de stadstaat Venetië het casino alweer. De reden? Wilde het stadsbestuur van Venetië eerder een graantje meepikken van de speelomzet in de vorm van belasting, al snel bleek dat veel adellijke heren helemaal geen belasting meer konden betalen, omdat ze hun kapitaal verloren hadden in, hoe raad je het, het casino! ]

Gokken in The States

Van Europa gaan we naar Amerika. Ook daar was spelen om geld populair. In min of meer gereguleerde vorm vonden die wedspelletjes voor het eerst plaats in ‘saloons’. Een saloon was een soort van kroeg annex herberg en ook – Meneer Casino kan er niets aan doen – een bordeel voor met name rondtrekkende handelaren.

De eerste saloon opende in 1822 in Wyoming als een handelsplaats voor bontjagers. In bont zat geld en dus hadden die jagers geld om een warme slaapplaats te betalen. Vanaf 1850 werd de saloon in Amerika gemeengoed. Met name brouwers waren daar blij mee, want die konden in die lokalen hun sterke drank slijten.

Amerikaanse saloon met gokkast gokkers VS Amerika

Al snel werd in de Amerikaanse saloons niet alleen gedronken, geslapen, gegeten en gehandeld, maar ook gespeeld om geld. Vaak kaartspellen, maar er werd ook gedobbeld, gedart en balletje-balletje gespeeld. In de saloons verschenen later ook de eerste mechanische gokkasten: de éénarmige bandiet.

Het casinofeestje in de saloons duurde niet lang. Eén voor één besloten de Amerikaanse staten het gokken te verbieden. Dat kwam, ongelogen waar, onder andere door een sterke lobby van huisvrouwenclubjes.

Eén staat in Amerika, namelijk Nevada, besloot in 1931 kansspelen toch weer toe te staan. En waar ligt gokstad Las Vegas? Juist!

In 1978 volgde de staat New Jersey. In de (altijd) winderige badplaats Atlantic City opende op 26 mei 1978 het eerste casino met de iets overdreven naam Resorts International. Heel veel stelde het ‘Resort’ niet voor. Een jaar later opende hotelcasino Bally’s, dat (toen) al heel wat mooier en completer was.

Intermezzo: als je goed op de tekening van de saloon hierboven kijkt, zie je achteraan, in het midden, tussen de kaarttafel en de bar door, iets staan… Wat is dat? Een gokkast!

Op z’n Chinees

Nemen we nog even casinokijkje aan weer een heel andere kant van de wereld: China. Anders dan je misschien zou denken, zijn de Chinezen er vrij laat bij, met hun casino’s. Sterker nog, Europa (Portugal) moest er aan te pas komen om de Chinezen aan het legale gokken te krijgen.

De casinogeschiedenis van China begint op het schiereiland Macau, sinds de 16de eeuw een kolonie van Portugal.

Een kolonie waar Portugal maar weinig gelukkig mee was, want Macau kostte handen vol geld. Om wat terug te verdienen, legaliseerde de Portugeese overheid in 1850 de Chinese gokhuizen waar het populaire spelletje Fan Tan werd gespeeld.

In 1937 ging Macau een stapje verder en stond het echte, complete casino’s toe. Aanvankelijk liepen de Chinezen daar – hoe is het mogelijk – weinig warm voor. Pas in 1962, toen een paar zakenlieden de handen in elkaar sloegen en een paar grote casino’s bouwden, gingen de Chinezen en masse aan de roulette en vooral: baccarat.

De skyline van Macau (2014)

Anno 2014 zijn er 33 casino’s te vinden in Macau. De casino’s zijn goed voor 50 procent van de lokale economie; sinds 2007 is Macau het de grootste gokstad ter wereld, gemeten naar omzet.

In 2013 werd op deze paar vierkante kilometers meer gegokt dan in de hele Verenigde Staten bij elkaar. De laatste paar maanden van 2014 zitten de casino’s van Macau echter wat in zwaar weer.

Haram

Zo veroverde het casino de wereld. Of nou ja, bijna de hele wereld want in strenge moslimlanden is gokken streng verboden – en casino’s dus ook. De islam beschouwt gokken als ‘haram’: zondig & verboden:

‘De levensduur van de mens is in verhouding tot de levensduur van de wereld, veel korter. Daarom behoort ieder moment van onze tijd, die waardevoller is dan goud, besteed te worden aan activiteiten die het eeuwige leven – het hiernamaals – zal verlichten.’ Gokken hoort daar – kennelijk – niet bij.

Islamitische landen gaan nogal verschillend met dat goddelijke verbod om. In Dubai vind je geen enkel casino, maar op de paardenrennen wordt er fors gewed.

In Saoedi-Arabië staan op gokken lijfstraffen, maar was het koning Fahd bin Abdulaziz Al Saud niet die in 1969 in één avond zes miljoen (!) dollar verloor

Nou ja. Eigenlijk mogen wij er zelf allemaal niets van zeggen, want het eerste (Holland) Casino in Nederland opende pas in 1976 in Zandvoort.

De toekomst van Het Casino

Fysieke casinoketens hebben het anno 2014 veelal lastig. De enige Nederlandse legale casinoketen Holland Casino heeft het zelfs bijzonder moeilijk. Dat komt onder andere door de opkomst van online casino’s. Een fenomeen dat alleen maar (verder) groeit.

Hoewel online casino’s nooit meer zullen verdwijnen, zullen fysieke casino’s dat ook niet doen. Hoe leuk of hoe goed een online casino ook is, een écht casino kunnen ze natuurlijk nooit vervangen.

Ontvang slimme casinotips en het laatste nieuws

Meneer Casino garandeert 100% privacy: je gegevens worden niet gedeeld met derden en je kunt je op ieder gewenst moment uitschrijven.